印度登月挑戰失敗 探測器距月球表面2.1公里處失聯

陳品潔 2019年09月07日 13:02:00

7日印度孟買的一所教育機構現場直播「月船二號」探測器的登月著陸。(湯森路透)

印度預計挑戰成為繼美國、俄羅斯和中國後,第四個軟登陸月球、首個登陸月球南極的國家,不料「月球飛船二號」探測器(Chandrayaan-II)卻在著陸前幾秒鐘失去聯繫,計畫以失敗告終。

 

7月22日成功發射升空的「月船二號」,在8月20日進入月球的軌道,並在9月7日準備降落。

 

 

總理莫迪安慰科學家:國家仍為你們驕傲

 

《英國廣播電視公司》(BBC)報導,當「月船二號」進入下降程序的「粗暴突破階段」(rough breaking phase)時,印度班加羅爾(Bengaluru)的印度航太研究中心(ISRO)人員緊盯著螢幕,總理莫迪(Narendra Modi)也隔著玻璃觀看整起任務。隨著以為成功的掌聲響起後,「月船二號」卻在距月球地面2.1公里時意外失聯。

 

印度航太研究中心主席西萬(Kailasavadivoo Sivan)表示,起初下降的過程「一切正常」,會將相關數據進行分析。莫迪則簡短表示,已經取得不小的成就,

 

莫迪安慰科學團隊表示,「生活中有起起伏伏,這已一個不小的成就。印度仍為你們驕傲。」他勉勵科學家,「要有勇氣」(Be courageous),仍舊保持希望,國家會繼續努力推進太空計畫。

 

 

巴基斯坦與印度雖為鄰國,關係卻不友好,巴基斯坦新聞部長及科技部長喬布伊(Fawad Chaudhry)幸災樂禍在推文表示:「請去睡覺。玩具降落在孟買而不是降落在月球上」。

 

最艱難任務 將探測表面物質、月球地震

 

「月船二號」是印度航太研究中心有史以來最艱難的任務。「維克拉姆」(Vikram,ISRO創辦人之名)著陸器擁有一台27公斤的「普拉揚」(Pragyan)月球車,將用儀器分析月球土壤。

 

在「普拉揚」14天的壽命中,預計行進半公里,並將所蒐集數據和影像傳回地球進行分析。任務專注於探測月球表面,尋找水和礦物質,以及測量月球發生的地震等。

 

 

登月任務攸關民族驕傲

 

「月船二號」任務頻頻受阻,7月15日原要在當地凌晨2時從印度達萬太空中心(Satish Dhawan Space Centre)升空,耗資1億5000萬美元(約新台幣46億5400萬)的「月船二號」,倒數一小時之際因「技術問題」喊停。

 

《英國廣播電視公司》(BBC)指出,月球任務關乎「民族自豪感」。發射升空、登陸通常都會透過電視及印度航太研究中心直播。

 

7日一名印度女學生觀看「月船二號」的登月直播。(湯森路透)

 

印度科學作家巴格拉(Pallava Bagla)寫道:「在另外一個星球的軟著陸-迄今只有三個國家實現的壯舉-對於印度航太研究中心、印度的太空野心來說,將是偉大的技術成就」,也為未來登陸火星鋪平道路,並拓展印度將宇航員送入太空的可能性。

 

 

印度女性出頭天 首次執掌太空計畫

 

這次月球南極登陸任務則由凡妮思(Muthaya Vanith)擔任計畫主持人、卡里德哈(Ritu Karidhal)擔任任務主持人,是印度太空史上首次由女性主掌星際間的探測任務。

 

卡里德哈被稱為「火箭女人」(Rocket Woman),參與許多早期的印度航太研究中心計畫。

 

凡妮思則是印度航太研究中心第一個女性計畫主持人,2006年獲得印度天文學會(Astronomical Society of India)最佳女科學家獎,並在2013年11月火星軌道探測器「Mangalyaan」的發射成功中功不可沒。

 

 

印度太空任務超便宜 比美國划算10

 

「月船二號」的任務也因為「太便宜」而備受熱議。

 

2019年美國電影「復仇者聯盟:終局之戰」3.56億美元(約新台幣110億元)的成本,是「月船二號」耗費1.5億美元的兩倍之多。

 

印度航太研究中心的節儉有史已久,在2013年發射、2014年進入軌道的火星任務中,其耗資僅7400萬美元,是美國火星大氣與揮發物演化任務(Mars Atmosphere and Volatile Evolution Mission,MAVEN)預算的十分之一。

 

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