【阿波羅13號奇蹟】重返地球50周年 氧氣罐爆炸的太空求生記 

麥浩禮 2020年04月14日 07:01:00

50年前阿波羅13號的意外,展現太空人成功歸來的奇蹟。(NASA)


「休士頓,我們遇上問題了。」

(Houston, we’ve had a problem.)



1970年4月,美國航空暨太空總署(NASA)啟動第3次載人登月任務,由阿波羅13號搭載3名太空人的升空,但在2日後前往月球的途中發生氧氣罐爆炸意外,在缺乏多數氧氣及電力的環境下,3人最後利用登月艙驚險返回地球,成為阿波羅任務中最著名事件。

 

 

50年過去,當日逃出生天的3名太空人1名早已仙逝,但指揮官洛弗爾(James A. Lovell)與海斯(Fred W. Haise)至今仍在世。2人接受《美聯社》(AP)採訪,回顧著這場震憾意外。

 


2020年由於新型冠狀肺炎(COVID-19)疫情,NASA取消了周年紀念活動,2名老人家又少了一個名義重聚。

 

「我還活著,只要我能繼續呼吸,我就很好。」92歲的洛弗爾在伊利諾伊州家中接受記者訪問時感嘆。50年來,NASA將阿波羅13號的拯救行動視為最成功行動,「這是一次奇蹟的救援」。

 

1970年4月13日,阿波羅13號距離地球20萬英里(約為32萬公里),準備啟動登月程序時,2個氧氣罐突然發生爆炸,其威力更連帶將太空船中兩個電池撞毀,剩下一個也出現損壞。

 


太空人斯威格特(Jack Swigert)隨即向地球發出求救,「休士頓,我們遇上問題了。」

 

監察中心隨即發現,太空艙的氧氣壓力與電池數據均降至0。洛弗爾看著艙外受損的部分,便知道除了不能登月外,連回家也成問題。他說,「不登月與在太空中死亡是兩回事,登月的想法已拋誅腦後,現在要生存,腦中即出現我們怎樣回家的問號」。

 

在孤立無援下,冷靜應對成唯一也是僅存可做的事。

 

洛弗爾表示,若意外提早發生,他們是不可能回到地球,「因為沒有足夠的電力,是不能利用月球的引力成為助力返回地球」。若他們是在登月後氧氣罐才爆炸,他們便會留在月球上也是必死無疑。「那次飛行是得到神的眷顧」。

 

當時的NASA地面控制中心主管克蘭茲(Gene Kranz)和他的團隊正不斷思考救援計劃,如何讓3人可以活著回來。「我們要把他們帶回家,這是一個不能輸的遊戲,一定要帶他們回家」。

 

登月艙化身救生艇

 

由於太空艙處於危險狀況,克蘭茲要求3人立即進入原為登月時使用的登月艙,以節省僅餘的電力。然而登月艙原是設計兩人使用,霎時變成了逃生艙自然出現問題,「這只能給2人使用,而且只是用2天,但我們3人卻在裡面逗留了4天」。

 

在密閉空間又缺乏氧氣下,不足的過濾系統,3人所呼出的二氧化碳將變成「殺人武器」。NASA控制中心費力思考,最後成功引導3人將二氧化碳的濾裝置改裝,拼湊成臨時濾罐成功降低艙內濃度。

 

 

解決最逼切呼吸問題,3人再根據中心的指示,將飛船設定繞過月球而不進入軌道,再利用月球引力發動僅餘動力將太空船「拋回」地球軌道回家。但飛行需要時間,船艙出現問題溫度控制失能,溫度隨即降至冰點,接近0度的飛船令3人根本不能進睡。

 

海斯形容那時是他人生經歷最艱難的時刻,但是生存的希望仍是不滅。「我們也沒有其他可以做的事,但是我們從沒有說過『我們快完蛋』的說話」。

 

4月17日登月艙進入大氣層,當時阿波羅13號出事的消息早已成國際新聞,由於進入大氣層期間太空船無法與監控中心聯絡,舉國民眾均在屏氣凝神,擔憂3名太空人是否平安穿過極其危險大氣層歸來。

 

長達1分30秒的斷訊後,控制中心迎來的是好消息,登月艙成功返回並落在太平洋上,當洛弗爾看到大海時,「我知道大家成功了」。

 

 

3人隨即被當局派船救起,當他們返回休士頓時,他們從沒預料有舉國歡呼迎接,連時任美國總統尼克森(Richard Nixon)也主動邀請接見他們。洛弗爾直言「我從沒有想過會有10億人在守在電視及廣播中關注我們的消息,每份報紙都在講述我們」。

 

哥倫比亞大學的前太空人馬西米諾(Mike Massimino)直言,阿波羅13號事件是展示了NASA與飛船團隊緊密合作而成的成功事件。而洛弗爾笑言,時而今日他經常與妻子絮絮不休地討論如果事件出現另外走向,到底會發生什麼事。而妻子總說,「這個結果是自然而成,因為如此才令我們一起生活到現在」。

 

在阿波羅13號成功返回地球後,NASA繼續進行計劃直至1972發射阿波羅17號登月為止,40多年來人類再沒有踏足月球。

 

1995年,好萊塢導演朗霍華(Ron Howard)將這起事件拍攝成電影《阿波羅13》(Apollo 13),由湯姆漢克斯(Thomas Hanks)、凱文貝肯(Kevin Bacon)等演出,2017年,紀錄片《控制任務:阿波羅計畫中的無名英雄》(Mission Control: The Unsung Heroes of Apollo,暫譯)也以此為主題拍攝。
 

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