硬脫歐前途未卜 蘇格蘭獨立公投捲土重來

黃貞貞 2019年12月28日 07:00:00

蘇格蘭民族黨黨魁史特金(右)已聲言2020年蘇格蘭將再舉行一次獨立公投。(湯森路透)

英國首相強森領導的保守黨在12月12日舉行的國會大選,以破竹之勢獲得過半數席次,順利取得執政優勢,為免脫歐日程再度生變,他提出的「脫歐協議法案」在下議院通過,明年元月底英國確定將脫離歐洲聯盟,進入與歐盟談判的過渡期,但硬脫歐的風險未除。

 

另一方面,蘇格蘭民族黨(SNP)在大選搶下多數席位,政治聲量大增,明年將力推獨立公投,挑戰唐寧街,是強森(Boris Johnson)必須處理的另一個政治挑戰。

 

在下議院650個席次,保守黨一舉搶下365席,較2017年大幅增加47席,取得過半優勢,創下自1987年以來保守黨在國會大選的最佳成績。

 

在野最大政黨「工黨」獲得203席,較上次大選大減59席;強力主張留歐的蘇格蘭民族黨取得48席次,較2017年增加13席;同樣推動留歐的自由民主黨,僅拿下11席,較上次大選減少1席;前「英國獨立黨」黨魁法拉吉(Nigel Farage)領導的「脫歐黨」,則一席未得。

 

英國在短時期內舉辦另一場大選,主因是2016年脫歐公投後,政府始終無法落實脫歐的投票結果,政治不確定性引發經濟、社會等諸多動盪,強森為突破政治僵局必須舉行大選。

 

「搞定脫歐」口號奏效

 

儘管不少選民質疑強森的誠信,但他的團隊精準掌握許多民眾厭倦三年多來脫歐問題延宕未決,希望及早擺脫脫歐陰影,選舉期間強打「搞定脫歐」(Get Brexit Done)口號,文宣舖天蓋地,立場鮮明,並直搗工黨票倉,選舉結果證明策略奏效。

 

相對之下,工黨黨魁柯賓(Jeremy Corbyn)提出的政見令選民難以信服,不僅他對脫歐議題沒有定見,計劃執政後再舉行另一次脫歐公投,提出將英國電信(BT)部份國有化,提供全民免費寬頻服務、公務人員立即加薪5%,之後每年調薪幅度超過通貨膨脹率等,計劃將英國帶回社會主義制度,提高對富人課稅,選舉期間未妥善處理外界對工黨「反猶太」的指控等,皆造成選票流失。

 

工黨副黨魁華森(Tom Watson)11月初宣布辭職,同時結束長達35年的政治生涯,暴露工黨的極左路線引發內部分裂。選舉大敗後,柯賓仍堅持政見正確,顯現其對民心掌握嚴重失據,工黨未來若提不出符合人民所需與期待的政見,執政的機率將更渺茫,成為無足輕重的政黨。

 

自由民主黨曾於2010年與保守黨合組聯合政府,但貌合神離,原本期望能扮演關鍵第三勢力,但未能成真。黨魁史雲生(Jo Swinson)主張英國應續留歐盟,強調一旦自民黨執政將重新舉行另一次脫歐公投,讓選民決定英國的去留。

 

結果自民黨的留歐訴求非但未能獲得廣大選民的支持,史雲生本人甚至以149票些微差距落敗,難堪下台。

 

蘇格蘭曾於2014年舉辦獨立公投,結果逾55%選民反對獨立,2016年的脫歐公投,多數選民支持留歐。蘇格蘭民族黨黨魁史特金(Nicola Sturgeon)認為,英國脫歐背離蘇格蘭民眾的意願,傷害蘇格蘭的經濟,主張2020年蘇格蘭再舉行一次獨立公投。

 

蘇格蘭民族黨這次在59個席次中,拿下48席,表現出色,選舉結果優於史特金的預期,政治勢力增強,強森已明確表示不會同意讓蘇格蘭舉行獨立公投,但史特金強調「蘇格蘭選民傳達了清楚的訊息─我們不要強森政府,我們不要脫離歐盟,強森有權帶領英格蘭脫離歐盟,但是他必須接受,我有權讓蘇格蘭決定不一樣的未來」。

 

蘇格蘭曾於2014年舉辦獨立公投,結果逾55%選民反對獨立,2016年的脫歐公投,多數選民支持留歐。(蘇格蘭民族黨-黃色奪取蘇格蘭地區絕大分議席/圖片取自Brythones, recoloured by Ezzatam )

 

蘇格蘭獨立問題是強森政府的芒刺

 

1707年蘇格蘭加入英格蘭,建立大不列顛聯合王國,多數政治領袖同意,蘇格蘭如果以民主的方式表達脫離大不列顛聯合王國的意願,應該可以離開。前首相佘契爾夫人在她的回憶錄裡曾表示,「蘇格蘭有權自決,如果蘇格蘭決定獨立,沒有任何英國政黨可以阻擋」。

 

強森已明確表示,若史特金致函唐寧街提出舉辦獨立公投的申請,他一定會拒絕,但如果2021年舉行的蘇格蘭議會選舉,蘇格蘭民族黨與同樣支持獨立的綠黨取得多數席次,強森將面臨更多同意蘇格蘭舉辦獨立公投的壓力,可以預見的是,蘇格蘭獨立問題恐將是強森政府的一根芒刺。

 

另一方面,強森向國會提出的「脫歐協議法案」以358票對234票在下議院通過,預計上議院也會通過,如此一來,2020年1月31日晚上11點起,英國將不再是歐盟的成員。此法同時限制英國延後脫歐截止日期。

 

過渡期一直到2020年12月31日,過渡期間,展開針對未來與歐盟關係的談判,英國仍是關稅聯盟與單一市場的成員,但無法再對歐盟政治事務置喙,必須遵循歐盟的法律。歐盟與英國預計最快於2月展開談判,若談判進行不順利,英國可以在7月1日前提出延長過渡期的申請。

 

若英國未提出延長過渡期申請,也未能在2020年底與歐盟達成協議,將出現外界最不樂見,對英國經濟將帶來傷害的「硬脫歐」。

 

英鎊匯率在保守黨選舉大勝後反彈回升,但之後因為可能出現「硬脫歐」而走跌,「搞定脫歐」策略使強森獲得多數民意支持,但能平順完成脫歐大業,是他未來能否安坐唐寧街的關鍵。

 

※作者為資深媒體人/現居英國

 

 

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