【耗資1.5億美元】印度「月船二號」探測器今發射成功 登陸將是最大考驗

李靖棠 2019年07月22日 21:01:00

印度於22日成功發射「月船二號」升空。(湯森路透)

探索未知的太空,為人類尋找更寬廣的「家園」,是許多大國夢想之一。除了冷戰(Cold War)時期的美國與蘇聯(USSR),隨著航太科技日益發展,包含中國、印度和以色列等都想加入競賽,而距離地球最近的月球,就是各家新手「練兵」之處。

 

 

成功發射升空

 

《新德里電視台》(NDTV)報導,繼15日在最後一刻因火箭技術問題,被迫臨時中止的印度「月船二號」探測器(Chandrayaan 2)發射任務,經科學家排除困難後,成功於台北時間22日下午從達萬太空中心(Satish Dhawan Space Centre)升空,並順利將探測器推入大氣層軌道內,一路朝向月球邁進。

 

 

印度航太研究中心(ISRO)表示,「今天(7/22)對印度航太事業是一個里程碑!」中心主任希瓦(K. Sivan)指出,「當看見GSLV-Mk III-M1火箭順利將太空船推上大氣層,我感到非常興奮!這不僅讓印度登月計畫跨出一大步,更將為全球探測神秘的月球南極地區。」

 

 

讓探測器成功「登陸」才是最大挑戰

 

但對於地面科學家和工作人員而言,升空到最後登陸月球表面這段路,才真正是最大的考驗。根據既定時間表,「月船二號」預計在9月7日登陸。與印度一樣對太空有高度興趣的以色列,4月份發射月球登陸器「創世紀號」(Beresheet),雖成功升空且進入軌道,卻在最後階段發生機械故障,導致機器最終墜毀於月球表面而「功虧一簣」。

 

印度「月船二號」探測器共耗資1億5千萬美元的經費。(圖片取自ISRO官網)

 

挑戰登陸月球南極(Lunar south pole)軟著陸的印度,在得到俄羅斯大力協助下,完成「月船二號」探測器的設計。月船二號由三個部分組成,包括軌道器、著陸器和月球車;一旦下回發射登陸成功,成為繼俄、美及中國後,第4個在月球「軟着陸」的國家,也將是首個成功登陸南極的國家。

 

「月船二號」太空船內部的器材,包含探測器等。(圖片取自ISRO)

 

挑戰探索月球南極區域

 

俄羅斯與印度2008年簽署合作,共同研發月球探測器。但隨著俄國在2015年福布斯-土壤火星任務(Phobos-Soil)失利,並無法即時完成登陸器,讓印度決定退出合作,選擇獨立研發產品。

 

印度「月船二號」探測器15日曾一度在最後一刻中止發射。(圖片取自ISRO)

 

事實上,印度在2008年就曾成功完成月球任務,發射一枚名為「月船一號」(Chandrayaan-1)的繞月人造衛星。主要目的是確認月球極區內,有無冷凍固態水的存在,但衛星雖帶著著陸探測器,卻未能進行登陸任務。

 

此一項目共耗資38億6千萬印度盧比(約新台幣17億4600萬),但在進入太空屆滿一年時,印度航太機構從2009年8月起即無法與衛星聯繫,並在多次嘗試失敗後選擇放棄。

 

 

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