國際經緯:「具中國特色」的假訊息操作

韋行之 2019年08月23日 07:00:00

有別於俄國將網軍集中管理運作,中國的網軍則分散在各部門,包括解放軍、統戰部、國台辦、市台辦與省級網軍。(湯森路透)

面對排山倒海的壓力,社群媒體巨擘「臉書」(Facebook)和「推特(Twitter)」終於做出大動作,刪除及停權超過20萬個涉及中國政府在背後操作的相關帳號。「臉書」和「推特」的理由是,經過內部調查與過濾,發現源自中國的使用者帳號在其平台上散佈不實訊息,將香港「反送中」示威運動描繪為暴力、極端行為,甚至與「伊斯蘭國」(ISIS)恐佈組織連結,還用「蟑螂」等不堪用語形容港民爭取自由的行動,它們認為這是受中國政府支持、經過協調的「假新聞」行動,企圖打擊「反送中」運動正當性。

 

此一事件除了引發中國政府強烈抗議,也讓中國仿效俄羅斯資訊作戰手法的質疑正式搬上檯面。2015年和2016年美國總統大選期間,俄國運用社群媒體平台向美國社會進行廣泛的「假訊息作戰」(Disinformation warfare)讓「臉書」、「推特」與IG等社群媒體備受指責的壓力,也紛紛保證進行更嚴格的審查與自律,嚴禁散發不實、歧見與攻擊性訊息。此類藉助科技與社群媒體傳播效應的新型資訊作戰模式,也被用於英國「脫歐」公投,乃至於孟加拉、伊朗、委內瑞拉與巴西的國內政治與選舉。

 

但中國的角色始終不太顯著,主因是中國自行建立包括「微信」與「微博」等可管控與監視的內部社群平台,並且透過「防火牆」來阻止訊息的外流。但「臉書」和「推特」卻可在香港特別行政區受到使用。根據統計,在700多萬的香港民眾之中,有約470萬人使用「臉書」,44萬人使用「推特」。

 

在700多萬香港人口中,約有470萬人使用「臉書」。(湯森路透)

 

當然,這也不是中國首次運用「臉書」和「推特」等社群媒體來干預、影響其境外地區,去年台灣地方選舉就屢屢傳出有中國「假訊息」作戰的影子。但正如同北京去年對台灣地方選舉「假訊息」操作的手段粗糙一樣,這次「臉書」和「推特」在香港「反送中」事件期間,發現有許多近期才設立的新帳戶,而且沒有太多跟隨者,明顯就是具有特定政治目的的人為操作假帳號。

 

因此「推特」官方聲明,共刪除639個活躍帳號,另有多達20萬個用來強化不實訊息的帳號,在其「顯著活躍」前已被「預防性」停權。「臉書」則表示,刪除屬於一個源於中國、針對香港的小規模網絡「7個專頁、3個社團和5個帳號」。這是兩家社群媒體龍頭首次刪除與中國「假新聞」活動有關的帳號,而且這兩家社群媒體信誓旦旦表示,經過調查,握有足夠可信證據證明有國家在背後運作這些「假訊息」的流通。

 

「臉書」和「推特」這次的自律作為,對其國際形象頗有加分效果。但從其內部考量,由於中國並非其市場,較不受到商業利益影響,且香港反送中運動獲得國際主流傳媒的支持,「臉書」和「推特」藉由此一自律動作來重塑其形象,不啻為最好機會。

 

據傳對此,中國國家主席近平以憤怒的語氣發表聲明:「中國是個尊重民主自由,愛好和平的國家,西方霸權社群軟體惡意停權中國人帳號,意圖影響香港局勢發展,實屬可恥,香港的未來應該是由14億中國人決定,台灣的未來也應由14億中國人決定,西方世界號稱民主自由卻惡意限縮中國人的言論自由,這是對中國的霸凌」!

 

無論如何,從香港「反送中」看中國「假訊息」作戰的操作仍然可以得出若干重要的啟發。首先,外界多以中國的網路攻擊策略多參考俄國「假訊息」作戰的實踐,其實兩國的作法仍有所不同。例如中國的網路攻擊比俄國較為分散。俄國將網軍集中管理運作,中國的網軍則分散在各部門,包括解放軍、統戰部、國台辦、市台辦與省級網軍等。

 

其次,若以中國在台灣操作「假訊息」作戰的模式來研判北京對香港反送中運動的下一步,可能更會朝向實體網路的滲透與分化進行。換言之,中國在台灣的假訊息作戰是先在網路製造假訊息與假新聞,但更重要的下一步是透過人與人的連結,進行口語傳播,深化社會的裂解與對立。這在台灣與香港這兩個在文化和語言上與中國較為接近的地方來說,更適合中國獨特的「假訊息」操作成效。

 

根據瑞典哥登堡大學主持的V-Dem計畫調查,台灣在「遭受外國假資訊攻擊」的全球排行中排名第一。(取自菜市場政治學臉書)

 

換言之,相較於俄國,中國雖然在攻擊方上較為混亂不一致,有時甚至「偽裝性」不足,手法生疏,容易被識破,但在內容議題的製造以及攻擊的節點上,卻比俄國來得更廣。從7月爆發的元朗白衣黑道份子刻意攻擊示威民眾等有組織的行動,就不難看出中國結合網路「假訊息」來污衊抗議民眾,以及動員另一方團體進行實體反制的兩手策略。

 

許多媒體已經傳出在月初北戴河會議後,習近平定調「現階段」不會下令「出兵」香港,中南海已經達成共識暫時「按兵不動」,但10月1日中國國慶前必須解決,不得拖過此一最後期限。果真如此,未來一個多月內,可以預見北京對香港將加重「假訊息」與威嚇雙重手段的力道,同時嚴厲批判外力的可能介入。

 

從中國打壓香港「反送中」運動所運用的各種策略加以檢視,台灣也應該儘快做好因應準備。

 

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