地球軌道充斥過多殘骸垃圾 歐盟將派自毀機器人升空「大掃除」

李靖棠 2019年12月12日 21:02:00

即將在2020年初升空、展開太空殘骸大掃除的ClearSpace1型機器人。(圖片取自歐洲航太總署)

從前蘇聯(USSR)於1957年、首次發射史普尼克1號衛星(Sputnik 1)開始,人類展開快速的太空競賽,也讓近地軌道(Low Earth orbit)和地球軌道上,迎來大批衛星或飛行器駐紮。

 

隨著時間演進,許多衛星在失效停擺後,滯留在太空成為漂浮垃圾。據相關估計,有多達1.7億枚殘骸漂浮在軌道之上,也造成現役航空器運行的危害。

 

 

能「自我摧毀」的清掃機器人將升空

 

《有線電視新聞網》(CNN)報導,歐洲航太總署(ESA)近日宣布,他們將發射一款能自行毀滅的清理機器人,進入軌道內協助掃除眾多碎片、殘骸和停擺的機器,並在吸附後、以自我焚毀方式在太空上消逝。

 

 

 

這款清掃機器人,是由瑞士新創公司ClearSpace研製,擁有4條手臂、可在太空吸附大量殘骸與垃圾。

 

創辦人兼執行長皮捷特(Luc Piguet)在記者會表示,是時候進行這類清掃任務了,「太空中的殘骸與垃圾,只會持續增加。目前全球擁有2000多枚現役衛星,但軌道上卻存在3000多枚死亡的衛星。」

 

擁有四隻手臂、能蒐集大量太空垃圾並一同燒毀的機器人。(圖片取自歐洲航太總署)

 

太空軌道充斥大量「殘骸垃圾」

 

歐洲航太總署表示,清掃機器人預計在2020年上半進行發射,初期將先在近地軌道進行測試,確保功能完善無虞後,將從2025年開始展開清除任務。

 

將協助清掃太空垃圾的機器人。(圖片取自歐洲航太總署)

 

除了歐盟、美國航太總署(NASA)和日本等國也開始研究太空清掃技術,藉由類似漁船拖網的方式,大量蒐集散落各處的殘骸與垃圾,再集中一塊銷毀。

 

但無論事後清除有多麼先進,都只是治標不治本的方式。要避免讓太空充斥過多垃圾,導致影響現役衛星與太空站的工作,甚至傷及地面的人群,最根本的方法,應該是像SpaceX提出的重複利用概念,才能真正降低減少垃圾量。

 

 

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