美國追查委內瑞拉駐美官邸「失蹤」畫作 藝術品疑成貪汙洗錢工具

高詣軒 2019年09月20日 14:03:00

委內瑞拉首都卡拉卡斯街頭。(湯森路透)

委內瑞拉總統馬杜洛(Nicolas Maduro)政權陷入經濟、外交困境之際,也傳出委國珍貴的藝術資產淪為官員腐敗的犧牲品:反對派的官員發現,駐華府的大使官邸裡,掛了數十年的3件委內瑞拉畫作已經不翼而飛,美國也正對此展開調查。

 

「這可能只是冰山一角。」5月接手官邸、委國臨時總統瓜伊多(Juan Guaido)的駐美代表維奇歐(Carlos Vecchio)向《美聯社》(AP)表示。維奇歐指向官邸壁爐上的畫框,已經畫去框空,只剩褐色的底層,「要是連一個駐外單位裡的部分藝術品,都遭如此對待,就不難想像在委內瑞拉國內的狀況了。」

 

 

百萬美元畫作失蹤 文化意義無價

 

美國財政部近幾個月,也尋求聯邦調查局(FBI)、義大利警方與博物館專家的協助,盼能辨識、找出「失蹤」的畫作。

 

據報導,目前被指失蹤的是西班牙-委內瑞拉畫家Manuel Cabré的埃爾阿維拉山(Avila)風景畫、委國畫家Armando Reverón的「Juanita」畫像、以及Héctor Poleo名為「The Broken Doll」的社會寫實派作品。這些失蹤畫作創作時間為20世紀中期,最後一次是在2008年於華府的「美洲開發銀行」(IDB)公開展出。

 

AP指出,目前所知下落不明的雖只有這幾件畫作,但外界擔心,委內瑞拉的經濟危機,威脅著珍貴的藝術收藏,遭金融制裁針對的貪腐人士,也長年利用藝術品從事洗錢,可能使更多作品佚失。

 

 

反對派駐美代表維奇歐請人進行估價後,指出3件作品價值應上看約100萬美元。然而,這些畫作真正的價值,在於是委內瑞拉文化遺產的指標。國家持續動亂之下,有專家擔心,珍貴的藝術品恐在動亂中遭掠奪、失散,面臨宛如過往阿富汗、伊拉克等國的文化浩劫。

 

委國首都卡拉卡斯的當代藝術博物館(Museum of Contemporary Art in Caracas)前館長卡德納斯(María Luz Cardenas)向AP表示,藝術品遭破壞將帶來嚴重的無形損失,「一整個世代的人,正在失去唯有藝術可以提供的、與自身國家的精神連結。」

 

美國出手 防委國貪汙侵害藝術

 

承認臨時總統瓜伊多而非馬杜洛的美國,對此也展開動作。領導失蹤藝術品調查的,是負責打擊恐怖主義融資的美國財政部助理部長畢林斯利(Marshall Billingslea)。畢林斯利至今也領導了針對委國高官的制裁手段,並防止馬杜洛方面掠取該國海外石油資產。

 

 

在維奇歐的協助下,畢林斯利正在對50多個承認臨時總統瓜伊多的國家,當中使團所擁有的藝術品進行盤點。同時,畢林斯利也向有著聞名全球的藝術保護小隊的義大利卡賓槍騎兵(Carabinieri)請求協助,並請託國際博物館團體幫忙留意,防範有掠奪委內瑞拉文化資產的可疑行為。

 

在美國金融制裁的擠壓下,馬杜洛政府與其親近人士更難接近西方的金融機構,於是較為迂迴、較少管制的藝術品市場,就被認為是貪汙人士掩蓋髒錢的理想去處。

 

《AP》報導指出,根據反對黨所掌控的委國國會估計,在近幾年的政權當中,貪汙所致的非法利益已經上看4000億美元。

 

馬杜洛政府的文化部長維耶加斯(Ernesto Villegas)未向AP回應失蹤作品的問題。

 

維奇歐透露,早在數年前,使館的職員就曾經私下提醒反對黨的議員,華府官邸的藝術品恐有危險。最後一次看到畫作,則是在2012年使館所公布的照片,當中可看出兩幅畫作掛在一處門口附近。

 

 

藝術商透露:被提議以回扣換作品

 

同樣缺乏完整資訊的,還有委內瑞拉國營石油公司(PDVSA)的非展覽性收藏品,以及委國中央銀行所收藏的、南美獨立鬥士玻利瓦(Simón Bolivar)的武器與紀念物。

 

《AP》引述前當代藝術館館長卡德納斯表示:「我們不能肯定藝術品已經遭竊,但官員的噤聲以及對消息的管制,確實引起我們的猜疑。」

 

先前委內瑞拉因石油致富的同時,政府揮霍大量財富購買藝術品,許多用以裝飾委內瑞拉的駐外機構。不過隨著1990年代的金融危機,委國的銀行儲蓄保護基金(Bank Deposit Protection Fund)就從一些風光一時的機構手中,收取到眾多藝術品,然而,部分藝術品也被指成了貪汙的籌碼。

 

《AP》引述一名匿名紐約藝術交易商表示,他曾在2012年造訪該機構在委國首都卡拉卡斯的總部,當時一名副主管就提議,願意釋出西班牙名藝術家的作品換取回扣。他表示,這些藝術品未獲妥善收藏,堆積的帆布堵著逃生樓梯,還暴露在陽光下。他也向《AP》展示當時受兜售的作品相片。

 

即使是委國經濟相對良好的時期,藝術品都難保安全。

 

約20年前,委國的當代藝術博物館中,法國畫家馬諦斯(Henri Matisse)畫作「穿紅褲的宮女」(Odalisque in Red Pants)就意外失蹤,被以拙劣的仿作掉包。直到2012年,原畫才在美國邁阿密一處旅館發現,2年後歸還委國,但這起竊案確切時間、幕後黑手,至今仍不清楚。

 

 

委國博物館榮光不再

 

委國的當代藝術博物館在1970年代創立後,一度有著拉丁美洲最大的當代藝術收藏,如今卻只能看到當年榮光的殘影。展覽區上大多空缺,保全人員也不見人影,藝術品暴露在高溫當中,空調裝置因為首都頻繁的斷電而毀損。

 

該館的鎮館之寶之一是畢卡索(Pablo Picasso)的147件作品集,但已經不開放經常展覽,在2018年則少見地展出,展覽活動名為「畢卡索同志」(Comrade Picasso),強調畢卡索的共產主義活動。

 

但近期展館天花板漏水、以桶子接水的照片也在網路上流傳,展現該館疏於管理的程度。

 

委內瑞拉「臨時總統」瓜伊多。(湯森路透)

 

過幾條街,當地約有百年歷史的「美術博物館」(Museum of Fine Arts)的狀況同樣蕭條。18個展館中,只有約3分之1對外開放,其他展館以修繕為由關閉,但實際上似乎根本沒有所謂修繕。職員回憶20多年前,館內有34名策展導覽,如今只剩2名。他向《AP》表示,雖未聽說有展品失竊,但強調這些展品都很珍貴。

 

該職員向《AP》表示,在幾個月前,曾有一名中國商人每天都到博物館拍照,並透過翻譯表示,願出重金買下一只古希臘的瓶子,直到館方將該物件撤下展區,中國商人才死心。

 

「可能有天他會在閉館後,還躲在博物館裡睡覺,」他無奈地說,「很多事情,很容易想像。」

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