【繼德國婉拒後】倫敦接受美方邀請 派軍艦共赴波斯灣保護民船

李靖棠 2019年08月06日 15:55:00

日前前往波斯灣、保護自家船隻的英國海軍巡防艦「蒙特羅斯號」。(湯森路透)

現實的國際政治上,最著名的一句話「沒有永遠的敵人、也沒有永遠的朋友(We have no eternal allies and we have no perpetual enemies.)」,套用在美國與伊朗身上,可說是再適合不過了。

 

從川普(Donald Trump)入主白宮起,一反前任歐巴馬(Barack Obama)總統對伊朗的友好態度,重新採取抵制、抨擊和全面制裁的政策。從油輪遇襲、無人機被擊落到英伊兩國相互佔領油輪,近數週以來,都讓波斯灣(Persian Gulf)情勢更加緊繃和危險。

 

 

英國接受華府邀請「共赴波灣」

 

《法新社》(AFP)報導,面對與伊朗之間的緊張關係,華府日前一度呼籲其盟友,共同派遣軍隊和船艦前往波斯灣,保護各自與彼此的民間船隻,但此建議卻首先被德國「婉拒」,指稱他們更希望參與歐盟(EU)的任務後;方更換新首相的英國6日表示,他們接受美方邀請,將派遣軍隊前去荷莫茲海峽(Strait of Hormuz)維持秩序。

 

 

 

新任國防大臣華萊士(Ben Wallace)表示,

 

「聯合王國之所以加入這次海洋任務,就是要保護我方船運安全,不受當地任何不法威脅影響。」不過,倫敦當局並未對外透露,該國將如何加入、派遣人數、何艘或何種軍艦巡航等細節,也讓人好奇,先前剛被國會議員吐槽軍艦數量不足的英國,會如何調兵遣將?

 

美軍陸戰隊麾下、「拳師號」兩棲攻擊艦也前往波斯灣海域巡航。(湯森路透)

 

伊朗外長酸:各國都「羞於」與川普合作

 

面對川普的步步進逼與制裁,伊朗外交部長扎里夫(Mohammad Javad Zarif)日前受訪時認為,

 

「如今,川普政府治理的美國是孤立的,他們並無法在全球組成聯盟來對抗伊朗。有更多友善的國家覺得,與他(川普)聯手是非常丟臉之事。畢竟當前種種緊張局勢,都是美方自己一手造成的。」

 

伊朗外交部長扎里夫。(湯森路透)

 

以伊斯蘭革命(Islamic Revolution)為分水嶺,鬥氣長達40年之久的美國與伊朗,在這次的對峙僵局中,雙邊的主事官員大多都不想走向開戰。戰與不戰,經常取決於一念之間,各國都在看著川普、波頓(John Bolton)、扎里夫和魯哈尼(Hassan Rouhani)之間的角力。

 

從第三國油輪遇襲,到美軍無人機遭擊落、川普聲稱擊毀伊朗無人機,英國皇家海軍陸戰隊(Royal Marine)突襲佔領伊朗油輪,而數日後、伊朗也「以牙還牙」佔領並握有人質。這你一來我一往的行動,各界都擔心,一旦稍有閃失或衍生更嚴重傷害,後果恐將不堪設想。

 

遭伊朗扣押、懸掛英國國旗的貨輪「Stena Impero」。(湯森路透)

 

英國海軍艦艇數量極度不足

 

隨著強森(Boris Johnson)上台,不少分析師和議員都希望英美關係能更緊密,但首先喊聲加入波灣海巡任務的倫敦,卻得面臨另一項「現實問題」:主力艦艇極度缺乏。

 

新上任的英國首相強森(左)與國防大臣華萊士(右)共同訪問蘇格蘭海軍基地。(湯森路透)

 

從美伊波灣局勢再起到自家油輪被扣押,因長年軍費縮減、目前缺乏陣中主力艦艇的英國海軍,僅能部署一艘巡防艦「蒙特羅斯號」(HMS Montrose)赴荷莫茲海峽,保護懸掛英國國旗的商船與油輪。

 

雖然不久後又派出鄧肯號驅逐艦(HMS Duncan)協助,但兩艘軍艦僅聯手數日、蒙特羅斯號就進船塢進行整修。根據公開資料顯示,目前整個艦隊內,英國海軍僅有現役13艘巡防艦和6艘驅逐艦可用,與1982年擁有43艘巡防艦與12艘驅逐艦時相比,實在相差甚遠。

 

出發前往美國進行媒合訓練的伊莉莎白號航空母艦。(圖片取自英國海軍)

 

如何調派、將成為最大挑戰

 

麾下雖有新航母伊莉莎白號(HMS Queen Elizabeth),但目前仍在測試階段的她,似乎還無法負荷如此長途的航程與任務;而該如何權衡自家經費、人力物力與國際關係,勢必將成為英國政府下階段必須傷腦筋的主要課題之一。

 

 

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