危害全球海洋與植物最大殺手:每年遭丟棄的4兆5000億個菸蒂

高詣軒 2019年07月22日 11:14:00

亂丟菸蒂恐會危害環境中的動植物。(湯森路透)

塑膠吸管向來是國際推動垃圾減量的重點之一,然而另一個同樣出自人類之口的汙染物影響範圍可能更大:菸蒂。

 

根據研究指出,香菸有可能是全球最普遍的人造汙染物、最常被亂丟的垃圾。專家認為,隨地棄置的菸蒂不但會阻礙植物生長,更可能進入大海危害海洋生物。

 

 

《哥倫比亞新聞台》(CBS News)引述數據,全球一年約有4.5兆個香菸濾嘴被丟棄。大多菸蒂主要由「醋酸纖維素」(cellulose acetate fibre)製成,難以生物分解,對環境造成重大危害。英國安格利亞魯斯金大學(Anglia Ruskin University)近期研究更發現,香菸濾嘴會降低10%特定草株發芽成功,也會令三葉草的芽長降低至多28%。

 

 

數量超過吸管、塑膠瓶

 

主持研究的安格利亞魯斯金大學資深生物學講師格林(Dannielle Green)在《英國廣播公司》(BBC)報導表示,研究發現雖然亂丟菸蒂是看似平凡的舉動,卻會對環境造成嚴重影響。作為實驗對象的黑麥草(ryegrass)與白三葉(white clover)是重要的飼料作物,也是都市綠地常見植物,卻都會遭菸蒂危害生長。

 

格林表示,菸蒂可能會需要數年到數十年才會分解。研究共同作者布特斯(Bas Boots)博士並補充表示,雖然仍需後續研究,但他們相信濾嘴的化學構成就是造成植物危害的主因,「大部分是醋酸纖維素,以及讓塑膠更有彈性的所謂『塑化劑』化學物質也可能釋出,危害植物發展的早期階段。」

 

人們隨手丟棄的煙蒂,已成為對海洋環境污染和破壞的最大殺手。(湯森路透)

 

不只綠地,菸蒂危害的問題也滲入海洋。

 

新加坡《亞洲新聞台》(CNA)引述,總部設於華府的環團「海洋保護協會」(Ocean Conservancy)2010年代初報告指出,在截至當時25年以來的國際淨灘行動當中,香菸與香菸濾嘴數量共約占了所有清出垃圾數的32%,達約5200萬,足以填滿100座奧運泳池,接著才是食品包裝、瓶蓋、餐具、塑膠瓶等。

 

 

2018年新加坡的國際淨灘活動中,也清理出約2萬個菸蒂,數量約是塑膠吸管或攪拌用具的兩倍,並是塑膠飲料瓶的1.6倍,僅次於較易分解的泡沫材料垃圾(foam pieces)。《亞洲新聞台》引述在當地籌組淨灘20多年的新加坡國立大學生物科學資深講師史瓦索蒂(N Sivasothi)表示,菸蒂一直是排名很高的垃圾。

 

 

或較塑膠易更釋出有害物

 

香菸濾嘴中的醋酸纖維素緊密排列,目的在於在吸入前過濾掉煙中的有害物質。根據新加坡國立大學化學系副教授Suresh Valiyaveettil表示,每個香菸濾嘴中約有超過1.2萬個這類纖維。大量的香菸濾嘴以及香菸所含的有害物質可能會釋放到環境中,也是學者所擔心的。

 

Valiyaveettil因此向《亞洲新聞台》表示,「我個人認為菸蒂可能會比任何塑膠製品更危險」,他解釋通常像是吸管或塑膠袋等一次性塑膠用品,應都具有疏水性(hydrophobic),不易與水混合,因此日常塑膠用品向環境釋出小分子的速度會放慢,然而「就菸蒂來說,煙草很容易吸收水分,許多化學物質會在短時間內釋放到環境中。」

 

期刊《菸草控制》(Tobacco Control)的研究也指出,菸蒂可能會對代表性的海洋和淡水魚造成毒害,有時會達致命程度。研究海洋影響的新加坡國立大學博士生阿曼達(Amanda Lim)則表示,像許多塑膠汙染物一樣,香菸濾嘴的纖維成分是嫘縈(rayon)的一種,可能最後也會分解為「微塑膠」(microplastics)。

 

 

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