【新冠肺炎】漫畫實體店面的末日危機 新作暫緩發行、店面關閉

高詣軒 2020年05月03日 10:00:00

愛荷華州的「白日夢漫畫」(Daydreams Comics)店主鮑爾(Zach Power)接收進貨。(湯森路透)

許多拯救世界的超級英雄,都是從美國漫畫裡躍上銀幕,然而時值疫情席捲全美,美漫的世界也陷入存亡危機。由於實體漫畫店因疫情影響而銷售困難,可能苦於支付欠發行商的款項,甚至店租難以為繼,恐連帶衝擊到出版商、印刷商、創作者的收入和生計。

 

《美聯社》(AP)報導,美漫的主要發行商「鑽石漫畫發行公司」(Diamond Comic Distributors)已宣布暫停發行,自3月底以來就再沒有釋出新作,加上各地許多店面也因疫情而關門,讓人擔心已在數位時代面臨挑戰的實體漫畫產業,能否度過這次難關。

 

 

咬牙奮戰 店家臉書直播賣書

 

為了撐過疫情,部分漫畫店家也透過「遠距銷售」力挽狂瀾。布蘭奇(Christina Blanch)是印地安納州「噢耶漫畫」(Aw Yeah Comics)的店主,近期的她則變身成臉書直播主,向觀眾一本一本介紹漫畫,並記下有意購買者的住址,一方面賺取收入,同時也透過漫畫凝聚人心。

 

布蘭奇的系列直播名為「我們在漫畫店裡做什麼」,偶爾邊直播喝啤酒,有時抒發日常抱怨,在疫情的恐慌氛圍中傳遞人情味。《AP》引述布蘭奇表示,她已經為了漫畫店付出大量心血,就算可能倒店,也會奮戰到最後,「這個地方對人們很重要,除了做下去,還能怎麼辦?」

 

實體漫畫銷售受疫情影響陷入困頓。(湯森路透)

 

5月的第一個周六原是美國的「免費漫畫日」,響應的店家通常會推出限定贈品或優惠,以往吸引約120萬人湧入各地漫畫店,刺激600萬本額外漫畫發行。但現在由於疫情衝擊,店家閉門防疫,主要發行商「鑽石漫畫」也暫停發行。有多少漫畫店會在疫情中倒下,令人擔心。

 

熟悉美漫產業的記者吉里諾(Dan Gearino)向《AP》指出,雖然漫畫產業孕育了上看十億美元的超級英雄強片,但金流上不能說特別寬裕,認為在疫情結束之際,勢必有許多漫畫店家不支倒地。雖然應會有足夠店家存活,讓產業得以延續,但衝擊多大仍不好說。

 

《衛報》(The Guardian)指出,漫畫、視覺小說與周邊收藏品在2019年創造了近5.3億美元(約新台幣158.4億元)的銷售,這也代表要是美漫若因疫情而停頓數月,可能的損失將上看數千萬美元。雖然鑽石漫畫預計17日起重啟向店家發行,但屆時世界多地仍可能處於管制中。

 

 

實體店不再? 店主自信:我們像蟑螂

 

美漫一向受到迪士尼旗下的漫威(Marvel Comics)、以及電訊巨頭「AT&T」旗下的DC漫畫二分天下。雖然兩者在疫情期間都受到衝擊,但由於規模相對穩固,仍是現階段業者指望的對象。例如,DC已捐助25萬美元幫助書店,也自1970年代以來,再次開放店家退回未售的漫畫。

 

根據消息人士向《衛報》透露,漫威則已裁減約一半的編輯人員,而漫威發言人對此不願證實確切數字,而是強調裁減的員工是在放假中而非遭到資遣,並稱員工「放假」期間會持續提供健保。有報導指出,漫威已經暫緩至少2成的新書案子,同時也對業者提供優惠。

 

不過對店家來說,再多優惠恐怕也緩不濟急。《衛報》引述紐約漫畫店「Jim Hanley’s Universe」店主希爾(Ron Hill)表示,店家要的不只優惠,還需要債務紓困,希望店家、發行商和工作室能夠了解現在他們應該同舟共濟,才能增加整體生存機會。

 

 

希爾表示,當前困境比2008年金融風暴、甚至大蕭條更嚴重。在美國,許多零售業者仍維持實體店面的經營模式,並且為此感到驕傲,部分漫畫大商的數位化程度也依舊緩慢,但希爾擔心,若是疫情持續,上游內容可能紛紛改由數位發行,讓實體店陷入危機。

 

加州漫畫超市「Flying Colors Comics」的費爾德(Joe Field)則對漫畫店的前景看法樂觀。「漫畫零售店就像流行文化裡的蟑螂」,費爾德向《AP》表示,無論是數位浪潮衝擊、發行出現變數、迪士尼買下漫威,漫畫店就像小強一樣能快速適應新環境,以獨特方式存活下來。

 

創作者挺身支持實體店面

 

鑽石漫畫發行公司創辦人傑普皮(Steve Geppi)則表示,宣布暫停發行漫畫是他人生中最艱難的決定。目前該公司正審慎計畫恢復正常發行,希望能在5月的第3周起回補訂單,但重啟的過程總難以一步到位,這近2個月來的停頓也可能足讓產業山河變色。

 

 

例如,DC就在數日前開始加強發行數位漫畫。此前根據《AP》指出,數位版漫畫只佔約1成的銷售。有別於快速數位化的新聞產業,許多漫迷仍習慣徜徉在實體漫畫書的世界中。許多創作者注意到實體漫畫店家的困境,近期也挺身而出,幫助在疫情中經營困難的實體業者。

 

在推特發起的5日「Creators4Comics」計畫,就吸引大量漫畫作家、藝術家響應,截至結束時吸引逾600名創作者參與,募集到超過43.3萬美元。活動發起人之一、漫畫作家漢弗萊斯(Sam Humphries)表示,他們不只為了業界和店家站出來,也是希望支持整個社群。

 

「很多方面來說,我們是為了支持朋友而戰」,《AP》引述漢弗萊斯表示,「透過我所愛的漫畫故事的視角,我就可以講述自己的生命故事。我不覺得任何人可以接受漫畫店變成人們心中回憶的世界,我們需要漫畫店在實體世界中活著。」

 

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