【平成零戰F-2繼承人】新戰機計畫牽動百億美元利益 川普政府憂日本轉與英國合作

李靖棠 2019年12月10日 19:35:00

日本自衛隊現役F-2戰機前往阿拉斯加參與「紅旗軍演」。(圖片取自美軍DVIDS系統)

雖然沒有F-16戰機(F-16 Fighting Falcon)、但日本防衛省與美商洛克希德馬丁(Lockheed Martin)合作,曾投注大筆資金研發,被外界暱稱為「平成零戰」的F-2戰機(Mitsubishi F-2),成為航空自衛隊(JASDF)的現役空戰主力之一。

 

日本8月傳出、擬在2020年國家預算中提案,編列高額經費展開新一代國產戰機的研發工程,進而替換預計在2030年退役的F-2戰機。

 

 

華府擔心日本與英國航太合作

 

《金融時報》(FT)報導,在新年度防衛預算10日出爐後,立刻傳出華府高層向媒體透露,美國政府與軍方擔心,日本新一代戰機研發計畫,會選擇與英國航太(BAE)合作、藉此降低其對美規武器的依賴程度。

 

 

 

華府知情人士向《金融時報》表示,軍方高層很關注這項牽動百億美元的研發計畫,而根據他們的判斷、倘若東京未來真的選擇與英國合作,此舉極有可能會「觸怒」川普總統,讓美日兩國、在先前調漲駐軍分攤費用爭執後,再一次陷入尷尬局面。

 

對於這個新計畫,外界多半認為,日本有三條路可走:一是仿效南韓的KF-X計畫,繼續和洛克希德馬丁合作;二是選擇與六代暴風戰機(Tempest)研發廠商英國航太聯手;或是不依靠外國廠商介入,完全自主研發製造。

 

外型與F-16極為相似的日本F-2戰機。(圖片取自美軍DVIDS系統)

 

自行研製的國產戰機F-1與F-2

 

第二次世界大戰(WW II)後,僅被允許擁有「自衛隊」的日本,除了從美國取得防衛武裝外,其深厚的重工業基礎和科學研究能力,也讓日本在1970年代、就首次展開合作研製F-1戰機(Mitsubishi F-1)的計畫。

 

隨著F-1逐漸年邁,日本政府於1980年代末期再次展開研發計畫,最後由三菱重工提出「FS-X戰鬥機」、以F-16戰機為基礎改造,在經過兩次試飛成功後,日本官方在1996年宣布投入批量生產,並正式命名為「F-2」。

 

 

以F-16為基礎改造的戰機

 

與F-16相仿、F-2戰機也同時具備單/雙座版本,機身長約15.5公尺、使用通用的F110渦輪扇發動機,最高時速可達2124公里。最大巡航距離(攜帶適型油箱與三個外掛副油箱)可達3100海浬,目前共有94架現役與4架原型試驗機。

 

飛行期間的日本F-2戰機。(圖片取自美軍DVIDS系統)

 

F-2戰機的武裝包含一門1門JM61A1火神式機炮,備有512枚彈藥;機身共有7個掛彈點,最大可掛在7700公斤的各式飛彈、炸彈與火箭,像是AIM-120先進中程、AIM-7麻雀、AGM-65小牛、AGM-84魚叉反艦飛彈等。航電系統則採用三菱研製的電子掃描陣列雷達。

 

但這個國造計畫卻讓日本陷入沉重財政負擔,由於技術障礙限制、導致相關成本與經費暴漲,總經費是原先估計的6倍之多,而服役的每架F-2戰機造價則高達120億日圓(約新台幣34億3400萬),一度成為日媒關注重點。

 

前往美國阿拉斯加參與紅旗軍演的日本航空自衛隊F-2戰機。(圖片取自美軍DVIDS系統)

 

美日同盟關係讓新計畫註定被干涉

 

分析師認為,日本應該有權自行決定新戰機選擇,但根據川普過往言行判斷,加上美日特殊的同盟關係,讓這個研發計畫,註定受到華府干預。

 

一名不具名的美軍高層則表示,「日本應該考慮後續發展,根據同盟關係、美國與東京合作才是最佳選擇。有部份自製戰機案例,造成耗時太長、花費過高且功能不足的狀況。」

 

 

前防衛大臣小野寺五典(Itsunori Onodera)認為,之所以考慮和英國合作,是因為暴風戰機的研發進度,與日本的計畫時間相差不遠,「我們本土工業並無能力完全自製戰機,造價也可能飆漲到可怕的地步。但我認為,最終的決定仍需全盤考量戰機能力、價格和未來升級的可能性。」

 

 

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