勿將嬰兒連同洗澡水一起倒掉 美國掀「人臉識別 VS 隱私保護」大辯論

麥浩禮 2019年07月18日 07:01:00

美國公民團體批評政府使用人臉識別系統缺乏監管及保護措施。(湯森路透)

未來的世界,或許外出時不再需要帶身份證,因為你在街上的一舉一動,都被億萬個監控鏡頭所捕捉,再以人臉辨識,將你的身份位置即時顯示在監控中心內。

 

數十年前看似天方夜談,現在卻發生在現實社會當中,中國現在試行的「信用評分系統」便是最貼切的例子。

 

在地球另一端的美國,則對人臉識別系統存在疑慮,擔心出現種族歧視、數據挪用等問題,出現了不少的爭議,但,未來人類又能否避免活在受監控的世界中?

 

 

將駕照相片變成人臉識別資料源

 

在日益強大人工智能技術下,臉部識別在政府執法上應用愈來愈普及。

 

根據美國喬治城大學法律中心(Georgetown law)2016年隱私技術中心一份報告指出,美國全國50個州,逾20個州設立了人臉識別技術,倘若發生交通意外,能快速追查逃逸司機是何人。

 

報告指出,這種將駕駛執照的照片掃描變成人臉識別的方法,每2個美國成年人就有1個的「臉」便儲存在數據資料庫中,而數據亦會分享予美國聯邦調查局(FBI)、入境及海關執法局(ICE)工作。

 

 

美國2016年利用駕照或大頭照作人臉識別進行司法搜證的州分及城市。(Georgetown Law , Center on Privacy & Technology)

 

美國警方長期以來可取得嫌疑人的指紋,DNA和其他「生物識別」的數據。

 

爭議點是在於執法當局使用駕駛執照作搜證的方式,當中包括了絕大多數州內居民的照片,而且大多數人均從未被指控有犯罪行動。然而自2011年以來,FBI已經進行超過39萬次人臉數據庫搜索,可見FBI與運輸部官員已建立了固定的工作關係。

 

 

 

 

人臉識別的好處是能快速追捕逃犯,不過這種技術也引起了公民團體擔憂恐會侵犯隱私,況且,一直以來人臉識別技術始終對非裔種族有較低的識別率,若在執法時過度依靠這種新技術,有可能出現誤逮,濫捕的情況,從而出現種族歧視的情況。

 

例如,斯里蘭卡政府在4月復活節連環爆炸案發生後,利用人臉識別搜尋疑犯時,誤將美國布朗大學一名斯里蘭卡學生,同時也是穆斯林活動家兼作家馬吉德(Amara Majeed)當成嫌疑犯並公開,照片在網上瘋傳後更令不少人誤信,威脅要殺死她。

 

儘管馬吉德隨即澄清,斯國也進行道歉,但卻令馬吉德身心受到不必要的困擾,可見人臉識別仍有錯判不足的地方。

 

科技機構挪用人臉照片作測試

 

不過在世界趨勢下,研究者只會務求將系統改進更「好」,冀能減少誤判情況便能解決「問題」,而非停止研發及使用。

 

2012年2月至2013年3月間,美國科羅拉多州的斯普林斯大學的研究人員,在未告知學生下拍攝了學生和其他路人的照片,研究這項由政府資助以作人臉識別數據庫之用。

 

《全國廣播公司》(NBC)5月時也曾揭發,部分照片儲存、共享的行動裝置應用程序,在未經用戶知情,將數百萬張照片挪用至人臉系統測試的樣本,近月又揭發芝加哥及底特律政府已購買了即時臉部識別軟體,雖然兩市政府均稱目前沒有使用識別系統作監控用途,但可想而之,美國各地正如箭在弦上,如火如荼地準備在本土試行監視系統。

 

這種沒有明確法律依據掃描、儲存人臉的行為,開始受美國民眾所關注。

 

愈來愈多政府採購案被揭發以及媒體關注後,國會行動似乎剎停了。根據美國聯邦眾議院國土安全委員會5月舉行的聽證會,便集中討論人臉識別應用問題,部分議員對人臉識別會否出現濫用可能性表達深切關注。

 

國土安全部:有明顯安全效益

 

支持應用人臉識別的國土安全部回應指,「每位議員均提出了很多獨特的隱私考量,但人臉識別也有明顯的安全效益」。

 

國土安全部的主要應用重心是在旗下的運輸安全管理局(TSA)及美國海關及邊境保衛局(CBP)檢查站進行臉部生物識別,雖然旅客向人員提供身份證明文件,但使用生物識別技術將可更提高運輸交通的安全性。

 

CBP助理專員瓦格納(John Wagner)則強調,CBP使用臉部識別作為處理美國公民移民措施是會不出現任何「監控計劃」,因為本身旅客入境時拿出的身份證便有資料,「邏輯上說,增加的臉部識別只是實施現有措施外一種更有效檢查方式」。

 

然而CBP委託的承包商就在Perceptics,數據庫在5月遭駭客入侵,約10萬筆相關的旅行者、車牌照片資料外洩,隱私保護措施令人擔憂。

 

 

 

 

美國部分城市包括舊金山和麻薩諸塞州的薩默維爾(Somerville)已主動禁止執法部門使用人臉識別,紐約州教育部亦對人臉識說不,更甚者,掛在警察胸前攝影機的製造商Axon也表明拒絕生產具人臉識別系統的產品。

 

但縱使如此,公民團體認為,在國會進行廣泛且漫長的諮詢期,人臉識別技術便會越先進,同時令關注程度冷卻,人民會對監控問題不再有感。

 

缺乏監管警方不知用戶登入搜集什麼

 

擁有律師團的美國公民自由聯盟(American Civil Liberties Union)表示,將正式控訴美國麻薩諸塞州的運輸部門,以此了解更多數據庫是如何應用在人臉識別上。聯盟批評麻薩諸塞州警方對人臉識別使用許可缺乏監管,並要求警方提供臉部識別數據庫登入的次數情況,是誰登入,以及以什麼用途登入。

 

麻薩諸塞州警察負責隱私處業務的官員斯特馬特(Jason Stelmat)在4月份回覆查詢時指出,「雖然系統確實能跟蹤用戶登入後大約瀏覽了什麼,但這個功能並非全面性,無法檢視每個用戶瀏覽時作了什麼記錄」。

 

美國公民自由聯盟主任羅克福德(Kade Crockford)表示,雖然明白執法部門與人臉識別系統互不主屬,但也令她感到驚訝,「驚奇的是,雖然州警察擁有一趟可以直接搜查400萬個臉部照片的系統,但他們卻不知道究竟有多少人曾登入系統,這意味著內部沒有人好奇這個系統,更遑論加強安全措施。」

 

呼籲全美禁止臉部識別技術

 

另一方面,數位版權倡議組織「為未來而戰」(Fight for the Future)亦正發起一項運動,呼籲全美禁止臉部識別技術,並呼籲國土安全部暫停對公眾使用臉部識別。

 

「這種技術很危險,它有可能加劇歧視,加上現在很多不公平的現象。國會有權通過一項法律,規定執法機構不能使用這項技術。這絕對屬於立法機構的職權範圍內可做的事」。

 

美國聯邦眾院國土安全委員會主席麥考爾(Michael McCaul)表示,「當我們處理這種安全問題,涉及隱私和公民自由時,我們總是力求委員會保持中立,美國人一直這種平衝中處世。這是非常重要,我們可不想處理人臉識別技術就如『把嬰兒跟洗澡水一起倒掉(throw the baby out with the bathwater)』般如此不小心」。

 

 

本語音由合作提供
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關鍵字: 人臉識別 美國 監控
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