【最強生物發電機】電鰻新物種電力破表 道出亞馬遜雨林保育重要性

林思怡 2019年09月12日 07:01:00

科學家在亞馬遜雨林發現電鰻的兩個新物種,電力均破記錄。(圖片取自影片)

亞馬遜森林是地球面積最廣大的熱帶雨林,孕育著許多動植物。有研究團隊在雨林發現電鰻的兩個全新物種,其中一種可施放高達860伏特的電壓,打破先前650伏特的紀錄,成為最強的「生物電發電機」。

 

美國史密森尼學會管理的國立自然歷史博物館(Smithsonian National Museum of Natural History)主要研究員暨動物學者帝桑塔納(C David de Santana)說,「不論過去50年來人類對亞馬遜雨林造成的任何影響,我們依然可以發現像這兩個電鰻一樣的新物種」。

 

該研究指出,「亞馬遜雨林還有大量等待被發現的物種,當中可能有許多可以治療疾病或是推動科技創新。」電鰻是一種淡水魚類,能透過特化的肌肉組織放電,全身有數以千計的放電體。

 

電鰻的放電機制刺激了發明電池的靈感。

 

 

發現兩個電鰻的新物種

 

過去數百年來,電鰻被認為只有單一物種,即Electrophorus electricus,廣泛分布在大亞馬遜地區(Greater Amazonia),涵蓋巴西、蘇利南(Suriname)和蓋亞那(Guyana)。

 

帝桑塔納團隊為了進一步了解電鰻,並完成包含在研究計畫裡的南美洲偏遠地域野生生物分布地圖製作,決定測試這個想法是否正確。一開始,他們從亞馬遜盆地各處收集到的電鰻樣本難以分辨不同之處,顯示電鰻可能確實只有單一物種。

 

不過深入研究了107個電鰻樣本後,團隊發現電鰻有三個物種,分別是已知的Electrophorus electricus,以及新發現的Electrophorus voltai和Electrophorus varii。他們分析顯示這三種電鰻各有清楚畫分的棲地,Electrophorus voltai在蓋亞那地盾(Guiana Shield)地區,E. voltai在巴西地盾(Brazilian Shield),E. varii則是在水流緩慢的亞馬遜盆地水域。

 

 

最強發電生物

 

帝桑塔納團隊還發現E. voltai可以輸出860伏特的電壓,遠超過舊有紀錄的650 伏特,成為目前已知的最強「生物電發電機」。這項發現10日出版在自然期刊《自然通訊》(Nature Communications),文中提出理論認為這三個物種從數百萬年前的共同祖先演化而成。

 

此外,團隊也推測E. voltai如此驚人的發電能力可能是為了適應導電率低的高地水域環境。電鰻放電有許多原因,包括獵捕食物、自我防衛和判別方向,可根據需求控制電力大小。

 

這項物種新發現也提高一種可能性──不同類型的電鰻可能已演化出不同發電方式,更加適應他們所處環境。

 

帝桑塔納提到,電鰻自身的發電方式已經促使義大利科學家伏特(Alessandro Volta)發明出第一個電池、提供神經退化障礙(neurodegenerative disease)的治療基礎,最近新發明可用在醫療植入的軟性電池靈感也來自電鰻。這些發展都指出保護這塊重要棲地免於砍伐和大夥侵襲的重要性。

 

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