不能排除武漢肺炎人傳人的可能性

呂秉原 2020年01月16日 00:01:00

「2019新型冠狀病毒」人傳人的可能性不能被輕率排除。(湯森路透)

「2019新型冠狀病毒」造成的「武漢肺炎」疫情原本侷限在中國武漢地區,且照顧病人的醫療人員無人發病,故一直被認定「沒有人傳人的危險」,但一名赴泰國旅遊的武漢婦女,本週在泰國被檢驗確認感染「2019新型冠狀病毒」,在這位女性病例的流行病學調查沒有徹底完成之前,「2019新型冠狀病毒」人傳人的可能性不能被輕率排除。

 

在目前初步揭露的調查資料中,讓人不得不繃緊神經的是,上述這名在泰國被檢驗確認的武漢婦女沒去過「武漢肺炎」的疫情熱點──華南海鮮批發市場。因此,她究竟是如何被感染?何時被感染?在哪裡被感染?跟她感染源相關的其他人是不是也被感染?這許多問題都必須被釐清,才能進一步推斷「2019新型冠狀病毒」人傳人的風險,也才能評估疫情擴散的可能性。

 

另外,「武漢肺炎」在1月9日不幸出現第一個死亡病例時,武漢衛生單位對外表示,1月3日之後,武漢便「沒有新增病例」,沒想到上述赴泰國旅遊的武漢婦女顯然是武漢衛生單位沒能掌握到的感染者,而且還跑到國外旅遊。因此,跟這位婦女同樣「四處趴趴走」的感染者還有多少?如果找到這些感染者,而且對他們進行流行病學調查的話,對「武漢肺炎」疫情又可能有多少新的發現?這些問題都值得重視。

 

除了用科學方法做好「疫情控制」之外,謹慎面對民眾的「恐慌控制」也是重要課題。2015年南韓爆發多人感染MERS時,一位曾去過南韓MERS診治醫院的韓國人竟能跑去關島旅行,雖然他沒發燒,也沒有疑似症狀,但他要從關島回韓國時,卻被南韓政府請求關島衛生單位將他留置,等到確定他沒感染MERS之後,才准他回國,因而造成關島全島恐慌,除了擔心染病之外,也擔心相關消息的傳播會影響關島的經濟命脈──觀光。

 

赴泰國旅遊的武漢婦女在泰國被檢驗確認之後,日本《日經亞洲評論》隨即引用中國旅遊相關單位發布的數據提醒,在即將到來的農曆春節假期,預估會有七百萬中國人出國旅遊,他們首選的旅遊地點包括曼谷、大阪、東京。而美國關鳥地區的中國遊客比例雖然不高,但關島觀光局也已經在本週的例行會議中提醒相關單位提高警覺,避免類似上述南韓MERS案例的負面消息引起恐慌。

 

台灣因某些政經因素,近期應該不會有大量中國旅客到訪,但農曆春節有著團圓習俗,相信不少在中國大陸經商或工作的台灣人近期會有返台行程。因此,相關單位不宜輕率排除各種疫情發展的可能性,務必密切追蹤上述流行病學調查的結果,為「疫情」控制和「恐慌」控制做出適切反應。

 

※作者為美國HSVG公益行動公共衛生研究室計畫總主持人

 

 

 

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