【武漢肺炎】英國醫療體系超負荷 醫師被迫取捨救人先後順序

高詣軒 2020年04月06日 14:00:00

哈特福郡「沃特福德」的一家醫院。(湯森路透)

疫情重創之下,部分地方醫療體系一度面臨危及生死的艱難決定。英國南部哈特福郡的沃特福德(Watford),就傳出一家當地醫院日前因氧氣供應發生狀況,面臨考慮該如何決定哪些病患優先給予氧氣,哪些病患則被迫陷入生命危險。

 

《衛報》(The Guardian)指出,沃特福德總醫院(Watford General Hospital)4日出現氧氣系統瀕臨失控的狀態,使得醫院宣布緊急事件(critical incident),院方人員並要求公眾不要再前來該院。為防止重要系統失靈,部分病人也遭移出該院。

 

 

氧氣治療負荷達極限?

 

倫敦西北方的沃特福德,武漢肺炎病例至今已超過800名。截至2日,隸屬西沃特福德國民保健(NHS)信託的3家醫院已共有29名武漢肺炎死者。數日前,當地的醫療計畫人員因為擔心氧氣供應,甚至向軍方告知可能需要協助。

 

一名高級臨床醫師向《衛報》透露,該信託每天都向醫院的倫理委員會諮詢,並開始考慮哪些病患必要時不會給予氧氣治療、決定哪些病患在分診之下無法取得氧氣而面臨死亡危機。但該信託表示,日前發生的緊急事件中,所有病患都獲氧氣治療。

 

 

報導指出,氧氣治療是武漢肺炎重症治療當中的一大關鍵。半官方機構「英格蘭NHS」(NHS England)3月下旬就透過緊急病患安全通知,強調近期呼吸器的使用急劇增加,提醒全國的醫院注意供給問題。

 

《衛報》檢閱文件後發現,沃特福德總醫院事前已經察覺到氧氣治療系統面臨的壓力。當地醫療計畫人員指出,此前已經向政府和NHS請求緊急批准該院氧氣治療的相關工程,並在1日警告英格蘭NHS表示事態緊急。

 

不過英格蘭NHS則表示,早在2月就提醒西沃特福德等地的NHS信託,應提早備妥氧氣系統以因應疫情。一名發言人表示,英格蘭NHS當時已去信NHS信託,提醒他們開始對呼吸治療裝置進行工程檢查,4月初時也再發布如何安全使用裝置的指導。

 

 

氧氣設備工程一波三折

 

疫情爆發前,沃特福德總醫院已有加強氧氣供應系統的工程計畫,但遭到暫緩。文件顯示,當地醫療計畫人員認為,他們迫切希望重啟的嘗試,在與中央政府的溝通障礙之下,遭受一定阻礙。該院在危機事件宣布前,也考慮尋求軍方援助。

 

一名高級臨床醫師向《衛報》透露,沃特福德方面在3月30日要求政府讓工程按先前計畫進行,並說明此事的迫切程度,卻無疾而終。時至4月1日,當地NHS信託回報已瀕臨達氧氣治療負荷的極限,於是向NHS英格蘭表明問題,仍舊石沉大海。

 

 

對於4日的危機事件,西沃特福德醫院NHS信託婉拒回應,只對當日事件做基本描述,指出事件起源自「個別醫院的氧氣設備發生技術問題,並未對病患有任何危險」,並表示過程中氧氣狀況始終保持安全水準。

 

對於氧氣系統負荷量的擔心,英格蘭NHS表示事件並非負載量不足所致,而是氧氣設備的技術差錯,工程師已在修復。對於與醫院倫理委員會就一旦氧氣設備發生嚴重問題,該如何因應的相關討論,英格蘭NHS表示認同醫院在緊急狀況下,為任何可能情況做準備。

 

哈特福郡的一對兄妹觀看女王演說。(湯森路透)

 

議員呼籲中央速協助

 

針對沃特福德醫院的事件,英國自由民主黨籍下議員庫佩(Daisy Cooper)表示,1周前就向政府私下關切氧氣供給的問題,而之後就發生沃特福德醫院因氧氣設備故障而關閉一天的情事,呼籲政府應確保該院取強化呼吸裝置的所需資源,慎防未來病例增長。

 

庫佩也表示,對於像沃特福德總醫院這樣負荷近極限的醫院來說,必須規劃如何在需要時將院內武漢肺炎病患即時移到鄰近醫療設施,例如在意外時將病患移到位於倫敦的新設醫院,或是在沃特福德當地建造新的克難醫院。

 

英國自1月底傳出確診後,在3月後病例加速攀升。《英國廣播公司》(BBC)引述官方5日公布的數據指出,英國確診已達4萬7806例,不幸病逝的感染者達4934人。由於英國檢測對象大多限於住院者和醫療人員,實際感染者恐怕更多。

 

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