【蔡英文過境丹佛】台灣總統首次踏足美國中西區

李濠仲 2019年07月20日 06:10:00

總統蔡英文出訪回程,過境被稱為「The Mile-High City」的美國科羅拉多州丹佛市。(攝影:李濠仲)

總統蔡英文出訪加勒比海友邦,回程過境被稱為「The Mile-High City」的美國科羅拉多州丹佛市,這是台灣元首第一次造訪美國中西部地區。當地台僑雖不若紐約陣仗,但有從各州前來參加歡迎儀式的台僑助陣,聲勢不小。當晚僑宴甚至有超過600位僑民報名參加,亦是科羅拉多州歷來僑界最熱絡場面。

 

蔡英文此次過境,主要受到科羅拉多州聯邦參議院議員賈德納( Cory Gardner)邀請,賈德納同時也是參議院外交委員會亞太小組主席。今年6月初,賈德納再度訪台時,便當面邀請蔡英文訪問美國,他是《2019年台灣盟邦國際保障與強化倡議》(Taiwan Allies International Protection and Enhancement Initiative Act of 2019簡稱《台北法案》)的推手及支持者,被視為美國國會中的反中派,他也是積極提案,並促成美國國會參議院通過《亞洲再保證倡議法案》(Asia Reassurance Initiative Act, ARIA)的主要人物。

 

過境丹佛被視為總統蔡英文此行特殊安排。(攝影:李濠仲)

 

當蔡英文過境丹佛消息曝光,有評論說賈德納正面臨明年選舉連任挑戰,是共和黨選情最緊繃的一人,FAPA(台灣人公共事務會)一定會幫他全國募款,他對台灣當然也會有些回報。

 

事實上,賈德納本身即旗幟鮮明,過去則多次主張美國基於《台灣關係法》,應該對台出售防衛性武器,並讓軍售常態化、例行化。他亦曾在香港《逃犯條例》爭議中,公開支持香港反送中運動。

 

美國參議院共和黨議員曾聯名致函眾議院議長裴洛西(Nancy Pelosi),請其力邀蔡英文至國會兩院聯席會議發表演說,賈德納就是聯名簽署者一,且在隨後會見中國前駐美大使周文重時,當面對其重申邀請蔡英文赴美演講,完全「符合美國法律」,尤其再次向北京喊話,指中國對台北的敵對行動只會適得其反,美國國會將繼續以美國法律為指導,代表台灣和台灣人民繼續倡議,包括《台灣關係法》、《台灣旅行法》和《亞洲再保證倡議法案》。

 

力邀總統蔡英文造訪丹佛的美國參議員賈德納。(湯森路透)

 

賈德納長期關注兩岸議題。2018年12月,他曾會見現任中國駐美大使崔天凱,並於題為「中國挑戰」的小組委員會主持一系列聽證會,討論中國經濟、安全與人權問題。2015年9月亦曾在參議院會見中國國家主席習近平。他對台灣一向十分友好。

 

蔡英文過境丹佛下榻市中心希爾頓飯店,訪團抵達前,即有來自亞利桑那州和德州的台僑不辭千里,跨州前來迎接台灣總統。

 

台灣元首第一次造訪美國中西部地區,有從各州前來參加歡迎儀式的台僑助陣。(攝影:李濠仲)

 

總統蔡英文下榻的丹佛希爾頓飯店,一早就有台僑聚集。(攝影:李濠仲) 

 

前往迎接訪團的組成相當多元。( 攝影:李濠仲)

 

科羅拉多台灣同鄉會也動員參與。(攝影:李濠仲) 

 

台僑聚集在總統蔡英文下榻的丹佛希爾頓飯店外。(攝影:李濠仲)
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