【F-16+F-18】雷鳥與藍天使聯手 美軍以戰機衝場向第一線醫護致敬

李靖棠 2020年05月03日 12:20:00

由6架F-16 C/D與6架F-18 C/D戰機組成,共同向全美醫護致敬。(湯森路透)

當全球疫情持續升溫,美國境內的確診病例突破116萬起,染病死亡人數也高達6萬7444人之際,身處第一線的醫護人員壓力愈發龐大。

 

為了向醫護人員表達崇高敬意,美國空軍(USAF)與海軍麾下的菁英特技小組聯手,藉由巡迴各大城市衝場的表演,向所有辛苦抗疫的醫療成員,致上他們最高敬意。

 

 

雷鳥+藍天使赴華府衝場

 

《合眾國際社》(UPI)報導,繼紐約、紐澤西與費城之後,名聞遐邇的美國空軍「雷鳥小組」(Thunderbirds)與海軍「藍天使」(Blue Angels)特技隊再次聯手,出現在首都華盛頓特區(Washington, D.C.)、巴爾的摩與亞特蘭大上空,向當地辛苦的醫護人員致敬。

 

 

 

由6架F-16 C/D型戰機(F-16C/D Fighting Falcon)與6架F/A-18 C/D型「大黃蜂」戰機(F/A-18C/D Hornet)組成,分別在三座城市上空進行約20分鐘的衝場表演,引起各地民眾駐足抬頭圍觀。

 

本次以「強大美國」(Operation America Strong)命名的任務,計畫由雷鳥與藍天使聯手,前往美國全境各大城鎮上空,但美國國防部並未公佈完整行程,故目前尚無法確認,特技小組究竟會前往多少座城鎮。

 

美軍以「強大美國」(#America Strong)為名,派出雷鳥和藍天使特技小組赴各大城市衝場,對醫護人員致敬。(湯森路透)

 

編制上屬於作戰單位的雷鳥小組

 

成軍於1953年的雷鳥小組,共有12名飛行員和百餘名地勤人員,目前使用F-16C/D型戰機,基地位於內華達州的的內利斯空軍基地(Nellis Air Force Base)。隊上軍官服務期限為2年、學員則為3-4年。

 

 

特別的是,雖然平時任務是特技演出,但雷鳥在編制上、仍屬於空軍的作戰部隊之一。

 

雷鳥小組在使用F-16C以前,最早使用F-84(Republic F-84 Thunderjet)執行任務,後陸續替換為F-100「超級軍刀」(F-100 Super Sabre)、F-4「幽靈」(F-4 Phantom II)和T-38教練機(Northrop T-38 Talon)。

 

飛過紐約自由女神像上空的雷鳥小組。(湯森路透)

 

由尼米茲成立的藍天使

 

至於與雷鳥小組齊名的藍天使,則在1946年、由海軍五星上將尼米茲(Chester W. Nimitz)召集創立,成員由海軍與陸戰隊的頂尖飛行員組成。

 

 

首代使用軍機是F6F「地獄貓」戰機(F6F Hellcat),其後包含F-4「幽靈」(F-4J Phantom II)與A-4「天鷹」機(Douglas A-4F Skyhawks)都曾是藍天使座駕。除了表演用機外,麾下還有一架暱稱為「胖阿爾伯特」(Fat Albert)的C-130T「力士」運輸機(C-130T Hercules),作為後勤和運輸的最大靠山。

 

飛越紐約和費城上空的藍天使特技隊。(湯森路透)

 

除了引起三地民眾抬頭仰望,第一夫人梅蘭妮亞(Melania Trump)也發文表示,「很驕傲能看到美國強大任務,向我們的醫護和第一人工作人員致敬。也感謝雷鳥小組與藍天使特技隊今日如此精彩的演出!」

 

 

 

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