【勇掀壓力鍋】方濟各修訂「宗座保密」法規 防堵性侵未成年涉案神職人員掩蓋案情

楊穎婷 2019年12月18日 13:01:00

天主教教宗方濟各(Pope Francis)。(湯森路透)

天主教教宗方濟各(Pope Francis)17日宣布,「宗座保密」(pontifical secret)法規不再適用於神職人員涉及的兒童性侵案件

 

日後神職人員不得再以保護受害者隱私和被告者聲譽為由,不提供、公開案情資訊或不配合警方偵辦案件。與案件有關的受害者、原告和目擊證人等,亦無須受限保持緘默。

 

 

未成年性侵案不適用

 

《英國廣播公司》(BBC)報導,近年爆出多起當地教會神職人員的性侵案件,以及高階神職人員知情卻掩蓋事件的指控。隨著風波持續擴大,方濟各長期面臨著解決此類問題的龐大壓力。

 

有鑑於此,方濟各17日宣布廢除涉及未成年性侵案件的神職人員引用「宗座保密」法規的權利,但是仍然必須確保有關性侵案件資訊的「安全、完整和保密性」(security, integrity and confidentiality)。

 

此外,方濟各也針對兒童色情製品(child pornography)的法規進行調整,將年齡範圍從原本的14歲以下,上修至18歲以下。

 

 

如今,神職人員不能再以「宗座保密」法規掩蓋有關兒童性侵或兒童色情製品等案件的資訊。相關案件的目擊證人、受害者,以及原告,皆無須保持緘默。

 

方濟各也命令神職人員遵守法規,並且協助司法機關調查此類案件,任何與案情相關的資訊與證詞皆須提供給當局。

 

 

涉案神職人員濫用法規

 

「宗座保密」法規的成立旨在保護敏感資訊,如梵諦岡與教廷大使館的聯繫,相似於一般對外交電報的保密原則。

 

然而長期以來,該法規也經常被用於性侵相關的司法案件,稱欲藉此保護受害者的隱私,或是避免被告者的身分曝光。

 

因此,有批評聲浪認為「宗座保密」法規已然遭到部分涉案的神職人員濫用,藉此不配合警方偵辦性侵案件。

 

 

提升相關案件透明度

 

馬爾他(Malta)大主教希克魯納(Charles Scicluna)和德國樞機主教馬克斯(Reinhard Marx)等人曾在2月的梵諦岡峰會上,要求廢除涉及性侵案件的神職人員引用「宗座保密」法規。

 

如今,希克魯納和數名梵諦岡最具經驗的性侵案件調查人員皆認為,方濟各將該法規排除未成年性侵案是一個「移除阻撓與妨礙的劃時代決定」,也增加了案件處理的透明度。

 

希克魯納對此指出,過去某些司法管轄區能夠輕易引述宗座保密法規,說他們不能、沒有被授權向當局或受害者共享資訊,「現在這種我們所謂的阻礙已經遭到廢除,因此宗座保密法規也不能再是藉口」。

 

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關鍵字: 天主教 方濟各 性侵
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