【身兼飛行員與太空人】以平民身份駕駛「大黃蜂」降落航母 前大使巴瑞特出任美空軍部長

李靖棠 2019年10月20日 18:25:00

新任美國空軍部長巴瑞特(右)和其丈夫克雷格。(湯森路透)

原主管美國空軍(USAF)的部長威爾森女士(Heather Wilson),5月宣布、她將辭去部長職務,轉往德州大學阿爾帕索分校(University of Texas at El Paso),接任新一任校長職務,讓這個重要職務面臨空缺。

 

而總統川普(Donald Trump)隨即提名,前駐芬蘭大使、航太基金會(Aerospace Corporation)主席巴瑞特(Barbara Barrett),出任新一屆空軍部長,但此一任命案卻遲遲拖到10月底才得到參議院批准。

 

 

7名民主黨參議員投下反對票

 

《防衛新聞》(Defense News)報導,美國聯邦參議院16日以85票贊成、7票反對,批准新任空軍部長任命案,確認由小布希(George W. Bush)時代的前任芬蘭大使巴瑞特接替威爾森,成為美國史上第四名女性空軍部長。

 

 

 

但與過去任命表決略有不同的是,巴瑞特「得到」7張反對票。報導中指出,這7票全數來自民主黨參議員之手。

 

包含曾挑戰總統初選的陸天娜(Kirsten Gillibrand)和退役陸軍中校、代表伊利諾州的譚美・達克沃斯(Tammy Duckworth)等,對於巴瑞特在聽證會期間,從未對於川普欲挪用國防資金作為建築邊境高牆、以及先前美軍過境停留蘇格蘭、與總統名下渡假村產生「利益衝突」狀況,表達個人看法和立場,感到懷疑和憂慮。

 

新任美國陸軍部長麥卡錫(左)與空軍部長巴瑞特(右)出席參院聽證會。(湯森路透)

 

從政、飛行員又是太空人

 

從公開資料顯示,現年68歲的巴瑞特,畢業於亞歷桑那州立大學,並在30歲之齡、成為該州山谷銀行(Valley Bank of Arizona)的創始主席,同時也兼任多家美國上市企業的董事職務。

 

美國駐芬蘭前大使巴瑞特(左)前往母校亞歷桑那州立大學演講。(圖片取自ASU官網)

 

她與丈夫、前英特爾執行長克雷格(Craig Barrett),都是共和黨的大金主之一。巴瑞特曾經在1994年參加亞歷桑那州長初選未果,後在2008年小布希總統(George W. Bush)期間,被任命為美國駐芬蘭大使。

 

擁有「儀器飛航」級(Instrument rating)執照的她,更是首位民間女性飛行員、成功駕駛F/A-18「大黃蜂」戰機(F/A-18 Hornet)降落於航空母艦甲板上;更是國際太空站(ISS)的備選太空人之一。這些特別的經驗,讓巴瑞特得以出任,如聯邦航空總署(FAA)副主任和民用航空局(Civil Aeronautics Board)副局長等職務。

 

駐紮在加州聖地牙哥基地的F/A-18C「大黃蜂」戰機。(圖片取自美國陸戰隊)

 

麥可莎莉大力向總統推薦

 

不過,相較於民主黨反對巴瑞特接任,共和黨一方則有許多參議員力挺,其中以同為飛行員出身、代表亞歷桑那州的麥可莎莉(Martha McSally)最明顯,曾向媒體透露,她曾致電給川普,向總統大力推薦巴瑞特、希望川普能選她為下一任空軍部長。

 

 

 

要掌握一支遍佈全球各地、規模龐大的美國空軍,本就是一件不容易的事,如今新上任的部長也陷入讓參議員質疑的預設立場,加上她和丈夫多年來與共和黨的「密切關係」,恐怕也讓巴瑞特未來、可能得面臨更多更嚴峻的挑戰。

 

 

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