快速變種導致藥物失效 專家警告:具「多重抗藥性」瘧原蟲在東南亞擴散

陳品潔 2019年07月29日 10:01:00

瘧疾傳染媒介之一的斯氏按蚊。(湯森路透)

醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)22日報告警告,多重抗藥性(Multiple drug resistance)瘧原蟲已經加速變種,並在泰國、柬埔寨、寮國、越南蔓延,引起爆發全球性的公共衛生危機的擔憂。

 

情況更險峻的是,研究人員指出,東南亞抗藥性瘧原蟲的進化具有「災難性後果」,常用的藥物基本上無效,導致治療失敗率驚人的高。

 

 

瘧疾經常透過受感染的雌性瘧蚊來傳播,瘧原蟲會在瘧蚊叮咬時傳入人類的血液。根據統計,2017年有2.19億人罹患瘧疾,其中導致43.5萬人死亡。

 

 

常用瘧疾藥物 失敗率最高達87%

 

世界各地的衛生專家長期致力對抗寄生蟲病,5月北非的阿爾及利亞及南美的阿根廷已宣布滅絕瘧疾。然而,在其他地方相關病例仍大幅增加。

 

研究人員表示,常見治療瘧疾的藥物雙氫青蒿素 - 哌喹(DHA-PPQ)現已在柬埔寨西部的失敗率達到62%、柬埔寨東北部為27%、越南西南部為53%、泰國東北部為87%。

 

泰國曼谷的一名工人正噴灑殺蟲器驅蚊。(湯森路透)

 

不斷突變 專家呼籲傳播全球前採替代療法

 

英國牛津大學及維康桑格研究所(Wellcome Sanger Institute)研究指出,抗藥性瘧原蟲於2008年首次擴散到柬埔寨西部,從那時起,瘧原蟲不斷進化成數個抗藥性瘧原蟲變種。

 

研究人員敦促停止使用藥物DHA-PPQ,以避免瘧原蟲更加頑強,「獲得新的遺傳特徵、入侵新的區域」。在1980年代對氯喹(chloroquine)產生抗藥性的寄生蟲,曾導致數百萬人喪命。

 

研究人員警告說,現在DHA-PPQ藥物失敗,在這些抗藥性瘧疾傳播到全球之前,各國需要採取替代療法,加緊腳步消滅抗藥性瘧蟲。

 

瘧疾的血液快篩。(湯森路透)

 

非洲剛果一名60歲的婦人感染瘧疾,數天後不幸離世。(湯森路透)

 

瘧疾一度減緩 近年有捲土重來之勢

 

根據世界衛生組織(WHO)的數據,2000年至2015年期間,瘧疾死亡人數減少了62%、病例數減少了41%。最近的數據顯示,瘧疾正捲土重來。2018年世衛報告發現,13個國家的瘧疾病例顯著增加,2016年至2017年全球瘧疾病例增加200萬例。

 

泰國曼谷的瘧蚊。(湯森路透)

 

牛津大學詹納研究所(Jenner Institute)所長賀爾(Adrian Hill)先前告訴《有線電視新聞網》(CNN):「這是一種難以對付的疾病(瘧疾),藥物及殺蟲劑會逐漸對瘧蚊失去效用」,他擔憂2020年案例數量將會再度上升。

 

 

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