泰國簽證風波-「家家有本難念的經」

黎柏君(Po-chun Li) 2019年12月08日 07:00:00

張景森曾對泰國駐台代表說,雖然不開放免簽給台灣可以收取更多簽證費,但勢必會降低赴泰的觀光客⼈數,對方的回應則是「家家有本難念念的經。」(圖片取自TTEO臉書)

台灣新南向政策之下,開放給泰國免簽入台,促進了了國內觀光業,也降低了了我國對陸客的依賴。不僅是泰國,新南向政策的受惠國在免簽優待實⾏行之後,來台觀光⼈數更到了新⾼,在2018年總共統計有 259萬觀光客,漲幅⾃自2016到了45%,也佔了台灣總觀光⼈數的四分之⼀。⾄2018年9⽉,新南向觀光客在台消費⾦金額達到27.08億美元,為台灣觀光業第二⼤大消費族群。

 

然⽽,泰國沒有進⾏互惠免簽,而泰國貿易經濟辦事處卻要求台籍旅客線上申請簽證、預約出⽰護照、並要求交出經濟能⼒之證明⽂件,更於2018年8⽉宣布提⾼⼿續費,引起台灣⺠民眾的反彈,使得泰國貿易經濟辦事處隨後撤回這些規定。

 

泰國對互惠免簽的決定

 

歷年來,泰國有提供類互惠簽證優惠給台籍旅客,包含免簽證費優惠與免落地簽證費優惠。2018年年6⽉月,政務委員張景森向泰國駐台代表通才(Thongchai Chasawath)表⽰,雖然不開放免簽給台灣可以收取更多簽證費,但勢必會降低觀光⼈數,而通才對此的回應則是「家家有本難念念的經。」

 

第一種可能的原因是因為泰國與台灣之間的決定,必須面對來來自中國的壓⼒力。若開放台灣免簽,中國可能也會要求跟進。此外,中國仍為泰國第一大觀光客來源群,在2018年就有1066萬觀光⼈數,而台灣卻只有60萬人。綜合這兩點,泰國開放給台灣免簽優待所帶來的經濟效益可能不增反減。

 

泰國以外的東南亞地區

 

汶萊和菲律賓也提供類似的簽證優惠,但在一中政策之下,菲國給中國旅客14天免簽證費優惠,對於台灣旅客卻仍需要進⾏網路簽證作業以申請入境30天。台菲兩國的微妙關係也使得馬尼拉經濟文化辦事處無法成為正式外交單位,使得該辦事處的收入來源只能倚靠簽證費用,因此大幅降低了兩國互惠免簽的可能性;全世界只有汶萊對中國與台灣一視同仁,旅客享有14天落地簽證。

 

總體來說,東南亞國家對於簽證政策仍需要考慮中國因素,而上述舉例的三個國家之中,也只有泰國提供了類互惠優待給台灣。

 

如何讓台灣更上一層樓樓

 

即使沒有成功簽署互惠免簽,提供能東南亞國家免簽優惠仍然是一個謹慎且永續的軟實力經營模式,讓台灣在經濟或文化上,於國際舞台中佔有一席之地。根據中華民國觀光局的資料,泰國觀光客從2015年到2017年增加16.8萬⼈,而張景森預估此人潮在未來可以帶動超過一千億台幣的經濟收益,證明了了免簽優惠的確是一項有效的政策。

 

除了經濟因素之外,台灣在文化上的軟實力更可以深入來自東南亞的觀光團,培養其國際視野,讓東南亞國家更容易分得出台灣與中國的不同。在中國下令禁止來來台⾃由行之後,國內便開始憂慮其決定對台灣將造成的經濟影響。東南亞觀光潮是否能成功補足陸客銳減的大洞,仍有待觀察,但可以確定的是,中國禁止來台自由行,正是出給蔡英文政府的一大難題,也是給台灣新南向政的一大挑戰。

 

台灣新南向政策之下,提供了泰國以及其他東南亞國家免簽優惠,以利於國際交流和帶動人潮來來台。雖然各東南亞國家對台灣也紛紛辦了回饋措施,但仍 然備受中國因素束縛。

 

※本文由Global Taiwan Institute 全球台灣研究中⼼提供,原文:台灣新南向政策: 東南亞互惠免簽之種種挑戰 (Taiwan’s New Southbound Policy: Challenges of Visa Waiver Reciprocity with Southeast Asian Countries)/作者現為約翰・霍普金斯⼤學碩⼠研究生,為《ASEAN PLUS南洋 誌》撰寫⽂章,於2018秋季為GTI實習⽣。

 

 

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