完成推進系統修復 美軍新核子航母福特號年底可望「重返大海」

李靖棠 2019年08月13日 19:55:00

已於2017年編列服役的一號艦福特號航空母艦。(圖片取自美國海軍)

作為取代現有的尼米茲級航空母艦(Nimitz Class Aircraft Carrier)、美軍第三代核子動力航母的福特級(Ford-class),一號艦福特號(USS Gerald R. Ford)自2017年服役至今已一年多,卻先後傳出系統故障、建造成本過高和測試無法配合的問題,讓本欲打造10艘同級艦的美國一度打退堂鼓。

 

 

完成推進系統修復

 

《軍事新聞》(Military.com)報導,下水後面臨多災多難的新一代核子動力航空母艦「福特號」,打從去年(2018)進入原廠船塢後,紐波特紐斯造船(Newport News Shipbuilding)就開始日以繼夜地維修工程。

 

 

根據美國海軍(US Navy)的公告,原廠已在7月底完成新航母推進系統(Propulsion Plant)的修復,也讓福特號重返大海的進度再向前跨出一大步。

 

文章指出,福特號首次發現推進系統出狀況,是在2018年1月海試期間,但直到同年5月份再次有船員發現問題時,才以設計有漏洞為由,將航空母艦開入船塢進行檢修。不過,值得慶幸的是,福特號推進系統的問題,與艦上核子反應爐無關,而是其他機械部份。

 

 

新一代核動力航空母艦

 

從2008年尼米茲級的布希號航母(USS George H.W. Bush)完工後,美軍正式推出第三代福特級核動力航空母艦計畫,有意在2058年以前完工十艘新艦,逐步取代尼米茲級。

 

目前除了福特號外,另有兩艘已定名的同級航母:甘迺迪號(USS John F. Kennedy CVN-79)和企業號(PCU Enterprise CVN-80)。首號艦福特號已於2017年底服役,母港設在維吉尼亞州的諾福克軍港(Norfolk, Virginia)。

 

興建進度順利過9成的甘迺迪號航母工程。(圖片取自亨廷頓・英格爾斯造船廠)

 

艦上空間更寬、使用多款新科技

 

以前總統福特(Gerald R. Ford)命名,福特號的排水量約10萬噸、船身約有337公尺長,加上寬廣的飛行甲板,能停放75至90架艦載機,包含F-35C戰機(F-35C Lightning II)、F/A-18「超級大黃蜂」(F/A-18E/F Super Hornet)等戰機。

 

已在2017年投入服役、福特級一號航空母艦福特號。(圖片取自美國海軍)

 

最高巡航速度可達30節,可搭載2,600名官兵與飛行員,比前一代尼米茲級所需人員更少,人員活動和休息空間更加寬廣。

 

其中影響艦載機起降的彈射系統,福特級航母也將從現有的蒸氣彈射,換裝為「電磁彈射系統」(Electromagnetic Aircraft Launch System),使用原理猶如磁浮列車,不僅能讓戰機起降更為精確,也能彈射比現役艦載機更重的戰機。

 

彈射系統仍在測試媒合的福特號航母,艦載機暫時使用現役的F/A-18「超級大黃蜂」戰機。(圖片取自美國海軍)

 

「新玩具」問題能一次解決嗎?

 

雖然福特號已於2017年加入艦隊,但由於身上太多「新式」科技和設備,造成該航艦面臨未知狀況。

 

將陸續取代「超級大黃蜂」,美軍下一代新航母艦載機:F-35C。(圖片取自美國海軍)

 

按照海軍高層的構想,希望福特號離開船塢前,也完成前面提及的電磁彈射系統、以及用於搬運武器設備的「先進武器升降艙」(advanced weapons elevator);但受限於經費和時程,年底要離開船塢的新航艦恐怕很難達成「兩全其美」的目標。

 

 

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