紐西蘭白島火山噴發釀18死悲劇 警方不放棄希望持續搜救

高詣軒 2019年12月15日 21:01:00

紐西蘭白島火山噴發釀成多人喪生。(湯森路透)

紐西蘭白島(White Island,原住民稱Whakaari)9日發生火山噴發,據《法新社》(AFP)報導引述當地警方表示,截至15日為止喪生人數已攀升至18人,包括2名遺體尚未尋獲的死者。最近的陸上搜尋無法找到失蹤的2人,而海上搜尋已經展開,懷疑遺體可能失散在海中,

 

報導引述當地警官克里門(Mike Clement)表示,數日前曾在一處溪流發現遺體,而該溪流的盡頭是大海。克里門表示先前搜索的區域並沒有遺體的蹤影,很可能已經流散到水中,「救難人員相當沮喪。我們完全理解對希望找回親愛之人遺體的親友來說,這有多令人難過。」

 

 

20名傷者未脫險境

 

位於紐西蘭北部的白島是熱門的旅遊景點,也是紐國極為活躍的火山,先前火山爆發時有47人在島上。悲劇發生約一周之後,一名澳洲遇難者在雪梨的醫院不幸過世,喪生人數目前也來到18人。另有26名獲救者正在紐西蘭、澳洲的醫院治療當中,其中有約20名傷者仍未脫離險境。

 

警方的克里門表示,雖然陸、海搜尋行動目前都未找回失蹤的遺體,但警方並不會放棄希望,會盡力搜救到最後一刻。監控白島的專家表示,自從9日的致命噴發之後,目前當地火山並沒有明顯活動的跡象,但也不能完全排除風險。

 

搜救隊13日在白島附近搜索。(湯森路透)

 

《英國廣播公司》(BBC)報導,火山爆發時47名在島上的人當中,有24名來自澳洲、9名來自美國、5名來自紐西蘭,以及來自中國、英國的各2名與1名來自馬來西亞的人士。紐西蘭16日將在當地時間下午2時11分起共同默哀一分鐘,向一周前的悲劇致意。

 

 

外界質疑安全把關不足

 

《AFP》引述紐西蘭「地質與核子科學研究所」(GNS Science)火山專家基爾格(Geoff Kilgour)稍早表示,有跡象顯示白島火山可能仍存在高溫氣體流動的現象。這起事故也引發外界質疑,在專家先前已經示警之後,為何還要容許遊客前往白島的火山觀光。

 

澳洲墨爾本大學(University of Melbourne)地球科學學者菲利普(David Phillips)在《美國有線電視新聞網》(CNN)撰文指出,白島是紐西蘭極為活躍的火山,但因大部分山體位於海面下、火山口高度距海面不高,因此特別適合觀光客一探究竟,然而像白島這樣的火山,動向難以精確掌握,噴發前的徵兆也有限。

 

白島為紐西蘭相當活躍的火山。(湯森路透)

 

菲利普也指出,紐西蘭「地震網」(GeoNet)在12月初曾將白島的火山警戒等級提升到2級,代表中度到加強等級的火山活動警告,但其實也與近幾十年的情形差別不大。雖然可以質疑監控系統精確度不足,但小型噴發可能本就難以預測,9日的悲劇也讓未來遊客深思是否要踏上險境。

 

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