【致敬二戰非裔飛行員】美空軍將以「紅鷹」 命名新一代T-7A教練機

李靖棠 2019年09月17日 19:19:00

美軍將新一代T-7A教練機命名為「紅鷹」(Red Hawk)。(圖片取自波音官網)

除了官方編號外,各國空軍多半為通訊和辨別方便,會對麾下各式戰機、轟炸機或訓練機「取名」。像是二戰著名的P-40「戰鷹」戰鬥機(Curtiss P-40 Warhawk),或是P-51「野馬」戰鬥機(North American P-51 Mustang),都擁有令人印象深刻的暱稱。

 

 

以「紅鷹」致敬前輩飛行員的付出

 

《軍事新聞網》(Military.com)報導,美國空軍16日正式宣布,由波音(Boeing)與紳寶(SAAB)共同研製、新一代的T-7A教練機,將被命名為「紅鷹」(T-7A Red Hawk),藉此致敬二次大戰(WW II)期間,由非裔飛行員組成的塔斯克基飛行員(Tuskegee Airmen),紀念這群被稱作「紅尾天使(Red-Tail Angels)」的英勇軍人。

 

 

 

代理空軍部長多納萬(Matthew Donovan)與退役上校、曾是塔斯克基一員的麥基(Col. Charles McGee)出席命名儀式,在這名在二戰、韓戰與越戰期間都有戰功的老兵面前,宣布這項好消息,「各位,我在此向大家展現,空軍新一代的紅尾天使!」

 

代理空軍部長多納萬(左)出席T-7A教練機命名儀式,給予新機「紅鷹」的名稱。(圖片取自美國空軍)

 

「(將新版教練機)命名為紅鷹,是為了紀念『塔斯克基』們、並向代表他們的紅色尾翼致敬!同時,紅鷹也向P-40「戰鷹」戰鬥機致敬,因為這是一架在1938年,由美國首個非裔飛行員中隊試飛的戰鬥機。」

 

代理空軍部長多納萬(左)與退役上校、曾是塔斯克基一員的麥基出席T-7A教練機命名儀式。(圖片取自美國空軍

 

由波音、紳寶共同研製的新教練機

 

這款經過長時間篩選比較,在2018年9月被美國空軍選定的新一代教練機,原計畫名稱為「T-X計畫」;是一款由波音和瑞典紳寶跨國聯手研製、單引擎雙座的教練機。

 

未來將被稱為「紅鷹」的新一代T-7A教練機。(圖片取自美國空軍)

 

該機型於2016年12月首次試飛,機身全長14.1公尺、使用通用電氣(GE)F404渦輪扇發動機(F404 Afterburning turbofan),最高時速可達1300公里,最大飛行距離為1839公里。

 

美軍在2018年投入約92億美元(約新台幣2850億7500萬元)經費,採購351架T-7A教練機和46座模擬器,未來將全面取代、現役由諾格(Northrop Grumman)於1960年代生產的T-38教練機(T-38 Talon)。空軍預計首次T-7A訓練機和模擬器,將在2023年交付聖安東尼奧聯合基地,並逐步在4座基地進行新舊交替。

 

美軍未來T-7A將逐步取代現役的T-38教練機。(圖片取自美軍DVIDS系統)

 

二戰美空軍少見的「非裔飛行員」部隊

 

上述所提到的塔斯克基飛行員,是一群從無到有、歷經外界嚴重種族歧視,卻仍堅守自己的飛行與愛國想法的非裔空軍飛行員。1940年訓練基地成立,起初只有3架派珀 J-3「幼獸」教練機(Piper J-3 Cub)的他們,首批學員全數通過民航飛行員考試,引起全國媒體轟動。

 

 

塔斯克基飛行員1941年首屆畢業生,左側是BT-13 教練機。(圖片取自美國國家檔案館

 

獲得大量曝光關注後,獲得當時第一夫人埃莉諾(Eleanor Roosevelt)與總統小羅斯福(Franklin D. Roosevelt)在資金與政策上支持,1941年7月,11名非裔學員和1名非裔軍官組成塔斯克基42-C班,開始了軍事航空課程。並在隔年成立第99戰機中隊(99th Fighter Squadron),同年底第332戰鬥機大隊(332nd Fighter Group)也成立。

 

5名美軍塔斯克基飛行員派駐義大利,拍攝時間約在1944年。(圖片取自美國國家檔案館)

 

第99戰鬥機中隊從1943年開始,被佈署在歐陸對抗納粹德國和義大利,截至二戰落幕為止,共擊落112架敵機,其中包括最好的德國戰鬥機,為非裔飛行員創造許多佳績和歷史。而麾下飛行員們也自發地,將P-51野馬戰機尾翼塗成紅色,因此被稱為「紅尾天使」。

 

 

首架「紅鷹」將在2023年交機

 

多納萬在命名儀式上,對6月以99歲逝世的前「塔斯克基」中校飛行員傅蘭德(Lt. Col. Robert Friend)致敬,「如同P-51和P-40是當年最頂尖的戰機,未來T-7A也將成為空軍主力之一。紅鷹將以最先進的性能,綜合數據資料、模擬雷達、智慧型武器和防禦管理系統,來訓練我軍未來的飛行員。」

 

 

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