【出師不利】系統誤判導致無法入軌 NASA坦承波音新太空船「Starliner」試射出錯

李靖棠 2019年12月22日 11:16:00

由波音設計製造、NASA出資的新型載人太空船「Starliner」20日試射升空。(湯森路透)

隨著科技進步、讓人類不再滿足於探索地球本體,轉向在更寬廣的宇宙中,找尋另一個「立足之地」。

 

不過,隨著美國航太總署(NASA)自2011年起因預算縮減,讓旗下太空船全數退役後,由美、俄、日和歐盟等6方組成的國際太空站(International Space Station),載運人員和物資往返外太空的工作、目前主要交由俄羅斯航太(Roscosmos)負責。

 

 

無人試射升空失利、系統出現誤判

 

《合眾國際社》(UPI)報導,在川普(Donald Trump)大力支持下、美國有意重啟探索太空計畫,航太總署首要解決的「問題」之一,正是要把運送人員的控制權取回。除了SPACE X生產的龍飛船(Crew Dragon)外,美國也與波音(Boeing)合作、打造一款最多可搭載7名太空人的飛船「Starliner」,並在20日首次進行無人發射測試。

 

 

 

但首度測試卻出師不利,NASA主任布萊登斯坦(Jim Bridenstine)在記者會上坦承,新太空船在發射升空中,出現系統誤判,導致飛船在錯誤的飛行軌道上號耗損過多燃料,雖然地面工程人員即時送出命令,意圖進行手動調整卻無效,最終無法如期進入國際太空站所在的軌道,讓首次試驗以出錯收場。

 

布萊登斯坦隨即向副總統彭斯(Mike Pence)回報,並獲得白宮正面回應和大力支持,要NASA盡快找出問題所在,重新再次進行試射升空。而無法順利入軌的「Starliner」飛船,預計在48小時後落在新墨西哥州境內,研究人員將深入探究,盡快展開二次試射。

 

NASA主任布萊登斯坦(上左)與兩名未來首次升空任務的太空人芬克(下左)與妮可(下右)。(湯森路透)

 

美國要拿回「載運人員和物資」主控權

 

由波音操刀設計、美國航太總署資助的「Starliner」飛船計畫,從2010年啟動至今。經過多年競爭後,NASA在2014年選擇波音與SPACE X一起,擔負未來美籍太空人升空與運補的任務。總重約1萬3千公斤,最多可搭載7名成員升空,升空後將進入近地軌道(Low Earth orbit)活動。

 

由波音設計製造、NASA出資的新型載人太空船「Starliner」,20日從佛州基地升空。(湯森路透)

 

在無人測試之前,NASA計畫首次載人任務在2020上半年,載運3名美籍太空人:2011年亞特蘭提斯號(STS-135)指令長弗格森(Christopher J. Ferguson)、前空軍上校芬克(Michael Fincke)和海軍「大黃蜂」戰機飛行員妮可(Nicole Aunapu Mann)進入太空站,恐怕將面臨再次延期。

 

預計在2020上半年升空的3名美籍太空人:弗格森(中央)、芬克(右)與妮可(左)。(湯森路透)

 

 

俄羅斯「聯盟號」問題太多

 

事實上,除了國家面子與高昂經費因素外,華府之所以想重啟載人太空船計畫,主要還是因為當前俄羅斯使用的「聯盟號」(Soyuz MS-10)太空船,是前蘇聯遺留至今的舊型飛船,在接連多次發射意外後,讓美國政府開始尋求新的運輸管道。

 

從2011終止發射太空船8年後、川普政府決定砸重金重啟太空任務。(湯森路透)

 

從記者會上主任和太空人的回應,仍看得出來他們對新飛船保有極大信心,相信在經過調整和修理後,「Starliner」飛船很快能重返太空,並順利與國際太空站進行對接。

 

 

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