質疑聯準會主席「扯後腿」 川普:鮑爾若要辭職我不會攔他! 

高詣軒 2019年08月26日 07:01:00

2018年上任的聯準會主席鮑爾面臨川普抨擊。(湯森路透)

美國總統川普(Donald Trump)23日出發前往法國G7高峰會前,再次批評聯準會主席鮑爾(Jerome Powell)讓他「不開心」,甚至放話「我想讓他辭職嗎?我這麼說好了:如果他這麼做,我不會阻止他」。日前在推特,川普更質疑:「我們最大的敵人是誰?鮑爾還是席(近平)主席?」

 

 

追求連任的川普希望確保美國經濟繼續繁榮,對於聯準會的作為也施加壓力。《The Hill》報導,川普已經反覆敦促聯準會實行低利率政策,並責怪身為主席的鮑爾正在拖美國經濟的後腿。川普先前也宣稱有權力讓鮑爾打包,但專家對此說法表示存疑。

 

 

川普對鮑爾的不滿在23日爆發:鮑爾當天提到,聯準會並不會負責解決川普所帶起的貿易衝突。《The Hill》認為,鮑爾在當日演說透露聯準會可能不久後會降息來防範經濟衝擊,但鮑爾也說:「制定貿易政策是國會與行政部門的工作,而非聯準會之職」,表明不會為貿易衝突負責。

 

目前正在法國參加G7高峰會的川普。(湯森路透)

 

鮑爾央行年會演說疑惹怒川普

 

鮑爾發言的場合是聯準會的全球央行年會,於懷俄明州的傑克森霍爾(Jackson Hole)舉行。鮑爾表示,雖然貨幣政策是支持消費者花費、企業投資與公眾信心的有力工具,但無法「為國際貿易提供穩定的規則手冊。」

 

此時正值外界開始擔憂美國經濟恐將陷入衰退期(recession)。若真的發生衰退,川普的連任選情料將受到波及。川普則設法消除這股不安,與旗下高層已經試圖淡化與中國的貿易衝突可能帶來的不利後果,轉而抨擊聯準會限制美國經濟的發展。

 

 

經濟專家則認為,面對貿易爭端並非聯準會的權責範圍。《The Hill》引述研究公司「RSM」首席經濟學家布蘇拉斯(Joe Brusuelas)認為,聯準會未具備充分條件解決川普所引發的貿易戰,「很清楚的是,聯準會已經將圍繞川普貿易戰的危機提升到最上層的事項,這項訊息白宮也清楚地接收到了。」

 

無論如何,雖然鮑爾的發言中並未點名川普,但他的說法被視為對川普要求的明顯挑戰。川普近期對聯準會的壓力逐漸加強,希望能促使其大幅調降利率,以利緩解近期外界對美國經濟的疑慮。

 

 

美國經濟近10年來持續呈擴張趨勢,失業率也來到歷史的低檔,勞工薪資正在提高當中,消費者支出也正在增加。雖然企業投資下滑、就業成長的速率也放緩,但美國仍以超越許多工業國家的步調前進當中。

 

不過,近期一系列經濟顯示的隱憂跡象也讓外界開始擔心,在未來12個月到18個月,美國可能會出現經濟衰退。經濟學家提出的警示包括債券市場數周動盪後的狀況、製造業的緊縮以及持續升溫的貿易緊張。

 

小幅降息無法滿足川普

 

川普對聯準會的指手畫腳也讓外界關注聯準會的獨立性。《The Hill》指出,川普向來對聯準會外於執政當局運作的獨立地位感到不以為然,主張聯準會應該藉由調降利率,協助當局在貿易衝突中對抗中國、歐盟。低利率有助於活絡經濟,也利於美國出口。

 

 

獲川普任命於2018年2月就任聯準會主席的鮑爾,當年4度調升利率,也受到來自川普與華爾街的壓力。2019年上半,聯準會大抵維持利率穩定,之後終在7月調降,是自2008年以來首次降息,理由是對全球經濟的擔憂、美國通貨膨脹壓力偏低等。

 

《The Hill》引述鮑爾23日表示美國經濟雖說看來強勁,聯準會將有「適當行動以維持擴張」,和前次降息前、6月時的說法相似。報導引述「穆迪分析」(Moody’s Analytics)專家史威特(Ryan Sweet)分析,鮑爾的發言承認了美國的風險,也表示會有所行動,「大致上給了市場他們所想要的。」

 

然而報導也指出,若只是略為調降利率,川普恐無法完全滿意,畢竟他先前呼籲,聯準會應讓聯邦資金利率(federal funds rate)區間削減約一半。中國23日宣布對價值750億美元的美國進口商品加徵關稅之後,川普對聯準會的施壓也料將加劇。

 

鮑爾領導的聯準會遭川普批評怠於動作。(湯森路透)

 

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