【人類登月50周年】美中星際大戰開跑 2020年中國要直搗火星

高詣軒 2019年07月20日 18:10:00

中國航太發展正積極追趕美國。(湯森路透)

That's  one small step  for (a)  man, one giant leap for mankind.

這是我的一小步,卻是人類的一大步。

 

Neil Armstrong, July 20, 1969

阿姆斯壯,1969年7月20日登月

 

 

冷戰時期美、蘇兩強展開太空較勁,當時的中國仍然被晾在一邊。50年前阿波羅11號達成人類首度登陸月球時,中國的太空計畫連一顆人造衛星都尚未發射。

 

然而近年隨著中國累積資金與實力,太空計畫的發展也加速進行。在2003年的太空航行中,中國成功讓國內首名宇航員進入太空。大量政府投資挹注下,中國也已經發射人造衛星、太空實驗室入軌,更成為首個派遣無人探測器到月球背面的國家。

 

 

阿波羅登月50年間,不只國際局勢丕變,大氣圈外的局勢似乎也此消彼長。《美國有線電視新聞網》(CNN)引述香港的太空產業諮詢公司「軌道門戶諮詢」(Orbital Gateway Consulting)創辦人柯修(Blaine Curcio)表示,若中國持續精進,「可能在某個時間點將占居領導地位。這只是時間的問題。」

 

 

達成登陸月球背面創舉

 

中國許多私人企業也投入太空研究與科技的投資,2018年5月成功發射中國首枚民營自研商業火箭。不過中國的目標仍不滿足於此,正在計畫要送太空人登上月球,也希望其後能登陸火星。柯修認為,中國的優勢在於較大的人口數,能夠培養出更多工程師、科學家。

 

1950年代後半蘇聯發射了首枚人造衛星,國際太空競賽揭開序幕,當時毛澤東曾宣布中國也應該投入製造衛星。其後,中國花了10多年的時間,才終於在文革期間的1970年4月發射國家的首枚衛星「東方紅一號」。

 

CNN引述中國國營的《新華社》指出,由於文革期間科技研究受到阻礙,時任國務院總理周恩來便將太空計畫放到軍事部門當中加以保護。其後,隨著1980年代經濟改革後,中國的太空計畫便逐步成長,在2003年更將首名宇航員送上太空。迄今中國共6次送人上宇宙,並發射太空實驗室。2016年發射的太空實驗室「天宮二號」日前已於19日墜回地球。

 

 

據CNN,天宮二號運作期間,共執行了14項計畫,也曾讓中國太空人在其中駐留33日,是中國太空史上最長。2013年,中國則以「嫦娥三號」月球探測器搭載「玉兔號」月球車登陸月球表面,成為第三個透過非載人方式登陸月球的國家。

 

2019年1月的「玉兔二號」月球車又更進一步,踏上月球背面,獲美國航空暨太空總署(NASA)署長布里登斯坦(Jim Bridenstine)譽為「人類創舉、令人驚豔的成就」,中國國家航天局則表示該次任務打開了探月的新篇章。玉兔二號的主要目標為研究,探索人類過去未曾觸及的土地,也試圖找尋月球極地是否存在水或其他資源。

 

 

中國預計2020年探索火星

 

CNN指出,有關中國在太空探索計畫的投資金額,目前並沒官方公開數據,但根據歐洲諮詢公司(Euroconsult)估計,2019年的金額約為58億美元(約新台幣1800億元)。雖然比起NASA為2020年所爭取到的226億美元預算只有約4分之1,但中國的野心並不遜於美國:在中國第13個5年規畫當中,航太也列為研究重點之一,特別是軌道內太空飛行器、深空探測任務等。

 

CNN引述中國國營媒體指出,中國政府目標希望透過新的衛星與實驗室、並和巴基斯坦等夥伴簽定探索協議等,建立起更多的研究效能。中國探月工程總設計師吳偉仁更曾3月表示,中國政府將在2020年時展開火星探索。中國也計畫在2022年前發射永久太空站。

 

中國更企圖成為人類歷史上,第二個將太空人送上月球表面的國家,時間可能會落在2030年代。這項計畫可能顯得有些心急,但CNN引述太空諮詢專家柯修表示,中國的太空計畫推行至今頗上軌道,若我們此時回頭檢視中國10年前所做的宣示,可以發現「他們已經達成了很多這些目標。」

 

 

民間企業投入 直追美國

 

推動太空計畫的也不只政府單位。受到美國SpaceX等先鋒企業的啟發,中國私人太空企業數量如今也突破60家,其中「零壹空間」在2018年成為國內首家發射火箭的民間企業:高達9公尺的OS-X火箭在中國西北部發射,而當時零壹空間才營運約3年。

 

CNN引述零壹空間總裁馬超表示,中國目前環境相當適合發展,「人們對於航太相當積極且具有熱忱,政府也支持、引導我們」,並預言「中國絕對會追上並超越美國」的航太成就。

 

正在積極開發太空探索的不只中國。日本的太空計畫也成功將探測機器人透過「隼鳥2號」送上抵達距離地球約3億公里遠的小行星「龍宮」(Ryugu),料有助於研究太陽系的起源,而印度也正積極想成為第四個將探測器登陸月球的國家。

 

 

不過據CNN,目前仍積極想送太空人上月球的應只有美國與中國。美國總統川普(Donald Trump)政府希望NASA能在2024年前,再執行太空人登月,也盼達成首名女性登月。而柯修估計中國太空技術目前只落後美國約10到15年,稱中國「追趕的速度相當快。」

 

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