SpaceX首次載人赴太空任務 NASA署長:有信心在2020年啟動

高詣軒 2019年10月13日 19:40:00

SpaceX的「星艦」(Starship)太空器。(湯森路透)

美國航空暨太空總署(NASA)署長布里登斯坦(Jim Bridenstine)10日表示,有信心在2020年上半年準備好「發射搭載美國太空人的美國火箭」。若計畫成功,美國可望終止多年來無法以自家設備送太空人深入太空的處境。

 

布里登斯坦和太空探索公司「SpaceX」創辦人馬斯克(Elon Musk)在加州的公司總部表示,由NASA贊助建造的太空艙「乘員飛龍號」已經快要準備就緒。

 

 

美媒《Space.com》指出,自從2011年NASA太空梭計畫結束之後,美國太空人就只能靠著俄羅斯的「聯合號」(Soyuz)往返國際太空站。NASA於是以「商業載人開發計畫」(Commercial Crew Program)支持企業發展航太,希望借助美國私人企業之力,讓太空人能搭乘美國自行研發的飛行器上太空。

 

 

4月測試時發生意外、設備遭毀

 

2014年9月,NASA給予SpaceX公司26億美元的經費,替太空人打造飛往宇宙的計程車,即「乘員飛龍號」(Crew Dragon),同時也給予波音(Boeing)42億美元發展「CST-100星際線(Starliner)」太空艙。

 

原本NASA官員希望在2017年底就可以見到太空艙載人上宇宙,結果事與願違。不過,在2020年的上半,SpaceX的「Demo-2」任務就可望達成,目標要載著NASA太空人赫里(Douglas Hurley)和班肯(Bob Behnken)往返國際太空站(ISS)。

 

NASA署長布里登斯坦(左)、馬斯克(左二)和2名太空人。(湯森路透)

 

但布里登斯坦也強調,這個時間表要能夠如期推進,「乘員飛龍號」的開發必須遵照計畫進行而不出差錯。對此《Space.com》指出,從過去的經驗來看,目前很難斷定必會成功。

 

意外曾在4月20日發生,當時SpaceX在佛州的卡納維爾角空軍基地,對「乘員飛龍號」執行一系列引擎測試。受測試的「Demo-1」曾經在3月初,執行飛往國際太空站的模擬載人飛行,數天後返回地球。

 

然而,4月的測試中卻出現差錯,其中「發射中止引擎」(abort engine)「SuperDraco」突然起火,最後太空艙亦遭毀壞。

 

 

系統改善 盼年底前完成測試

 

SpaceX之後改良了乘員飛龍號的「中止推進系統」(abort propulsion system),馬斯克也表示在接下來數周,將針對新的設計開始嚴格測試。同時,公司也已經決定改善降落傘(parachute)系統的設計,將需要完整測試與驗證,代表仍有許多工作要進行。

 

馬斯克表示,這兩項問題是目前可能導致時程延誤的因素,若相關工作進行順利,SpaceX可望在2019年底前達成重大突破。據《Space.com》,波音公司的「星際線」同時也將朝著里程碑邁進,目標在12月中完成首次飛往國際太空站的無人測試。

 

但馬斯克也坦承,在這段過程中有可能發現其他問題。布里登斯坦和馬斯克的態度也顯示,他們雖然樂見SpaceX盡快將太空人送上太空,但也不會「呷緊弄破碗」。布里登斯坦表示,這對美國來說茲事體大,「我們不能搞砸」,希望確保正確進行。

 

工作人員打點飛龍號「Demo-2」機。(湯森路透)

 

 

關鍵字: SpaceX NASA 太空梭 美國
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