【地球之肺on fire】地球供氧出現危機? 亞馬遜雨林熱帶草原化

吳洛瑩 2019年08月31日 10:02:00

亞馬遜雨林自2019年以來,發生超過7萬起火災,創下歷史新高紀錄。(湯森路透)

巴西亞馬遜熱帶雨林自2019年以來,發生超過7萬起火災,濃烈火勢造成濃煙密布,讓巴西大城聖保羅(Sao Paulo)竟然由白天變為黑夜。

 

沉默的世界才終於發現「事情大條了」,國際社會紛紛向巴西政府施壓,七大工業國(G7)也決定要投入2000萬美元(約新台幣7億元),拯救調節全球氣候的珍貴自然資產。

 

 

地球供氧出現危機?

 

火燒亞馬遜,難道人類就要呼吸不到空氣了嗎?

 

外界普遍認為世界上20%的氧氣由亞馬遜雨林供應,但氣候科學家認為,這個數字有誤,而且氧氣的供應在任何情況下,都沒有直接風險。這是因為森林(包含亞馬遜雨林)吸收與產生的氧氣相當。植物的確會行光合作用產生氧氣,但是也會吸收氧氣繼續生長。植物如此,動物和微生物的生長機制也是一樣。

 

 

但這並不代表亞馬遜雨林的火勢對地球不造成傷害,而是亞馬遜雨林是溫室氣體二氧化碳的重要吸收劑。

 

亞馬遜是「地球之肺」嗎?

 

亞馬遜經常被稱為「地球之肺(lungs of the Planet)」,但這個比喻對於森林在地球上所扮演角色來說,並不精準。

 

 巴西聖保羅大學(University of Sao Paulo)氣候科學家諾布雷(Carlos Nobre)認為,亞馬遜就像是水槽一樣吸收大氣中的二氧化碳,是一個比較好的形容。全球目前每年約排放400億噸二氧化碳,亞馬遜每年則吸收20億噸的二氧化碳(佔年排放量的5%),讓亞馬遜雨林成為防止氣候變遷惡化的重要守門員。

 

 

亞馬遜雨林大火要給全球氣候何種警示?

 

亞馬遜雨林火災不僅等同於吸收二氧化碳的森林正在消失,而且火焰本身每天都會釋放出數百萬噸的碳。諾布雷說,我們處於一個「臨界點」,濃密的森林眼看就要變成熱帶大草原。

 

雨林的生態機制中,植物回收自己的水份,並為雨林帶來部份雨水。正因如此,大面積的濫墾會造成雨林地區降雨頻率減少,乾旱季節時間拉長。諾布雷估計,若20%至25%的森林遭摧毀,則乾季會繼續延長,直到雨林退為草原為止。

 

「不幸的是,我們正發現了亞馬遜雨林轉變為非洲草原的跡象」,諾布雷說,因為乾季愈來愈長,所以如此推論。而這已不僅僅是理論,而是已經發生的事。

 

放火整地為許多農人的種植方法。科學家發現亞馬遜雨林轉變為非洲草原的跡象。(湯森路透)

 

亞馬遜雨林浩劫導「火」線?

 

目前這一場無法撲滅的惡火,並非野火。這一場人造災難,許多非法伐木者都是為了畜牧和種植經濟作物,濫砍森林以獲得土地。

 

開墾亞馬遜是一段漫長放火整地的過程。農人在雨季透過砍伐植被來整理土地,乾季的時候讓樹木燃燒。但要把茂密濃郁的森林完全清楚,到達土地可供農作種植使用的程度,需要耗上數年伐林和焚林。

 

科學家指出,21世紀的業者將鏈子綁上拖拉機,將樹木連根拔起,經過幾個月的陽光曝曬,讓樹木失去水分更容易燃燒。(湯森路透)

 

美國航太總署(NASA)科學家莫頓(Doug Morton)指出,21世紀的業者將鏈子綁上拖拉機,將樹木連根拔起,經過幾個月的陽光曝曬,讓樹木失去水分更容易燃燒。

 

莫頓指出,研究人員透過衛星影像圖發現,有人將經乾燥的樹木堆起,讓大量的亞馬遜原木被燒成「巨大的篝火」。

 

諾布雷指出,關於雨林的政治論述改變了。巴西總統波索納洛(Jair Bolsonaro)減少了森林保育機構的自主權和權力。他說,火災數量增加,也是因為人們認為執法部門不會對此開罰。

 

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