來回穿梭土星環 卡西尼探測器執行告別任務

杜曜霖 2016年12月01日 16:50:00

編按:

卡西尼惠更斯號(Cassini-Huygens)是由美國太空總署(NASA)、歐洲太空總署(ESA)和義大利航天局(ASI)共同發起的一項土星探測計畫,於1997年發射,歷時近7年,在2004年7月到達土星周圍,現預計將在2017年終結任務。

 

卡西尼號探測器在土星環帶長達12年的探測任務,終於在11月30日,邁入危險性最高的最終階段。

 

未來近5 個月間,卡西尼號會每周一次,共計20次攀升至土星北極置高點,然後以俯衝方式,來回穿梭土星環的外緣(F環),對F環的粒子和氣體進行採樣。

 

 

近距取得土星精確數據

 

接著,從2017年4月27日起,卡西尼號將步入下一個任務階段,在土星和土星環的間隙(約2400公里寬)中繞行,近距取得過去只能遠望的星球影像。預計在同年的9月 15日,卡西尼號將完成進一步的調查,取得前所未有、關於土星大氣成分的精確數據。

 

屆時,它就會在人為操控下墜入土星大氣燃燒。這樣毀滅性的結局是為了防止卡西尼號在燃料耗盡時,失控墜落,造成土星環境的污染。

 

 

許多未知

 

值得一提的是,對於土星的許多未知,也都是正對木星進行探測的朱諾號(Juno)所要解答的,例如星球的核心是否為固態等。

 

倫敦帝國學院(Imperial College London)研究員接受《BBC》訪問時表示:「任務結束後再來問我,但我想我們對於星球內部結構的認識,將會是一項偉大的發現。」

 

 

土星著名的環。(湯森路透)

 

 

 

 

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