【美中貿易戰】力抗中國稀土霸主地位 美礦商擴大提煉開採

楊穎婷 2019年08月24日 19:13:00

美國加州芒廷帕斯(Mountain Pass)有重型採礦卡車在運輸材料。(湯森路透)

中美貿易戰延燒迄今,中國掌握的稀土加工提煉技術也成了能夠影響貿易談判的籌碼之一。

 

如今,美國唯一的稀土礦商「MP Materials」正在招聘大量人力,欲藉此開發稀土提煉技術並大幅提高產量。MP Materials的高層表示,他們將在2020年成為5年來第一家提煉稀土的美國公司。

 

 

《路透》(Reuters)報導,加州一間擁有帕斯山稀土礦的公司「Molycorp」在2015年破產。從此之後,該稀土礦只能仰賴中國提煉加工,美國國家安全的憂慮也隨之增加。

 

如今,MP Materials計畫在2020年擴增200名員工達到約400人。與Molycorp同時期相比,目前MP Materials的稀土礦產量高出68%。然而,由於缺乏稀土加工技術,因此每年超過50000噸的稀土礦皆會被運往中國加工。

 

中國為世界最大的稀土加工及生產國,擁有17種專門用來製造武器、電子產品等商品的稀土技術,目前也沒有已知的替代品。

 

 

中國宣布加增10%關稅

 

在中國6月對美國進口加工稀土關稅加增至25%之後,北京23日表示,9月將再加增對美稀土關稅10%。《路透》提到,川普政府認為稀土對國防而言相當重要,下令國防部支持國內生產稀土。

 

MP Materials聯合主席利廷斯基(James Litinsky)對中國的舉措表示:「中國已經發現,這是個具有戰略性的產業。」他提到,雖然關稅令產業感到痛苦,但仍然可以從中獲利。

 

為了重拾加州的稀土提煉與加工技術,MP Materials斥資2億美元(約新台幣62億8400萬元)重新啟用遭到封存的礦山設備,並且打造1座大型焙燒爐。

 

關鍵字: 美國 中國 稀土
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