【F-22、F-35與超級大黃蜂】為防缺氧問題再現 美軍擬在戰機飛行服加裝感測器

李靖棠 2020年01月02日 19:45:00

正在進行起飛最後準備的美軍F-35A戰機飛行員。(圖片取自美軍DVIDs系統)

本應是戰機強權的美國,近年來受到民航企業與軍方搶人、增加多地駐軍和數款機型出現缺氧或系統故障影響,一度造成海、空軍的戰機裝備妥善率(mission-capable rates)快速下滑。

 

由多種複雜科技組成的戰機,多年相繼傳出系統出包、駕駛艙供氧不足或彈射椅不安全等問題,都讓美國國防部傷透腦筋,但即便與航太總署(NASA)等業界專家合作,至今仍無法找到真正問題癥結所在。

 

 

戰機飛行服加裝感測器

 

《泰晤士報》(The Times)報導,隨著新的一年到來,美國五角大廈(The Pentagon)也打算進行調整改變,海軍航空作戰中心建議,為能有效且精準掌握戰機飛行員身體健康,未來將在其壓力衣內加裝感測器,讓地面單位能即時確認,這群經常在兩倍音速下飛行值勤的飛行員身體健康。

 

 

之所以會有此想法,正是因為從2017年開始,陸續傳出有飛行員值勤時,發生駕駛艙面罩供氧不足導致缺氧(hypoxia)的狀況,這狀況讓美軍高層感到相當緊張,因為稍有不慎、很可能導致駕駛昏厥或甚至有殉職的危險,隨即先後對有回報的單位採取停飛檢修。

 

為確保飛行員安全,五角大廈打算在飛行服內加裝感測器,監測他們值勤時的生理狀況。(圖片取自美軍DVIDS系統)

 

監控飛行員的生理狀態以防萬一

 

但這類狀況,不斷擴散至多單位,甚至出現在不同機型身上,包含航母艦載機「超級大黃蜂」(F/A-18 Super Hornets)、F-22「猛禽」(F-22 Raptor)和F-35匿蹤戰機(F-35 Lightning II)都傳出缺氧問題。

 

海軍表示,新裝設的感測器能在管制中心即時掌握,值勤飛行員的心跳、呼吸、脈象等數據,一旦出現供氧系統故障或缺氧問題時,才能第一時間做出判斷和決定。

 

美國空軍專屬的F-22「猛禽」戰機也傳出過缺氧問題。(圖片取自美軍DVIDS系統)

 

繼續追查戰機缺氧原因

 

事發至今,有4名駕駛「超級大黃蜂」戰機飛行員因缺氧而逝世。

 

專家認為,飛行員往往不會在第一時間發現,自己正陷入缺氧危機,通常當出現症狀時,多半已是身體不適或呈現空間迷向,最後危急關頭根本無力採取緊急自保措施。故新加裝的感測器,就是要確認飛行員的生理跡象,才能即時防止並解救可能危險。

 

美軍現役航母艦載機:F/A-18E/F「超級大黃蜂」戰機,也多次傳出駕駛艙缺氧問題。(圖片取自美軍DVIDS系統)

 

正如上述所說,由於新式戰機聚集許多複雜的科技設備,從首次傳出缺氧至今已數年過去,美國空軍、海軍和航太總署聯手深入追查原因,期望新的感測器能協助專家們找到問題癥結點,好讓辛苦的飛行員們能安心駕駛值勤。

 

 

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