【武漢肺炎】藥廠吹響疫苗研發競賽 美商獲基因序列後3小時內產出

吳洛瑩 2020年02月17日 14:25:00

武漢肺炎疫情延燒,美國和澳洲等國家積極投入疫苗研發。圖為武漢收治新型冠狀病毒患者的方艙醫院。(湯森路透)

新型冠狀病毒引發的肺炎(COVID-19,下文皆簡稱武漢肺炎)疫情肆虐全球逾25國,目前已有多家藥廠投入疫苗研發。美國賓州一家生技廠稱取得病毒基因序列後僅3小時後,即研發出一款對抗武漢肺炎的疫苗。

 

總部位於美國賓州(Pennsylvania)的生技公司「Inovio Pharmaceuticals」表示,1月9日取得新型冠狀病毒的基因序列後,該公司位於加州聖地牙哥的實驗室,已研製出一款新型冠狀病毒疫苗,最快能在2020年夏天投入人體實驗。

 

 

因應武漢肺炎疫情迅速擴散,多名研究人員期盼能迅速打破疫苗研發時間的紀錄,盡早推出有效抵抗病毒的疫苗。


「Inovio Pharmaceuticals」的研發總監史密斯(Trevor Smith)表示,「我們設計出一種演算法,將DNA序列放入演算法之中,並在短時間之內研發出疫苗。」

 

研發疫苗 美國藥廠股價飆漲

 

該公司宣布獲流行病防範創新聯盟(CEPI)提供高達900萬美元的研發經費的幾天之內,其股價躍升至每股5.32美元,目前恢復至一個月的股價至每股約為3.34美元。

 

Inovio在1月30日宣布,與北京艾棣維欣生物技術有限公司(Beijing Advaccine Biotechnology Co)合作開發針對2019新型冠狀病毒的疫苗「INO-4800」,在此之前,該公司也是首家將中東呼吸症候群(MERS)病毒疫苗「INO-4700」研發提升至人體實驗階段。武漢肺炎和MERS兩者同屬冠狀病毒家族。

 

截至2月17日上午,武漢肺炎疫情至今在全球已有逾7萬名確診病例,死亡人數達逾1700人。(湯森路透)

 

另一家總部位於馬里蘭州的流感疫苗製藥公司「Novavax 」,目標也是要在3個月之內生產出冠狀病毒疫苗,一般來說,這類疫苗的研發時間需要耗時數年以上,但該公司曾在90天之內生產伊波拉(Ebola)病毒疫苗。

 

醫療保健產品巨頭嬌生(Johnson & Johnson)也在2月初表態,該品牌公關思蜜斯(Sarah Smith)新型冠狀病毒的基因序列公開後已經投入疫苗研發,希望能在8到12個月之間完成第一階段的臨床實驗。

 

嬌生指出,如有必要,將努力擴大合適候選疫苗的生產規模。雖然病毒消失的速度可能相對快速,但希望能做好準備,所以嬌生迅速展開疫苗研發工作。

 

 

嬌生疫苗研發和生產過程會與楊森製藥(Janssen)合作,透過「進階向量擴充指令集」(AdVac vector)以及曾被用於伊波拉病毒疫苗研發的PER.C6細胞生產技術,目前此藥物被用於剛果民主共和國、盧安達等國。

 

思蜜斯表示,我們將使用一次性的技術,以便未來較為不穩定的疫情之中,可以提高疫苗產量。

 

冠狀病毒表面蛋白大 挑戰疫苗研發技術

 

武漢肺炎疫情至今在全球已有逾7萬名確診病例,死亡人數達逾1700人,傳染速度快。不僅美國藥廠紛紛投入疫苗研發工作,澳洲昆士蘭大學(University of Queensland)化學與分子生物科學院資深研究員查佩爾(Keith Chappell)表示,疫苗研發是一個複雜的過程。

 

他說,「冠狀病毒比起其他病毒,具有更大的表面蛋白,這讓疫苗研發更具技術性挑戰。另一方面,我們擁有MERS冠狀病毒疫苗研發經驗也是優勢。」

 

 

查佩爾解釋,他的團隊利用病毒接觸蛋白質的表面序列研發,這是免疫系統的主要目標。

 

另一名昆士蘭大學學者穆諾(Trent Munro)表示,目標是要讓疫苗盡快生產,會利用一款高效蛋白細胞培養系統(expiCHO),並使用一次性的技術加速生產進程。

 

疫苗要量產還須其他部份的分工,穆諾指出,昆士蘭大學不是製造商,我們與澳洲聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)研發初始製造規模,也同時和商業製造商攜手,以盡快實現更大規模的產量。

關鍵字: 疫苗 武漢肺炎

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