經濟產值豐農民爭相耕種 衣索比亞成全球「卡特葉」最大出口國

楊穎婷 2019年07月12日 17:21:00

許多非洲國家以經濟產值豐厚的「卡特葉」(Khat)做為主要的出口作物。(湯森路透)

衣索比亞(Ethiopia)為全球類安非他命(amphetamine)作物「卡特葉」(Khat)的最大出口國,其賺進的豐厚經濟產值造成國內許多農民放棄耕種咖啡等主要經濟作物,改為耕種每年能收成3次的卡特葉。

 

儘管食用卡特葉將會對身體健康造成負面影響,但《德國之聲》(DW)報導指出,由卡特葉所帶來的經濟產值可以預見,該國對其生產及貿易依賴不太可能在短時間內消失。

 

 

全球最大的卡特葉市場

 

衣索比亞城鎮「阿瓦德」(Awoday)擁有世界上最大的卡特葉市場,這種作物屬於類安非他命,其成分具有提振精神、增強專注力和減少疲勞功效。

 

現年50歲的賈拉(Jarra Teklay Yohannes)是阿瓦德數百個從事卡特葉事業的人之一,同時也是當地知名的業者,他們將卡特葉輸出至鄰國吉布地(Djibouti)或索馬利亞(Somalia)。

 

部分滿載卡特葉的卡車則會駛向其他衣索比亞城市,其中也包括距離阿瓦德西方500公里的首都阿迪斯阿貝巴(Addis Ababa)。

 

 

賈拉每天會向索馬利亞輸出7輛卡車的卡特葉,「昨晚我將價值40600比爾(約新台幣4萬3768元)的收成賣給顧客。身為主要業者,這個市價單日可以達到91000元,但這只占據總收入的極小份額」,他自豪地說道。

 

根據初步統計,光是單日在市場上的卡特葉交易產值便達8000萬美元(約新台幣24億7675萬元)。

 

 

從日落工作到日出

 

滿載卡特葉的卡車日以繼夜在衣索比亞的馬路上穿梭,將剛收成下來作物運往各地販售,賈拉說:「陽光會曬壞葉子,所以卡車必須在清晨離開。」因此,卡特葉的收成工作時段通常是從日落開始直到日出結束。

 

他通常會從晚間7點工作到隔日早晨,「但在旺季期間,我有時會在辦公室待上整個月,我的家人會來這裡找我」。

 

由於卡特葉必須在收成的48小時內食用,否則其功效便會轉弱,因此對於卡特葉生意興盛的阿德瓦來說,在這座城市裡流逝的時間,真的就如同金錢。

 

 

文化和生活一部份

 

《德國之聲》報導提到,儘管卡特葉並未受到國際管制措施規範,仍有許多國家禁止使用卡特葉。但是,衣索比亞食用卡特葉的情況相當常見,尤其又以哈拉地區最為普遍。

 

如今,衣索比亞人民平均每日食用400克卡特葉,主要食用者為當地穆斯林和基督徒,並且受到國內各地的學生歡迎,經常可以看見青年坐在路邊咀嚼卡特葉。

 

賈拉對此提到:「這是我們文化和生活的一部份。若你想和誰和睦相處,你們會『邉食用卡特葉邊聊天』。若你出席一場婚禮,或是你想為孩子謀求婚姻,就會帶上卡特葉。」

 

 

對身體產生負面影響

 

研究卡特葉對人體影響逾十年的阿迪斯阿貝巴大學藥學系教授艾弗隆(Ephrem Engidawork)說:「國內能夠食用卡特葉是有疑慮的,它具有危險性,並且會對身體健康產生負面影響。」

 

艾弗隆提到,約20%的衣索比亞人民食用卡特葉的用量會對他們的身體健康產生負面影響,「它同時也被認為會影響牙齒及肝臟功能,並且對心理產生作用」。

 

艾弗隆進一步指出,許多精神分裂症患者皆曾有咀嚼卡特葉的習慣,「長期服用卡特葉與精神分裂症存在關聯,我們也在動物研究中證實了這個論點」。

 

 

他曾建議政府為卡特葉創立研究機構以因應其帶來的問題。但沒有人對這個想法感興趣,對艾弗隆的提議充耳不聞,可見民眾健康並未被政府視為優先事項。

 

《德國之聲》報導也指出,由卡特葉為衣索比亞帶來的豐厚經濟產值可以預見,該國對其生產及貿易依賴不太可能在短時間內消失。

 

此外,有越來越多的衣索比亞農民放棄種植咖啡等經濟作物,光是哈拉就有70%的農業用地被用來耕種卡特葉。

 

 

每年可收成至少3次

 

與家人從事耕種卡特葉數十年的查拉(Chala Jemal)說:「每公斤的卡特葉能帶來許多收入。每年可以收成3次,有時甚至能收成4或5次,其他作物只能收成1次。」

 

他家族的卡特葉農田占地5公頃,經歷數代的耕種才傳承到查拉的手中。無數個在寒天裡收成的夜晚,是他最珍貴的童年記憶。

 

 

在一年的時節裡,他最喜歡的是6至9月的雨季,「雨季期間,卡特葉周遭會被許多植物圍繞,因此我需要整理土壤,給它更多的生長空間。所有地方綠意盎然,而這些植物需要我的養育」。

 

查拉說,每公斤的卡特葉能夠以約20歐元(約新台幣696元)的價格出售,而價格會再依據產品的品質大幅提高,「我們用卡特葉的收入做為購買汽車或經營不同業務的資金。與此同時,我們會種植玉米、高粱和花生維持日常生計」。

 

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