駁斥森林大火會讓無尾熊「滅絕」 澳洲專家:牠們能自我復育

李靖棠 2020年01月09日 15:55:00

救災人員從火場救出一隻受傷的野生無尾熊。(湯森路透)

受到熱浪等氣候影響,澳洲從9月開始,新南威爾斯(New South Wales)與維多利亞州多地遭逢森林大火,不斷對外擴散後,造成雪梨和墨爾本等大城也面對極大威脅。

 

不僅人類受不了,大火更直接危及野生動植物棲息地,導致當地特有種的無尾熊(Koala)等生物,多次出現受傷與求援畫面,令外界感到憂慮且不捨,許多人更擔心、持續延燒的火勢,是否會讓特有生物出現瀕危。

 

 

「滅絕說」引起學者抨擊

 

《澳洲新聞網》報導,澳洲無尾熊基金會(Australian Koala Foundation)日前表示,他們擔心森林大火、讓數量本就稀少的野生無尾熊陷入危機,倘若無尾熊總數真因死傷低於5萬隻,恐讓這個澳洲特有種生物面臨「功能性滅絕」(functionally extinct)的困境。

 

 

 

此一說法立刻被各大海外媒體、基金會和社群引用轉發,但看在研究無尾熊多年的學者眼中,反倒覺得有過度誇大之嫌。

 

澳洲森林大火延燒危及無尾熊棲息地,導致許多野生無尾熊死亡或出逃。(湯森路透)

 

大火會導致數量減少、但不會滅絕

 

中央昆士蘭大學(CQ University)無尾熊研究學者梅爾澤博士(Dr Alistair Melzer)認為,雖然大火具有嚴重破壞力,並讓生物數量大量減少,但他堅信無尾熊能自我復育且存活。

 

「火災導致嚴重損傷,可並不代表無尾熊就會呈現「功能性滅絕」。所謂功能性滅絕狀態,是指當前無尾熊僅存一隻幼獸,而牠將無法生育下一代的情況。」

 

 

 

大批眾多陸棲生物死亡

 

梅爾澤博士提到,相較維多利亞州和新南威爾斯州的損傷,他所在的昆士蘭地區,無尾熊棲息地並未遭到破壞。「與其去關注生物數量,不如關注牠們棲息地的變化,因為無尾熊的復育速度,相當程度與棲息地恢復狀況有關。」

 

澳洲大火不只侵襲人類居住地,也讓許多動物的棲身之地受到波及。(湯森路透)

 

相比無尾熊獲得大量關注,甚至擁有許多人力物力的救助,澳洲森林內部還有許多鳥禽、昆蟲或陸棲生物,在此次大火中喪命。學者們認為,至少有近十億隻生物、百億隻昆蟲死於火災,但就新南威爾州一地就多達500萬隻之眾,讓他們擔心,許多此區的生物恐面臨「即將滅絕」的命運。

 

 

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