多位參選人過於「資深」 美國準備好迎接80歲超高齡總統了嗎?

陳品潔 2019年09月23日 07:01:00

美國民主黨總統參選人:參議員桑德斯(左)、前副總統拜登(中)、參議員華倫(右)。(湯森路透)

即將在10月1日年滿95歲的美國前總統卡特(Jimmy Carter)近日表示:「希望總統有年齡限制」,並意味深長地指出,「如果我現在80歲,我無法承擔起作為總統的責任。」

 

 

此話一出,使人想起了三名民主黨籍的年逾70歲的總統候選人,包含參議員桑德斯(Bernie Sanders,78歲)、前副總統拜登(Joe Biden,76歲)、參議員華倫(Elizabeth Warren,70歲),及共和黨籍的美國現任總統川普(Donald Trump,73歲)。

 

在北卡羅萊納州(North Carolina)發表演說的美國總統川普。(湯森路透)

 

美國準備好迎接80歲總統了嗎?

 

《美國憲法》規定,總統必須年滿35歲,並無年齡上限限制。即將到來的2020年美國總統大選,共和及民主兩黨,極有可能都推出「超過70歲」的候選人。

 

《NBC新聞/華爾街日報民調》(NBC News/Wall Street Journal poll)發現,在受歡迎的總統特徵中,僅有37%的美國人支持75歲以上的「條件」,支持度比穆斯林候選人還低。

 

但如今民主黨總統挑戰者之二的拜登及桑德斯,全都超過這個門檻;倘若他們當選,第一個任期內就會超過80歲大關。

 

民主黨總統候選人桑德斯(上)、拜登(下)若當選,在任內就會超過80歲。(湯森路透)

 

多位總統候選人的年齡都比以往的美國政治人物都還來的「資深」,到底多「老」才無法選總統,年齡是否會影響政治上的表現,仍爭論不休。

 

過去美國總統年齡太老成阻礙

 

《歐洲新聞台》(Euronews)報導,美國總統過去有個未成文的規定,跟隨著65歲作為退休年齡作為標準,多半希望總統最高不超過70歲。

 

1952年,時任美國總統杜魯門(Harry Truman)的副總統巴克利(Alben W. Barkley)就因74歲的高齡被工會領導人質疑,「我們無法向工人介紹巴克利,不是因為他過去作的事情,是因為他的年齡」。

 

 

巴克利就這樣退出了美國總統選舉的民主黨提名活動。1955年雖又重掌參議員之席,一年後卻在致詞時昏倒於講台,因心臟病發而去世。

 

美國第9任總統哈里森(William Henry Harrison)在68歲就職總統,上位不到一個月即過世,成為美國歷史上第一個在任內逝世、任期最短的總統,這起案例也是美國人不希望有總統年紀「太大」的原因之一。

 

下屆總統挑戰者之一、現任麻州聯邦參議員華倫也已屆滿70歲之齡。(湯森路透)

 

一路被唱衰 雷根逆轉局勢

 

在1980年的美國總統選戰當中,情況有所改變。當時69歲的共和黨總統候選人的雷根(Ronald Reagan)被視為「高齡」。

 

專欄作家埃文斯(Roland Evans)、諾瓦克(Robert Novak)紛紛嫌棄他,「出於客觀考量,太老的人當不了總統的」。

 

當時64歲的民主黨參議員納爾遜(Gaylord Nelson)甚至還說,雷根啟發他要競選最後一次連任,「當履行完任期後,我就跟雷根一樣大,到時就太老了,沒辦法選舉了」。

 

 

調侃56對手「年輕不懂事」

 

面對年齡的質疑,雷根一路過關斬將,在1980年的選戰辯論中質疑上一任總統卡特的施政,「你又來了(There you go again)」、「現在有比四年前好嗎?(Are you better off today than you were four years ago?)」。

 

 

當選為40任美國總統的雷根在73歲競選連任時,甚至調侃代表民主黨出馬的56歲對手孟岱爾(Walter Mondale)是「青春而缺乏經驗」(youth and inexperience)。

 

然而,雷根的第二個任期,卻引起外界猜測有可能有智力下降的隱憂。在離開白宮後,83歲的他、在1994年公開宣布,確診阿茲海默症(俗稱老人痴呆症)。

 

如今,美國民眾再次面臨,兩大黨主流挑戰者「過於高齡」的風險,該如何抉擇和思索,這難題恐怕只能有50州居民共同承擔了。

 

 

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