【武漢肺炎】新冠病毒是不是人造的?台大公衛教授:學術上來講有可能

黃衍方 2020年02月24日 21:00:00

2020年2月22日,穿著防護服的志工正在為武漢的一處住宅區進行消毒(湯森路透)

引發武漢肺炎的新冠病毒(COVID-19)是否為人造病毒,引發各界揣測。台灣公共衛生學會今日前在台大舉辦的「新冠病毒公共衛生社區防疫教育課程」上,台大公衛學院方啟泰教授綜合現有資訊表示,從學術上來看,新冠病毒很有可能是人造的,但需要更深入的調查才能確定。

 

方啟泰表示,當初新冠病毒在武漢爆發時,各國專家立刻聯想到武漢最有名的「中國科學院武漢國家生物安全實驗室」(以下簡稱武漢P4實驗室),它是中國首間P4實驗室,而第四級(P4)存放的是最危險的微生物,包含SARS病毒、伊波拉病毒等。2017年武漢P4實驗室落成時,曾邀請一批美國記者訪查,訪查之後其中一人在《自然》(Nature)期刊發表一篇投書,指出中國師生之間不平等的「文化問題」,可能會成為這個實驗室的安全疑慮。

 

方啟泰指出,新冠病毒與武漢P4實驗室留存的一支蝙蝠病毒「RaTG13」有96%的相似性,但是以病毒學的觀點來看,要99%以上才算是相同。為了瞭解新冠病毒與其他冠狀病毒的差異,法國和中國的團隊合作分析了它的基因序列,發現新冠病毒比野生的冠狀病毒多了四個胺基酸,而多出來的這四個胺基酸,會讓病毒更容易侵襲人類的呼吸道。

 

關於新冠病毒有沒有可能是自然演變出來的,方啟泰說,他不敢說完全沒有可能,但是機會應該非常少,因為大部分的演化都是「單點突變」,不可能一口氣多了四個。早在2009年,美國就已經提出加入這種胺基酸的技術,而且當時他們改造的對象就是SARS病毒。最近《科學》(Science)期刊上發表的一篇研究也指出,新冠病毒對人體的侵襲性、致命性、傳播性,比原本的SARS病毒要更高。

 

方啟泰又說,綜合這些資訊,當然會引起很多聯想:會不會當初SARS病毒的創造者,覺得17年前的病毒太容易被破解,所以開發出升級版的病毒?而目前也正好有相關的技術。現在只能說,在學術上新冠病毒有可能是人造的,但並不代表說它真的是人造的,需要武漢P4實驗室內部的行政調查才有辦法釐清這個問題。

 

方啟泰強調,從純學術的觀點來看,新冠病毒的突變非常不尋常,而且可能是透過人工加強傳染力。他相信這個問題短期內不容易有答案,但是瞭解這個情況對未來疫情的研判很重要,因為新冠病毒如果真的是人造病毒,在自然界沒有它的位置,當最後一個病例痊癒之後,它就會斷根並且消失掉。

 

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關鍵字: 武漢肺炎 病毒 疫情

 

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