小心!泌尿系統病變不容易發現 讓醫師教你如何自我檢查

謝登富 2020年01月19日 15:00:00

(2011 ©Niels Mickers , Manneken Pis@ Flickr, CC BY-SA 2.0.)

茶壺泡茶,不掀蓋子,不知道裡面有什麼東西;
茶壺泡茶,時間恰好,茶才會好喝;
茶壺泡茶,無論如何,總是要倒出來才能喝;
茶壺泡茶,芳香的茶,也是有喝完的時候。

 

人體的泌尿系統,是由腎臟、輸尿管、膀胱及尿道所組成,有著葫蘆一般的外型,更像是一只茶壺,就像前面這首打油詩,總要揭開茶蓋,才知道裡面發生了什麼事!

 

只是有時候積壓得太久了,就要趕快掀開「泌」密,檢查一番,才不會悶壞了整顆葫蘆、整碗茶湯。

 

關於泌尿系統,你該知道的事

 

由於整個泌尿系統就像葫蘆般的外型,我們從外面無法看到內部運作的情況,它卻負責人體尿液的產生、運送、儲存與排泄的重要機制。

 

泌尿系統正是透過腎臟排泄體內代謝的廢棄物,調節身體裡的水分及電解質,腎臟同時也會釋放腎素(renin),進而控制血壓。

 

當腎臟調節身體裡的血液之後,就會把不需要的東西,轉化成尿液,全部排出體外。泌尿系統還有一層特化的上皮細胞,又稱作「尿路上皮」,分布於腎臟、輸尿管、膀胱、尿道當中,可以想像它就像附著於水管內側,保護著泌尿系統的特殊細胞。「尿路上皮」的存在,避免腎臟產生的代謝廢棄物破壞正常組織。

 

除此之外,男生的泌尿系統還多了攝護腺(又稱為前列腺),大小比核桃略大一點,位於骨盆腔的底部,主要儲存攝護腺液,也是形成精液的主要成分,屬於腺體細胞的攝護腺,主要作用在於保護男生的尿道和精子。

 

根據解剖學來看,泌尿系統位於人體的深部,像是腎臟、輸尿管都在後腹膜腔,膀胱、攝護腺則在骨盆腔,在體表無法觸摸到,外觀上也看不出是否有狀況,才會說像是一個悶葫蘆。

 

所以,早期不太容易知道泌尿系統是否發生問題,如今拜科技進步所賜,超音波影像學檢查非常普遍,因此,可以提早診斷出泌尿系統疾病,早期治療。

 

有時候,人們會因為其他理由做了超音波,意外察覺泌尿系統器官產生相關病變。最常見的例子就是腎細胞癌。以前腎細胞癌不容易早期診斷,但,台灣近年來有太多的腎細胞癌患者,事實上是因為其他理由進行超音波檢查,而在早期時就診斷出來。

 

另外一種常見狀況,就是一旦泌尿系統器官發生癌變之後,經過尿液不斷地沖刷,尿液可能因此沾染到癌細胞,或者出現血尿的情況,而被早期發現罹患癌症。攝護腺癌也有所謂「攝護腺特異抗原」(PSA)檢測,可以進一步懷疑病人可能罹患了攝護腺癌。

 

因此,儘管泌尿系統位處人體深層的地方,理論上不容易被發現,卻因為醫療的發展之下,像是藉由超音波、X光尿路攝影、電腦斷層,甚至是核磁共振、正子攝影等檢查,得以早期發現,早期治療。

 

從背後看泌尿系統(圖片取自維基百科

 

有器官,就有癌?──泌尿系統相關腫瘤

 

泌尿系統是一個空腔,附著於上的黏膜就是所謂的「尿路上皮」,尿路上皮的下方有一層「肌肉層」,肌肉層外面則是「臟壁層」。

 

其中,臟壁層是很薄很薄的組織,肌肉層可以想成一堵強壯厚實的城牆,假使罹患了尿路上皮癌,尿路上皮通常是從城牆最內層的黏膜長出來,如果只在黏膜裡面生長,還沒有長到肌肉層,就叫作「非侵犯性的尿路上皮癌」;如果侵犯到肌肉層,就叫作「侵犯性的尿路上皮癌」。

 

一旦侵犯到了肌肉層,正因為臟壁層實在太薄了,臟壁層幾乎沒有阻隔腫瘤突破的能力,癌細胞一旦進逼,很容易突破臟壁層,造成擴散的風險。

 

人體裡面總共有三十七兆個細胞,怎麼可能都不出錯?若是裡面不小心有了差錯,又很幸運地逃過免疫系統的監視、身體檢查系統稽核的話,就有可能變成癌細胞。如果再次發生變化,進而侵犯到其他器官的話,確確實實就成了一顆癌細胞了。

 

請大家務必記得一個大原則:「只要有器官,就會長成腫瘤,差別只是發生機率的高低!」

 

泌尿系統中因為有腎臟,就有「腎細胞癌」;有尿路上皮,就有「尿路上皮癌」;因為腎臟、輸尿管裡面都有尿路上皮,由輸尿管裡面長出來就叫「輸尿管癌」,在膀胱長出來就叫「膀胱癌」。

 

另外,男生還有攝護腺,攝護腺也會變成癌症,就是「攝護腺癌」;睪丸如果長出癌症,則是「睪丸癌」,甚至連陰莖也有「陰莖癌」。涵蓋整個泌尿系統裡面,只要想得到的器官,就有可能演變成癌症,只是機率的高低而已。其中這些癌症裡面,「陰莖癌」的發生機率最低。

 

為了避免一時疏忽造成難以彌補的傷害,關於泌尿道腫瘤,我們可以從以下可能症狀,作一些簡單的自我覺察:

 

◆ 疼痛

關於泌尿腫瘤,最常發生的症狀是疼痛。

 

一旦腫瘤細胞壓迫或發炎,甚至造成出血,可能讓人感到疼痛,因此有時疼痛也是腫瘤早期的徵兆。

 

◆ 血尿

因為很多泌尿系統的癌症,都是從尿路上皮的黏膜生長出來,自然會接觸到尿液,就有可能透過尿液的沖刷,進而造成出血。

 

因此,一旦發現有血尿的狀況,就需要進一步做詳細檢查,檢查血尿是否由癌症所造成?通常癌症造成的血尿,病人都不太會感到疼痛,幾乎都是沒有症狀,只單純呈現出血尿而已。

 

如果病人只有血尿,而不感到疼痛,罹患癌症的機會就跟著提高;如果伴隨著疼痛或是其他症狀,癌症機率就會相對減低。但是,不管是否有伴隨症狀,患有血尿都應該進一步詳細檢查。

 

◆ 腫塊

除了血尿以外,最要擔心的就是腫塊。若是癌細胞數量夠多,就會長成腫塊,從解剖學來看多半長在較為深層的位置,我們不一定摸得到腫塊。

 

所謂腫塊指的是在器官上鼓起的東西,其中分為良性和惡性。有時候像是手上的一顆痣,也是一個腫塊,只是我們都知道那是屬於「良性瘤」,就沒有健康上的疑慮;有些腫塊則是「惡性瘤」,就可能產生身體的危害。

 

除此之外,假使腫塊壓迫到旁邊的器官,或是產生出血、發炎,可能造成疼痛,就有機會發現這個潛在的危險。

 

◆ 下泌尿道症候群

下泌尿道症候群,更是泌尿系統經常發生的毛病,亦即所謂的頻尿、急尿等相應症狀,通常和腫瘤並沒有太大關係。不過,臨床上有少部分膀胱癌患者只會產生此類症候群,但是,卻完全沒有血尿的情況。

 

由於下泌尿道症候群會對日常造成相當明顯的困擾,因此,病人通常會就醫,自然就會被發現,所以問題也不大。一般而言,一旦身體有任何症狀都應該密切留意,千萬不可輕忽。不過,也無須過度擔心,只要透過就醫檢查,進一步確認是哪裡出了毛病,趕緊治療處理即可。

 

我常常對患者說:「檢查有問題,就來處理問題;檢查沒事,那就放心過生活,不要過度憂慮!」總之,對於自己身體的狀況,做到「關心而不擔心」,這樣才是最為適切的方式!

 

◆ 腫瘤的生物指標

另外,針對泌尿腫瘤的檢測,可以透過「腫瘤生物指標」,進一步察覺問題所在。

 

腫瘤的生物指標應用在泌尿系統裡面,其中最有名的就是「攝護腺特異抗原」(Prostate specific antigen, PSA),因為在攝護腺癌的病人裡面,該指數會明顯升高。然而,特別要留意的是,腫瘤生物指標尚未那麼精準,它可以協助醫生判斷追蹤治療的效果,但並不適合直接拿來進行腫瘤診斷。

 

儘管如此,腫瘤生物指標的不正常,可以提醒我們留意身體的狀況,進一步透過醫學精密檢查,看看是不是有癌症的可能性?

 

以上都是泌尿系統可能產生的相關症狀,提供讀者作為簡單評估,詳細的病理檢驗與確認,仍要透過專業醫師的診療。

 

雖然泌尿道有著悶葫蘆的外觀,但絕對不能是封閉的系統,必須具有順暢的排泄功能,可以正常代謝身體中的廢棄物,才能讓自己不為「下半身」所苦,在日常生活中持續感受活力,享受幸福。

 

*本文摘自《「泌」壺裡的癌變:直擊泌尿腫瘤,癌症治療全攻略​》,博思智庫出版。

 

 

【作者簡介】

 

謝登富 醫師

 

◎學歷
中國醫藥大學醫學院臨床醫學研究所博士
中國醫藥學院醫學系

 

◎經歷
中國醫藥大學附設醫院泌尿科主治醫師

 

◎現職
台中慈濟醫院外科部副主任、泌尿科主治醫師
台中市大台中醫師公會副秘書長

 

◎醫療專長
泌尿腫瘤
排尿障礙
尿路結石
腎臟移植
男性學

 

◎榮耀
2001 年中國醫藥學院附設醫院優良醫師
2016 年台中市大台中醫師公會 第三屆醫療貢獻獎

 

◎理念
奉獻所學,努力提供因時、因地、因人的治療

 

◎作品
《說不出口的「泌」密:一本大獲全「腎」療癒實錄》(2019年3月)
榮獲博客來新書暢銷榜、金石堂當季百大暢銷榜、醫療保健男性健康NO.1

 

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關鍵字: 書摘 泌尿科 癌症
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