【上報人物】第5777次新年快樂 方恩格

陳怡杰 2016年11月07日 17:00:00

方恩格角色多重,曾任美國共和黨職、執業律師,目前在台北推廣猶太活動。(攝影:李昆翰。設計:潘世惟、陳怡杰)

 

10月上旬日落,台北遠東國際大飯店大都會廳,若干臉孔深邃的外國人魚貫群聚於此,他們或相低聲交談、或相低聲禱告,迥異於東方世界的鑼鼓喧囂,一場沉靜而肅穆的新年活動正要開始,在他們的世界裡,這是5776年跨往5777年的第一天

 

台北市可巴德猶太協會(The Chabad Taipei Jewish Center)隸屬猶太教三大支派「哈雷迪」(haredi)中最大組織「可巴德」(Chabad, 希伯來讀音較似「賀巴德」),「哈雷迪」被稱是猶太教最保守的一支,恪守猶太教傳統信仰與禮俗,攸關教義事項,都必須遵守「拉比」(Rabbi, 類似基督教的牧師)主張與指示。

 

 

頭帶「謙卑帽」(Kippah)的方恩格(右),左為猶太拉比Shlomi先生。(攝影:蘇郁晴)

  

 

5777年的第一天

 

這場由可巴德猶太協會規劃的「新年」儀式,已連續舉辦6年,協會理事長方恩格(Ross Feingold)告訴我們,「新年」在猶太人心中,不是一個慶祝狂歡的場合,而是一個懺悔日,反省過去一年所犯的錯,透過虔誠反省,冀望上帝未來賜給他們甜蜜幸福的一年。

 

猶太活動靜謐肅穆,成員多低聲交談,多數食材為符合猶太教規,皆自國外進口。(攝影:蘇郁晴。設計:李明維)

 

 

猶太新年(Rosh Hashanah)依照猶太曆法(The Hebrew calendar),起始日得從亞當(Adam)與夏娃(Eve)誕生日(人類起源,公元前3760年)開始計算,因此不同於西元曆法以「耶穌出生」為紀年源始,今年已是猶太曆第5777年。

 

方恩格說明,猶太新年活動會等當天太陽下山才開始,「猶太人的一天是從『日落』開始算」,最重要儀式是由拉比「吹羊角」(Shofar, 提醒審判到來),會場餐桌上擺著的蘋果、蜂蜜則是另一項重要新年禮俗,「吃了沾蜂蜜的蘋果,期盼上帝降臨,賜給我們一個Good Year」。

 

拉比示範「吹羊角」過程。(台北市可巴德猶太協會提供)

 

 

「他們對食物要求相當嚴格」,站在方恩格旁說明的是遠東飯店中央廚房主廚王麗華,她率領的團隊已與可巴德協會合作6年,「即使是老班底,籌備期還是超過3個月」。

 

王麗華說,從當日凌晨開始,「拉比」領著2位培訓中的弟子進入央廚,先把廚房所有器皿、猶太教徒使用餐具徹底用熱水、洗潔劑謹慎清潔過,過程拉比會領著工作人員祝禱經文,最特殊的牛肉、雞肉都從國外進口,「務求符合猶太教規(Kashur)」,「Kashur」意指豢養、屠宰過程都需符合猶太教規。

 

「即使合作多年都不掉以輕心,沒有認證過的食物,一律國外進口,餐桌上麵包也由協會人員帶符合規定麵粉來,當日發酵、當天烤」。


王麗華說,整場猶太新年籌備到結束會從凌晨5點直到深夜11點,平常1天能經手5場餐會的團隊在接下猶太新年後,整天會專心只做一場。

 

與猶太協會合作6次的王麗華說,「猶太餐會要求嚴謹,廚房中洗鍋、洗碗的地方都要特別區隔出來,不能再碰到其他食物」。她的團隊從第一次接手就非常謹慎,目前沒有冒犯任何教條。(攝影:蘇郁晴)

 

 

部分媒體渲染下,「猶太人」一直是群神祕的集合體,方恩格說,「不是神秘,只是我們比較低調」,猶太人不常有大型聚會,活動通常較封閉、私人性質,不常有媒體前來,我們遵守「活動開始電子用品全數關閉」的規定,趕在會前完成採訪。

 

 

不是神秘,只是低調

 

方恩格透露,即使猶太新年活動已在台北舉辦6年,但可巴德猶太協會其實成立1年餘,「目前全台灣約有1000多名猶太教徒,台中、高雄、台南、花蓮、台東都有,但主集中在台北」。

 

目前協會在台北信義區租用一個會所當教堂,未來方恩格希望能在台北市建造一個正式場地。

 

猶太教徒身分之外,方恩格的中文口條相當流利。

 

本職是政治風險分析師的他20年前就來過台灣,「第一次學中文,是大三到新加坡國立大學(The National University of Singapore)交換學生1年,每天密集上4小時中文課」。1996年,美國學術名校巴克納爾大學(Bucknell University)東亞與政治系畢業後,方恩格首次來到台灣。

 

20年前在台灣師大學中文,近年重返台灣,方恩格仍選擇住熟悉的古亭站旁。(攝影:李昆翰)

  

 

新加坡時就聽過「台灣」的方恩格,一直以為台灣單純是個科技島,「當年美國就有很多3C商品是Made in Taiwan」,但實際在台生活後,他發現台灣地理、社會、經濟非常多元,除了3C產品,也有傳統農業文化,大小城市的地景相當豐富。

 

 

中國不是我想去的地方​

 

怎沒想過到中國去學中文?方恩格表情有點變化,「1996年李登輝首次競選總統,台、海最緊張的時刻,當時評估後,覺得中國不是我想去的地方」。

 

在師大又學了1年中文,方恩格返美進入法學院攻讀法學博士(J.D.),主攻金融法規。

 

3年法律所畢業後方恩格透過人脈申請來台實習,後續取得華府、紐約律師執照,也因流利的中、英語能力,後續在亞洲各主要城市(德意志銀行香港分行、摩根大通銀行新加坡分行等)任顧問律師

 

華府執業律師期間,方恩格因緣際會進入專供政治風險評估的「華府顧問公司」(DC International Advisory),目前任「資深顧問」(Senior Advisor)的他因亞洲生活經驗,常就美、中、台現勢分析,接受紐約時報、CNBC、彭博社等媒體採訪。

 

 

撰文:陳怡杰 攝影:李昆翰、蘇郁晴 影音:羅佳蓉

 

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關鍵字: 猶太人 台灣
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