一隻成蟲每日吃2克作物 數百億蝗蟲釀東非糧食危機

楊穎婷 2020年04月16日 07:01:00

肯亞民眾試圖驅趕蝗蟲。(湯森路透)

數以萬計的沙漠蝗蟲(desert locusts)正在飛越非洲之角(Horn of Africa)及南亞地區,大量吞噬所到之處的農作物,威脅著當地的糧食供應與農民生計,讓許多原以飽受洪災及乾旱之苦的地方更是苦不堪言。

 

如今聯合國糧食及農業組織正在與多個國家進行合作,透過監測、控制及噴灑農藥等方式,盡可能降低成蟲及其產卵的數量,致力解除這場蝗蟲危機。

 

 

成群蝗蟲可達100億隻

 

《英國廣播公司》(BBC)報導,沙漠蝗蟲跟許多昆蟲一樣,從一顆卵、逐漸長為幼期的若蟲,最後發展為成蟲。雖然一隻沙漠蝗蟲看似無害又不引人注目,但是當一大群沙漠蝗蟲群居在一起,便成了能引發災害的「迷你野獸」。

 

當蝗蟲大量聚集,規模可以多達100億隻,長度綿延數百公里。這些蝗蟲單日能夠覆蓋200公里,不斷地進食、繁殖,嚴重破壞農村生計。

 

大量蝗蟲過境肯亞,農民生計和糧食供應受到嚴重衝擊。(湯森路透)

 

根據聯合國糧食及農業組織(Food and Agriculture Organisation,FAO)數據顯示,平均一群蝗蟲每年就足以破壞能夠養活2500人的農作物量。

 

聯合國指出,西非2003年至2005年的熱浪導致蝗蟲數量急遽增加,同時也造成價值25億美元(約新台幣750億6900萬元)的作物損失。

 

FAO預估,沙漠蝗蟲會影響地球上10分之1的人的生計。這樣的結論也讓沙漠蝗蟲成了世界上最危險的遷徙害蟲。

 

 

侵襲非洲東北、巴基斯坦

 

數十年以來,非洲之角的涵蓋範圍包括吉布地(Djibouti)、厄利垂亞(Eritrea)、衣索比亞(Ethiopia)、索馬利亞(Somalia),以及其他地區飽受蝗災之苦,不僅農作物和牧場大量減少,也進而威脅到各地的糧食安全。

 

在衣索比亞和索馬利亞遭到25年來最慘烈的破壞,棉花、小麥玉米等作物遭受重創之後,如今成群飢餓的蝗蟲又遍布肯亞,造成當地70年來最嚴重的侵擾。巴基斯坦(Pakistan)及索馬利亞先後為此宣布進入國家緊急狀態(national emergency)。

 

 

FAO指出,當前最令人憂慮的是非洲之角,由於蝗蟲的繁殖速度迅速,到了6月,蝗蟲的數量可能會增長500倍。

 

截至2019年12月底為止,大量蝗蟲已經破壞衣索比亞及索馬利亞共17萬5000英畝的農田。

 

FAO提到,這些蝗蟲每日在占地350平方公里的土地上食用重達180萬噸的植物。同時也認為,肯亞約有2400平方公里的區域已經遭到一大群蝗蟲覆蓋。

 

 

一隻蝗蟲食量有多大?

 

一隻成年的蝗蟲,每日可以吃掉約2克的作物,這相當於一隻成蟲的重量。若是數萬隻蝗過境,災情便不容小覷。

 

聯合國表示,非洲國家可能已有2000萬人受到蝗蟲影響。如今各國政府擔心這些災害可能會導致農業生產率下降,又進一步威脅到飽受洪災與乾旱地區的糧食供應。

 

FAO蝗蟲監測專家克雷斯曼(Keith Cressman)指出:「最令我們擔憂的是肯亞和衣索比亞,因為這兩個地區有非常大群的蝗蟲。此外,衣索比亞的蝗蟲正在繁殖,因此數量還會增加。」

 

肯亞約有2400平方公里的區域已經遭到一大群蝗蟲覆蓋。(湯森路透)

 

一名68歲的農夫瓦克(Ali Bila Waqo)在肯亞東北部耕作。當地近期終於降雨,原本乾枯的農地受到雨水滋潤,令他滿心期待收成季節的來臨。如今蝗蟲過境,他的玉米和豆類作物因此付諸流水。

 

瓦克說:「他們幾乎吃掉我們全部的作物,而他們沒吃的也已經乾枯。這讓我們深受打擊,我們只能看著眼前的食物,卻永遠沒機會得以享受。」

 

 

氣候異常加劇危機

 

沙漠蝗蟲通常生活在西非至印度之間的干旱地區,約是1600萬平方公里的範圍內。不過自從2018年阿拉伯半島南部氣候轉為濕潤,更有利於蝗蟲大量繁殖。

 

到了2019年,成群的蝗蟲飛往葉門、沙烏地阿拉伯及伊朗,隨後又遷徙至東非不斷繁殖,造成厄利垂亞、吉布地和肯亞的蝗災也日漸加劇,埃及、蘇丹和印巴邊界也陸續受到影響。

 

 

為了有效抑制災情,FAO推出「沙漠蝗蟲資訊服務」(The Desert Locust Information Service),透過監測及早對民眾發出警告,提供蝗蟲入侵的時間、地點、規模大小和繁殖等相關資訊。

 

此外,若是如非洲之角等人口密集地受到蝗蟲大規模侵襲,則需要採取緊急行動以減少蝗蟲數量,並且防止更多的蝗蟲聚集與擴散。

 

 

噴化學農藥滅蟲

 

至於如何降低蝗蟲數量,克雷斯曼指出:「由於蝗蟲的成蟲現在主要成群集中,用飛機用力打擊他們是理想的方式,這樣我們就可能減少成蟲及產卵的數量。」

 

當前最常見的方式是使用化學農藥噴霧向蝗蟲噴灑,便可以在相對較短的時間內有效撲滅成群的蝗蟲。與此同時,目前也正在研究更環保的解決方式,如引入捕食者或改用有機農藥。

 

聯合國表示,目前已經在籌措7000萬美元(約新台幣21億194萬元)的緊急救助金,協助受災國家因應這場蝗蟲危機。

 

透過飛機噴灑化學農藥,減少蝗蟲數量。(湯森路透)
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