蔡明芳專欄:過度經濟開發正是武漢肺炎的幫兇

蔡明芳 2020年01月26日 07:00:00

當全球暖化日益嚴重,造成北極融冰加速,必然也會產生更多不被人類免疫系統認識的細菌或病毒出現,進而攻擊人類。(中國積極打造北極「冰上絲路」/中新社)

2020年初,中國武漢地區爆發嚴重的「新型冠狀病毒」肺炎疫情,新型冠狀病毒的傳染來源被認為是武漢華南海鮮市場非法銷售的野生動物所致。由於疫情陷入失控,武漢市政府遂下令封城。中國對於新聞或訊息的控制向來嚴格,當武漢市政府開始採取封城的政策時,就表示地方政府實已無力控制疫情。

 

雖然疫情的來源是野生動物,但新型態病毒的出現,背後其實反映了全球化下,各國過度開發的後果。除了新型冠狀病毒外,已延燒許久的澳洲野火也是全球暖化下的產物,即使這些事件危及了當地居民或動物的安全,但其他國家或廠商對此仍不以為意,上述事件即是經濟學上常被討論但不易解決的外部性問題。

 

正的外部性與負的外部性

 

外部性所指的是,交易雙方以外的第三者或旁觀者在交易過程中受到傷害或得到利益。例如,中國政府放任廠商排放黑煙或廢水以降低其生產成本,增加其產品出口競爭力,使得其國內居民的居住環境日益惡化,其國內居民在生產過程中就是受到傷害的第三者,我們稱此為負的外部性。

 

再者,若大學教授出版好的經濟學教科書,使得對經濟學有興趣的學生都可以了解經濟學卻不用付費時,即為好的外部性。又如上報邀請國外知名學者開設「大家論壇」,上報的讀者可以自由閱讀,吸收新知,無須額外付費,也是創造正的外部性。外部性的意思即為受到傷害者未獲得補償,得到利益者為付出代價。因此,各國政府在面對各種汙染或塞車等負的問題時,多採取課稅或提高通行費。反之,若面對研發或版權等問題時,多會補貼研發者或給予智慧財產權以提高研發者或創作者的誘因。

 

忽略環境問題的代價

 

隨著經濟的發展,一個城市的發展會開始向外擴展,當城市開始向外擴展時,必定是往人煙較少或過去不被重視的地方發展,因此,深山的野生動物會被送到平地的市場販售,除了物以稀為貴外,與經濟過度開發或捕獵脫不了關係。當經濟發展與環境保護面臨取捨時,多數的政府往往選擇經濟發展而忽略環境被過度開發所產生的後果。

 

過去討論環境問題時,多關注於一般的汙染問題,然而,此次「新型冠狀病毒」的出現與澳洲野火,何嘗不是環境的反噬。當全球暖化日益嚴重,造成北極融冰加速,必然也會產生更多不被人類免疫系統認識的細菌或病毒出現,進而攻擊人類,造成醫療系統的負擔日益加重。

 

發展經濟不應是為了增加醫療支出

 

在人類發展經濟而忽略環境的當下,必須投資更好的醫療系統與研發更好的藥物來因應日益惡化的生活環境。這有點像多數人年輕時爆肝工作賺錢,換來老年將錢存進醫院養病。或如同學生在學期中拚命打工,最後又把打工的錢拿來繳暑修的學費以避免延後畢業。但各國發展經濟與工作或打工不同之處在於,環境的問題是無法依賴單一國家重視環保就可以解決。因為只要有一個國家的政府不想重視環境問題,例如,美國或中國,則其他國家重視環境的結果就是會提高廠商的生產成本,降低其出口競爭力,因此,即使世界各國面對氣候變遷已有簽訂協議,其協議的有效性並不顯著。

 

即使跨國外部性的問題尚無法解決,新型態的病毒未來也必會繼續出現,經濟成長所伴隨的全球暖化與居住環境惡化的問題只是警告世人一件事情,低價是有代價的。當世界在享受過去的亞洲四小龍、中國、墨西哥或東南亞國家的低價產品時,除了豐沛的勞動力外,低價的代價就是這些國家犧牲環境所換來的。期待817萬票的蔡政府未來在制定經濟成長的政策時,務必要重視環境永續的議題,才是人民之福。

 

※作者為淡江大學產業經濟與經濟學系合聘教授

喜歡這篇文章,請幫我們按個讚

 

 

【上報徵稿】

 

上報歡迎各界投書,來稿請寄至editor@upmedia.mg,並請附上真實姓名、聯絡方式與職業身分簡介。

 

一起加入Line@@upmedia


回頂端
@