美國流感疫情碰上武漢肺炎 兒童住院與致死率創10年新高

高詣軒 2020年02月16日 14:00:00

返回加拿大溫哥華機場的外籍人士,一家三口戴上口罩防禦流感與新型肺炎。(湯森路透)

中國爆發的新型冠狀病毒肺炎(COVID-19,武漢肺炎)引發各國恐慌之際,美國的流行性感冒疫情也正延燒。當地衛生官員表示,近期年幼者與孩童因此喪生或住院的比率攀高,是自2009-2010年流感疫情以來的高峰,而這波疫情恐怕還會持續數周。

 

 

《美聯社》(AP)引述專家表示,美國流感疫情若擴大,時間點相當不利,因為流感與武漢肺炎病毒症狀類似,若無檢疫則難以分辨。美國范德比大學(Vanderbilt University)傳染病專家沙夫納(William Schaffner)指出,若武漢病毒在美國擴散,恐怕會對兩種疾病患者產生混淆。

 

 

對年長者威脅較小

 

報導指出,最近美國的流感季開始時間,可說是近15年來最早,在2019年10月美國南部地區就出現類流感疾病數量攀高。許多病例所感染的流感種類,過去通常是在春季才較為好發,也就是流感季的尾聲。該波疫情在12月達到高峰,隨後幾周一度回穩。

 

但在1月底左右,第2波流感疫情爆發。《AP》引述美國疾病管制與預防中心(CDC)說法指出,自上周左右開始由於類流感症狀就醫的比例又再攀升,估計這個秋季到冬季之間有約2600萬美國人感染流感,25萬人因流感相關問題住院治療,並造成約1.4萬人不幸喪生。

 

 

 

CDC專家布拉默(Lynnette Brammer)表示,這個流感季的整體住院與死亡率並不高,因為這波流感對年長者的衝擊有限。雖然近兩波流感病毒威脅兒童與年輕人,但對於年屆退休的長者來說被指危險不高。有鑑長者時常在冬天因流感住院或病逝,這算是不幸中的好消息。

 

美國德州地方政府免費替居民施打流感疫苗。(湯森路透)

 

然而,目前已有至少92名孩童因流感相關症狀而喪生,截至目前是過去10年以來同段時間的新高,現階段住院比例也比過往同期高上許多。CDC表示,原因可能是2種對年幼者殺傷力特別大的流感種類,在同一個季節同時蔓延之故。

 

 

更多流感症狀患者求醫

 

美國衛生單位預計在日後發布對流感疫苗有效程度的估計。另一方面,對於全球延燒的武漢肺炎疫情,目前美國僅出現15個新型冠狀病毒確診案例,大多有武漢接觸史,其餘是配偶感染,並無人死亡。專家沙夫納表示,美國現在仍可透過旅遊史,來分辨流感與潛在新型病毒患者。

 

CDC專家布拉默表示,近期之所以有較多有流感症狀的美國人就醫檢查,可能是因為最近的新型肺炎疑慮,讓以往不太會因流感就醫的民眾選擇去看醫生。不過,原因是否真的是這樣,CDC並未有資料佐證。

 

CDC專家梅森尼爾(Nancy Messonnier)表示,更多有疑慮的民眾選擇就醫並無妨,因為衛生當局也正在留意更大規模的社區感染。為此,當地衛生官員將使用通常用來檢測流感的5處公衛實驗室,同時進行新型冠狀病毒檢測。梅森尼爾說,要是檢測流感陰性,則會接著檢測新型病毒。

 

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