投書:台灣距離可怕疫情並不遙遠 

徐越明 2020年01月27日 02:53:00

根據英美三大學共同發布針對新型冠狀病毒的流行預測報告,鄰近中國的泰國、日本、韓國、台灣和香港在航空方面有極大的感染風險。(資料照/張哲偉攝)

2020年1月24日英國蘭開斯特大學、美國佛羅里達大學與蘇格蘭格拉斯哥大學共同發布一份針對新型冠狀病毒(2019-nCoV)的流行病學研究論文《Novel coronavirus 2019-nCoV: early estimation of epidemiological parameters and epidemic predictions》。雖然該報告目前尚未通過同儕審查,但仍可作為參考。

 

關於2019-nCoV目前疫情,該論文提出以下要點:

 

低確診率:在武漢市的確診率僅有5.1%,表示在100名受感染者中,約只有5名患者被確診。

 

高基礎傳染數(Basic reproduction number of the infection):2019-nCoV的基礎傳染數約為3.6-4.0。基礎傳染數是指在每個人對該疾病都沒有免疫力的情況下,且沒有特定外力介入時,一個疾病帶原者可以傳染的人數,若該數值小於1,則該疾病會慢慢消失;該數值大於1,則該疾病可能持續傳播,甚至成為流行病。

 

該研究的模型預測在14天中(至2020年2月4日),武漢市受感染人數可能達19萬人(預測區間為132,751至273,649人)。該模型預測中國其他幾個重要城市如上海、北京、廣州、重慶與成都將擴大感染嚴重程度。鄰近的泰國、日本、韓國、台灣與香港在航空方面有極大的感染風險。

 

武漢日前開始的交通管制效果有限,在武漢市外的傳染只能降低24.9%的感染,也無法阻止目前中國境內的傳播趨勢。

 

然而文中提到此疫情預測模型的設定條件有:

 

(1)僅考慮航空交通的因素(不包含鐵路、公路等陸路交通)

(2)根據截至2020年1月21日前中國官方公布的病例訊息

(3)模擬期間從2020年1月1日官方關閉武漢華南海鮮市場起計算

(4)假設該疾病在14天內的傳播能力與方式不變。

 

由於武漢位於中國重要交通中心,除了航空交通外,高鐵、火車與公路等陸路交通亦十分發達,因此可想見排除陸路交通的預測模型可能低估疫情。由於今年1月23日武漢開始實施嚴格交通管制,在實行前有大量民眾透過陸路交通離開武漢,也可能造成疫情進一步擴散。此外,交通管制也難以抑制武漢市內的疫情擴散,因為有大量民眾聚集在醫院求醫,且目前市內醫療物資與民生物資匱乏,只怕武漢市與其他已「封城」的城市感染人數仍會持續飆升。

 

另外,由於習近平在今年1月20日才首度針對此疫情表態,在1月21日前官方公告的確診人數與死亡人數可能與實際數字相差甚遠。同時,因為在疫情更早期時,中國官方尚未完全掌握檢驗方式,待大量發放「優化後的檢驗試劑盒」後才陸續提升確診率,因此原先可能有許多被遺漏掉的病患或死者沒有上報,使得1月21日前公布的病例訊息和現實有所出入。有鑑於確診率與死亡率的失準,以及該病毒已由「有限度人傳人」被證實為「可持續性人傳人」,2019-nCoV的傳播能力可能仍在改變。

 

根據以上分析,這份報告預測出來的受感染人數屆時可能比現實情況還要少,若被低估的疫情都有如此驚人的預測數字,社會大眾勢必需要更加關注這場疫情。

 

最後呼籲大家:不要以為我們離可怕的疫情非常遙遠,若沒有人人做好個人衛生與健康控管,並一同關心、防範疫情,如同煉獄的瘟疫隨時可能來到我們眼前。

 

※作者為清華大學生物資訊與結構生物研究所學生

 

參考文獻:Read, J., Bridgen, J., Cummings, D., Ho, A. and Jewell, C. (2020). Novel coronavirus 2019-nCoV: early estimation of epidemiological parameters and epidemic predictions.

 

 

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