【耗資1.5億美元】因運載火箭出問題 印度「月船二號」探測器最後一刻中止發射

李靖棠 2019年07月15日 17:55:00

印度「月船二號」探測器昨日在最後一刻中止發射。(圖片取自ISRO)

探索未知的太空,為人類尋找更寬廣的「家園」,是許多大國夢想之一。除了冷戰(Cold War)時期的美國與蘇聯(USSR),隨著航太科技日益發展,包含中國、印度和以色列等都想加入競賽,而距離地球最近的月球,就是各家新手「練兵」之處。

 

 

最後一刻中止發射

 

《衛報》(The Guardian)報導,原訂在當地時間15日凌晨2時從達萬太空中心(Satish Dhawan Space Centre)升空,耗資1億5000萬美元(約新台幣46億5400萬)的印度「月船二號」探測器(Chandrayaan-2),卻在眾人期待中、於倒數一小時之際宣布中止發射任務。

 

 

 

印度航太研究中心(ISRO)表示,「地面人員發現運載火箭出現技術問題,為求謹慎和安全起見,才立即喊停發射任務,二次發射時間將另行宣布。」

 

挑戰登陸月球南極(Lunar south pole)軟著陸的印度,在得到俄羅斯大力協助下,完成「月船二號」探測器的設計。月船二號由三個部分組成,包括軌道器、著陸器和月球車;一旦下回發射登陸成功,成為繼俄、美及中國後,第4個在月球「軟着陸」的國家,也將是首個成功登陸南極的國家。

 

印度「月船二號」探測器的內裝(下)和前往發射台準備就緒的狀態。(圖片取自ISRO

 

與俄羅斯合作的登月計畫

 

俄羅斯與印度2008年簽署合作,共同研發月球探測器。但隨著俄國在2015年福布斯-土壤火星任務(Phobos-Soil)失利,並無法即時完成登陸器,讓印度決定退出合作,選擇獨立研發產品。

 

印度「月船二號」探測器共耗資1億5千萬美元的經費。(圖片取自ISRO官網)

 

事實上,印度在2008年就曾成功完成月球任務,發射一枚名為「月船一號」(Chandrayaan-1)的繞月人造衛星。主要目的是確認月球極區內,有無冷凍固態水的存在,但衛星雖帶著著陸探測器,卻未能進行登陸任務。

 

此一項目共耗資38億6千萬印度盧比(約新台幣17億4600萬),但在進入太空屆滿一年時,印度航太機構從2009年8月起即無法與衛星聯繫,並在多次嘗試失敗後選擇放棄。

 

 

 

美國也想「重啟」登月計畫

 

而就在印度籌備發射之前,美國總統川普(Donald Trump)也在5月中旬表示,將向國會提案、給予航太總署(NASA)2020年16億美元(約新台幣497億8千萬)的額外預算,協助他們完成2024年重啟登月計畫的想法。

 

 

這筆額外預算中,主要協助航太總署能在2024年,重啟自1972年中止至今的登月計畫,升空探索人類仍然陌生的月球南極區域。航太總署通訊主任貝堤娜(Bettina Inclán)表示,「至今12名曾踏上月球表面的太空人,清一色全是男性,我們將在2024年的計畫中,送出首名女性登月太空人。」

 

 

以色列登月「功虧一簣」

 

不只美國對月球感興趣,中國航天局自製的「嫦娥四號」探測器,在1月時成功登陸月球背面,似乎也間接刺激到川普政府,才讓華府提出組建太空部隊和重啟太空任務的構想。

 

但航太任務不僅需要大筆經費支持、眾多菁英科學家和工程人員協助,其所面對的失敗率也相當高。與印度一樣對太空有高度興趣的以色列,4月份發射月球登陸器「創世紀號」(Beresheet),雖成功升空且進入軌道,卻在最後階段發生機械故障,導致機器最終墜毀於月球表面而「功虧一簣」。

 

阿波羅11號組員、太空人艾德林將美國國旗矗立月球表面。(圖片取自NASA)

 

2022想送人登陸月球?

 

印度能否克服技術障礙和故障問題,真的成為第四個登陸月球的國家,將是全球航太迷和該國民眾未來最關心的議題。此次計畫是否成功,也勢必影響下一步、2022年送人登陸月球的任務。

 

 

 

喜歡這篇文章,請幫我們按個讚

【加入上報國際圈,把世界帶到你眼前!】

 

 

【上報徵稿】

 

上報歡迎各界投書,來稿請寄至editor@upmedia.mg,並請附上真實姓名、聯絡方式與職業身分簡介。

 

一起加入Line@@upmedia


回頂端
@