【售價約1.2億美元】交付後因引擎故障燒毀 美國拒對澳洲新咆哮者電戰機賠償

李靖棠 2019年12月01日 18:44:00

澳洲現役的EA-18G咆哮者電戰機。(圖片取自澳洲國防部)

作為美國在大洋洲重要戰略夥伴,澳洲的空中戰力多採用美規設備,除了麾下現役的「大黃蜂」(F/A-18 Hornet)、超級大黃蜂和新一代F-35A戰機(F-35 Lightning II)外,也包含EA-18G咆哮者電戰機(EA-18G Growler)。

 

但卻在2018年8月、一架新交付的澳洲咆哮者電戰機,卻在美國奈利斯空軍基地(Nellis Air Force)進行訓練時,出現引擎嚴重故障導致戰機燒毀,雖然兩名飛行員平安逃脫,可戰機卻呈現嚴重損毀狀態,讓澳洲隨即向華府要求賠償。

 

 

向美方索賠一年無果

 

《澳洲新聞網》(ABC)報導,在戰機燒毀一年多後、澳洲空軍少將霍夫曼(Air Vice Marshal Greg Hoffman)向參議院坦承,他們與華府的交涉完全失敗,美方不願對咆哮者電戰機在美損毀一事做出賠償或補償,該戰機高達1億2500多萬美元(約新台幣38億1600萬元)的售價損失,將由澳洲民眾稅金承擔。

 

「我們接獲美國海軍正式通知,表達對戰機損失的遺憾,但無法給予任何賠償。事實上,即便是他們與我方有類似遭遇,美軍也無法獲得廠商的補償。」

 

 

 

由超級大黃蜂改造的電戰機

 

EA-18G「咆哮者」是波音旗下現役的電子作戰機,屬於艦載機型,於2009年投入服役,隸屬於海軍系統之下,此機以雙座型F/A-18F「超級大黃蜂」(F/A-18 Super Hornet)為基礎,專門開發的特製機型。生產數量不多,主要服役於美國海軍。

 

準備從杜魯門號航母甲板起飛的EA-18G電子作戰機。(圖片取自美國海軍)

 

最高時速可達1.8馬赫、最大飛行距離為2346公里,雖無裝載機砲,但共有九個掛彈點,可搭載8千公斤重的飛彈,能掛載如AIM-120先進中程空對空飛彈之類的武器。

 

澳洲空軍麾下原有12架現役咆哮者電戰機,其中一架在2018年於美國受訓時,在起飛途中兩名飛行員發現引擎在「自我摧毀」,隨即與地面塔台聯繫,並成功穩住機身,在基地撤離跑道週邊所有軍機後,飛行員才彈射逃生。這次的損毀,也被澳洲軍方稱為、近25年來最嚴重的事故。

 

 

經調查發現,是引擎內的高壓壓縮機斷成三截,其中一塊掉落在跑道上、一塊則從側邊飛入第二具引擎內,導致高速運轉的引擎損毀;第三塊則是打中右手邊的垂直尾翼。而在飛機落地後,機身燃起大火,也因為起降架損毀、造成機上三組ALQ-99電子作戰系統,有兩組遭遇不可修復的破壞。

 

進行空中加油的美國海軍EA-18G咆哮者電戰機。(圖片取自美軍DVIDS系統)

 

合約不包含售後保證

 

國防次長福瑞澤(Tony Fraser)則指出,經過仔細審視、過去政府與美方簽訂的合約中,澳洲確實無法向華府提起補償。而當議員追問後,他們也坦承,先前簽訂採購72架、總價180億美元(約新台幣5494億7100萬元)新一代F-35A戰機的合約,也同樣不包含售後保證的條款。

 

對於國防部的表現,參議員派翠克(Senator Rex Patrick)非常不滿,在質詢中表示,「我們損失了一架、由美國官方交付的全新戰機,然而國防部、空軍或相關單位都無須咎責?結果直到今日,我們才知道,原來軍購合約中不包含售後保證?如今澳洲空軍的電戰機中隊一口氣少了1成戰力,人民的高額稅金也就這樣灰飛煙滅。」

 

 

 

前朝政府的錯誤?

 

面對議員質疑,新上任的國防部長琳達・雷諾茲(Linda Reynolds)認為,上述所提及的軍購合約,都是在先前工黨政府時間定案簽署,屬於前朝的責任,他們只能盡力改善和避免再有憾事發生。

 

 

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