【SPACE X 主導】睽違9年後 NASA重啟載人太空任務

高詣軒 2020年04月20日 07:01:00

SpaceX的「獵鷹9號」火箭1月升空測試。(湯森路透)

美國國家航空暨太空總署(NASA)宣布,預計在5月27日將2名太空人經佛州的太空中心送上近地軌道上的國際太空站(ISS)。於此此前,NASA人員皆透過俄國的Soyuz火箭往返。

 

因此,倘若這次成行,將是自2011年以來,再有太空人從美國本土登上太空。

 

 

《紐約時報》(The New York Times)報導,這次任務將採用美國航太公司「SpaceX」製作的火箭,升空地點是佛州的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)。NASA署長布里登斯坦(Jim Bridenstine)已透過推特宣布消息。

 

 

與9年前同地載人升空

 

距離NASA上回將美國人從美國本土送上太空,已經睽違約9年:2011年7月8日,「亞特蘭提斯號」(Atlantis)太空梭從甘迺迪太空中心的39號發射台升空,經11天飛航後返回地球。

 

將搭乘自家太空船升空的美籍太空人羅伯特(左)與道格(右)。(湯森路透)

 

5月的任務中,預計火箭也將在同一個發射台起飛。

 

 

不過除了地點一致之外,兩次升空任務有很多不同點,包括NASA這次已經不再像登月時代一樣設計、運行自產的太空船,而是尋求「SpaceX」和「波音」(Boeing)等民間企業合作。

 

這次的載人任務,也讓SpaceX有機會證明自家的火箭「獵鷹9號」(Falcon 9)和太空船「龍飛船」(Crew Dragon)能夠符合NASA需求。此前在2019年3月,SpaceX已經成功執行過無人試飛,不過之後遇到若干障礙,進程有所延遲。

 

 

1月,SpaceX執行了另一次關鍵的無人測試,透過起飛之後故意破壞火箭,來檢驗緊急逃生系統是否能在意外發生時,確保乘員安全逃出。

 

至於5月的任務,預計參與者將是2名NASA太空人,分別是赫里(Douglas G. Hurley)以及貝肯(Robert L. Behnken),兩人都有上太空的經驗,其中赫里更是2011年時「亞特蘭提斯號」任務的駕駛員。

 

 

疫情中推進計畫

 

雖然由於美國的新冠肺炎疫情嚴重,NASA已經大幅減縮太空中心的工作量,但大多數的職員依然持續遠距工作,執行包括指揮火星探測車「好奇號」(Curiosity)的工作,而接下來預計的SpaceX火箭升空計畫,也被視為近期的一項要務。

 

在3名太空人17日返回地球後,ISS上目前只剩下2名來自俄羅斯、1名來自美國的太空人。在人數偏少之下,太空站的科研工作就會受限,人員將把大多時間花在維修設備上。有關5月的任務期間會持續多久,NASA表示仍待確切決定。

 

近十多年來、運送太空人前往國際太空站的任務,都是俄羅斯主導進行。圖為MS-16型太空船。(湯森路透)

 

若是SpaceX任務成功,可望接下來繼續推動「龍飛船」相關計畫,將搭載3名美國太空人、1名日本太空機構太空人登上ISS。

 

至於波音,在2019年12月時的無人測試發生問題之下,恐怕2021年後才有機會使用自家太空船「Starliner」搭載人員上太空。

 

 

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關鍵字: NASA 美國 SpaceX 太空人

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