美共和黨9參議員「聯名上書」 要新防長擴大F-35戰機海外銷售訂單

李靖棠 2019年08月11日 17:30:00

美軍現役F-35A戰機。(圖片取自美國空軍)

遭眾多合作夥伴抱怨、被稱為「最昂貴」的F-35匿蹤戰機(F-35 Lightning II),曾在美國總統川普(Donald Trump)上任之初,遭大肆抨擊戰機太貴又浪費經費,一度造成製造商洛克希德馬丁(Lockheed Martin)相當頭痛。

 

雖然在白宮多次施壓下,戰機售價逐步下修,但如今美國卻遇上另一個大麻煩,因俄羅斯制裁土耳其後,F-35海外銷售訂單銳減百架額度,讓不少國會議員開始感到憂慮。

 

 

共和黨參議員要新防長擴大「海外軍售」

 

《軍事新聞》(Military.com)報導,新任美國國防部長埃斯柏(Mark Esper)剛剛上任不久,就接到來自聯邦參議院(US Senate)9位資深共和黨參議員的「聯名信件」,由代表佛州的盧比歐(Marco Rubio)和賓州的帕特圖米(Pat Toomey)為首、希望埃斯柏能盡快擴增F-35戰機的海外銷售數量,藉此抵禦日漸增加的中俄兩國威脅,也能增長美國國內產業與經濟發展。

 

 

「國防戰略計畫清楚地指出,作為長期考量、美國應強化與盟友的關係,並吸引更多新夥伴加入,共同防衛中國與俄羅斯的戰略布局內。我們深信,擴大F-35計畫對此有重大的幫助,特別是對那些長期與我方友好、並深受中俄兩國威脅的國家。

 

擴大海外軍售不僅能讓外國政府取得最新的匿蹤戰機,更能深化該國與我方之間的戰略和軍事連結,最終,美國不只可以確保區域安全,也能藉此增加自家工作機會、經濟成長和軍事工業重鎮的地位。」

 

美國新任國防部長埃斯柏(左)與南韓防長鄭景斗(右)握手致意。(湯森路透)

 

聯名者除上述兩人外,還包含代表德州的克魯茲(Ted Cruz)、阿肯色州的柯頓(Tom Cotton)、田納西州的布雷克本(Marsha Blackburn)、緬因州的柯琳絲(Susan Collins)、猶他州的麥可李(Mike Lee)和西維吉尼亞州的卡皮托(Shelley Moore Capito)。

 

 

昂貴的五代匿蹤戰機

 

F-35匿蹤戰機,由國防大廠洛克希德馬丁(Lockheed Martin),聯手諾格(Northrop Grumman)、普惠(Pratt & Whitney)和英國航太系統(BAE),加上美國等11國合資,以聯合攻擊戰鬥機計劃(Joint Strike Fighter program)進行研發製造。

 

 

主要分為A、B、C三型,分別屬於傳統型、短場起降型和艦載型三類,每架平均售價約在1億美元(約新台幣32億)。F-35戰機研發計畫由美國領頭,聯合英、澳、日、加、以色列等十國,投入超過400億美元(新台幣1兆2400億)進行研發。

 

正在進行空中加油的美軍F-35A戰機。(圖片取自美軍DVIDS系統)

 

找誰來填補土耳其這個「大坑」?

 

事實上,雖然「失去」土耳其這筆訂單,但美國仍保住了比利時和波蘭兩國採購F-35戰機的意願;華府也在去年11月宣布,投入高達2270億美元(新台幣7兆零57億),替美國空、海與陸戰隊以及海外盟邦,向洛克希德馬丁訂購225架F-35戰機,並預付60億美元(新台幣1851億7300萬)作為訂金。

 

 

雖然從聯名議員代表地區不難發現,他們背後都背負著「地方利益」的壓力,尤其佛州與德州兩地最明顯;但美國國會在國家安全與國防利益二選一,選擇放棄土耳其那筆2兆2000億美元(約新台幣69兆元)、100架F-35戰機的訂單,若無適時的新訂單接手,國內生產線勢必面臨龐大壓力,五角大廈(The Pentagon)會如何因應,將成為軍事下一階段的焦點之一。

 

 

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