武肺死亡人數和失業率 川普連任夢靨

韋行之 2020年04月08日 07:00:00

從選戰的角度而言,這次疫情已嚴重打擊川普和共和黨的死忠支持者選區--號稱「紅色州」的石油與能源業者。這無疑是川普連任最大的夢魘。(湯森路透)

防疫當頭,不應該談政治。但防疫也是一門政治學,對於7個月後就要競選連任的美國總統川普來說,此時此刻絕對是點滴在心頭、有苦說不出。

 

迄今全美有超過31萬多起確診病例,死亡人數逼近一萬人關卡,兩項數字仍然快速上升之中,短期內看不出停損點。4月4日川普向美國民眾提出嚴正警告,再來將是「最艱困的一週」,「將會有很多人死亡」,規模甚至可能超越兩次世界大戰,未來兩週將是美國能否拉平疫情曲線的重要關鍵。

 

今年年初,川普與中國達成所謂「第一階段貿易協議」,他親赴美國農業州選區,大肆宣揚勝利成果。面對11月3日的連任選情,他自信滿滿,準備用美國強盛的經濟、半世紀以來最低失業率,以及打造十多萬個工作機會等政績,作為連任勝選的成績單。

 

這一切,就在武漢肺炎肆虐全美月餘之後,瞬間化成泡影。由於美國憲法規定總統就任日期當選後一年的1月20日,導致總統投票日延期的機會微乎其微。但如果到了11月3日的投票日前,美國人民有超過十萬人死於武漢肺炎,全美失業率飆高到15%以上,儼然宣布川普連任選情的死刑。

 

這並非危言聳聽。美國於3月份已減少70萬個工作,失業率也上升到4.4,但這些都還只是開始。就在3月底川普與國會迅速達成總值2.2兆美元紓困方案後的兩週內,美國再出現百萬的失業人口,期間的失業率高達10%。經濟學家預測,美國失業率在未來幾個月甚至可能達到20年代經濟大蕭條時期的25%,美國今年首季的經濟成長率至少將掉4%,第二季的前景更是令人憂心。再加上近期沙烏地阿拉伯和俄羅斯在油價上的角力,讓全球油價下跌,從選戰的角度而言,嚴重打擊川普和共和黨的死忠支持者選區-號稱「紅色州」(red states)的石油與能源業者。這無疑是川普連任最大的夢魘。

 

如果到了11月3日的投票日前,美國人民有超過十萬人死於武漢肺炎,全美失業率飆高到15%以上,儼然宣布川普連任選情的死刑。(湯森路透)

 

「戰時總統」

 

這也解釋為何川普一改一個半月前對疫情的粗心大意和樂觀自信,開始嚴肅地鋪陳慘痛的未來前景氛圍。他形容美國經濟將走上衰退,但他沒說出口的是,美國經濟更有可能重蹈大蕭條。這也讓傳統上主張「小政府」的共和黨沒有其他選擇,只能透過撒錢與強力介入的方式,來阻擋來勢洶洶的疫情。

 

但無論是對中小企業的3,500億美元貸款,還是直接發放5,000億美金的現金支票給每位民眾,「效率」才是化解民怨的關鍵。前者涉及銀行的配合與審核程度,因為這些中小型公司手上可周轉的現金大多只能支撐兩週。後者攸關支票郵寄的速度,但有許多美國民眾沒有跟行帳戶,如何讓他們儘快拿到錢,安撫民眾不安的情緒與失業或確診的悲痛心情,也是重中之重。

 

換言之,拯救川普選情唯一之道,就是希望在夏天之前,能夠有效控制疫情傳播速度,減少確診和死亡數字,再透過川普三寸不爛之舌來設訂話語權,描繪美國經濟與社會即將重生的願景和希望,同時呼籲全國團結共渡難關。此外,川普也可以主導民意與輿論走向,強調國難當頭,防疫如同作戰,怎麼可以在如此關鍵時刻換掉總統這位全國的指揮官,或者讓諸多紓困與振興經濟方案重新來過?但如此的論述要成功,川普就必須真的讓人民相信他是一位能夠體恤民心,和民眾時時站在一起的「戰時總統」。

 

接著川普政府必須再與國會協商合作,提出其他振興經濟的有效方案,預作今年後半年經濟蕭條的準備。但屆時逼近投票日,在野的民主黨絕不會任憑擁有行政資源的川普為所欲為,選舉政治的角力才要開始。

 

對於民主黨而言,過度消費川普的無能,也可能遭受民意的反撲。3月底的多項全國性民調顯示,有近半數的美國民眾肯定川普政府的防疫努力。因此民主黨也極力避免被冠上「為反川普而反川普」的標籤,並未在2.2兆紓困方案上有所過多的刁難。

 

民主黨「撿到槍」

 

但包括在加州和紐約等疫情最嚴重的區域,多屬民主黨選區。川普領導的聯邦政府很明顯地與這幾個州政府在協同防疫與支援上不太同調。反而川普投注較多資源在密西根州和佛羅里達等所謂的大選「摇擺州」。就算嘴巴不說,內行人也都能感受到「疫情政治」的微妙發酵。

 

尤其面對是否應該發佈全國性的居家命令一事,川普與疫情最嚴重的紐約州州長古莫也屢屢出現齟齬。而川普言必稱經濟復甦的溢於言表,也被民主黨人士批評視美國人民健康與生命不顧。儘管現階段民主黨總統初選受到疫情影響而部分延宕,但前副總統拜登選情看好,他的選戰策士現在緊盯的就是川普的民調會否在未來幾個月出現下跌,作為大選時的選舉策略。

 

武漢疫情徹底改變年底這場美國總統大選主軸,這已是無庸置疑的事。川普被迫只能打掉重來,放棄過去三年多來念茲在茲的經濟成長和就業率,重新藉由防疫的實際有效政績來說服美國選民。但風險就是經濟的蕭條無可避免,美國民眾的生命與健康仍處在高度風險之中,川普若是過度操弄政治與選舉,反而會被選民唾棄。反觀民主黨,即使站在發動選戰攻擊的有利位置,但同樣若是過度反對政府的防疫努力,也會被共和黨用來進行反操作。

 

 

 

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