【缺錢是最大難題】「助防」委內瑞拉威脅 美擬向哥倫比亞出售15架F-16戰機

李靖棠 2019年07月21日 17:20:00

隸屬美軍毒蛇示範中隊的現役F-16 V戰機。(圖片取自美國空軍)

位於南美洲的哥倫比亞,傳出有意將替換麾下舊型幼獅戰機(Kfir jets),日前已獲得以色列航太(Israel Aerospace Industries)和瑞典紳寶(SAAB)兩家廠商的報價提案。

 

其中,紳寶向哥倫比亞空軍提議,12架獅鷲E型(Gripen E)與3架雙座F型新戰機的方案;對抗由以色列航太提出,提供哥國全面升級計畫,將現役舊型的幼獅戰機,改造為「下一代幼獅」(Kfir Next-Generation)版本的新戰機。

 

 

美軍想賣F-16戰機給哥倫比亞

 

《外交政策》(Foreign Policy)報導,繼以色列與瑞典提案後,美國空軍(USAF)日前決定、擬向哥倫比亞出售15架最新版本的F-16戰機(F-16 Fighting Falcon),協助對抗俄羅斯支持的委內瑞拉馬杜洛(Nicholás Maduro)政府,空軍南方司令部(Air Forces Southern)指揮官柯洛夫少將(Andrew A. Croft)在專訪時證實此消息。

 

 

 

柯洛夫少將表示,「此提案不僅能協助哥國強化其領空防衛能力,更能促進未來與美軍的國際合作和訓練。」

 

不過,《外交政策》認為,美軍之所以要「介入」哥倫比亞的戰機更新案,主要因素仍是擔心其鄰居委內瑞拉,至今仍把持政權和軍隊的左派總統馬杜洛,對週邊國家可能造成的傷害。

 

 

得到俄羅斯、中國與古巴支持的委內瑞拉,麾下至少有15萬名正規部隊,並擁有多架來自美俄的戰機,一旦發生衝突或矛盾,對一旁的哥倫比亞將產生嚴重傷害。更別提哥國境內尚殘存叛軍游擊隊,雖簽訂和平協議,可根基不穩的一紙合約,始終無法讓哥倫比亞政府真正「放下心中大石頭」。

 

背後有中俄支持、委內瑞拉極左派總統馬杜洛(左),是美國在南美洲最大的「憂慮」。(湯森路透)

 

超高知名度的四代戰機

 

最被看好的F-16戰機,於1975年被美國空軍選為第四代主力戰機,一開始由通用動力(General Dynamics)研製,後轉由洛馬負責。由於它的高知名度與實戰經驗豐富,立刻引起多國的注意與採購,也因此出現許多衍生款。

 

 

其中以A/B、C/D與E/F最廣為人知,外銷數量多達2,000多架,其中我國空軍在1992年老布希(George H. W. Bush)總統任內,成功取得約120架F-16A與30架F-16B型戰機。

 

所謂V型、取自於F-16戰機最早的暱稱「Viper(毒蛇)」,此一升級版的原型機屬於我國空軍麾下,現常駐於美國愛德華空軍基地(Edwards Air Force Base)作為研發及測試之用。

 

國軍編號6811的F-16V雙座戰機,在彰化戰備道以最大馬力起飛升空。(資料照片,攝影:李智為)

 

以色列自製的「幼獅」戰機

 

陣中使用以色列自製的幼獅戰機,哥倫比亞在1989年首次從以色列購得幼獅戰機,作為該國空軍打擊境內反政府游擊隊之用;並在2017年時,將陣中22架幼獅進行延壽升級,提高該機型的攻擊距離和改善舊式系統設備,並讓舊幼獅能進行空中加油,強化哥倫比亞空軍的戰鬥能力。

 

目前尚不知美軍所稱的「最新型號」究竟是哪個批次,倘若哥國最終真的選擇了F-16戰機,這批將取代現役老舊的21架幼獅戰機。

 

哥倫比亞「幼獅」戰機(右)與美軍F-16戰機(左下)共同飛行。(圖片取自美軍DVIDS系統)

 

最大問題是:缺錢

 

但對於波哥大當局而言,卻有個難解的最大問題:錢。該國防長波特羅(Guillermo Botero)曾在去年(2018)向外電坦言,哥倫比亞之所以無法更新其防空系統,「因為我們缺錢,無法負擔這筆高達3億6500萬美元(約新台幣113億2400萬)的開銷!」

 

哥倫比亞空軍的「幼獅」戰機降落瞬間。(圖片取自美軍DVIDS系統)

 

如今除了新幼獅、獅鷲和美軍F-16方案外,還有傳聞顯示,哥倫比亞也考慮向以色列採購「二手」F-16戰機填補缺口。這張嚴重缺乏經費、卻又必須考量地緣政治的訂單,究竟會如何發展,也成為國際軍售的一大焦點。

 

 

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