投書:疫情肆虐替民主黨選舉提供子彈

楊喜慧 2020年05月06日 07:00:00

美國政治有其現實面,當民眾還在擔心病毒蔓延時,各黨政治菁英已經擺開陣勢迎戰選舉。(湯森路透)

在病毒防疫告一段落,美國各州的住院人數、在加護病房人數、死亡人數似乎都有下降的趨勢。沉寂一個半月的選舉節奏,也慢慢從冷卻中回溫。年底的選舉對民主黨而言,除了贏得白宮主位外,更重要的是,如何拿下參議院。日前一場看似只是針對州政府是否可以「宣布破產」的辯論,卻帶有民主黨如何對參議院多數黨領袖位置志在必得的策略操作。

 

目前,參議院共和黨居雖多數,但與民主黨差距沒有很大。民主黨在全數110席中佔45席,加上2席無黨派,共47席(非共和黨陣營)。參議院每兩年改選1/3席次,今年選戰將有34席參議員,其中目前共和黨席次有22名,民主黨有12席。民主黨如果要在參議院掌握控制權,今年至少必須多拿下3席,如此一來,如果參議院投票出現50票比50票時,副總統就可投下關鍵票(若民主黨在2020大選取得勝利)。雖然多攻下三個選區並不是容易的事,但民主黨似乎已見到了「曙光」。

 

兩個星期前,共和黨參議員米奇·麥康奈爾(Mitch McConnell)在偏保守的廣播節目談到「我當然支持各州可以破產」(I would certainly be in favor of allowing states to use the bankruptcy route),並補充說「共和黨從無意圖要透過向後代子孫借錢來救助各州養老金。」(There’s not going to be any desire on the Republican side to bail out state pensions by borrowing money from future generations)。此話一出,震盪美國朝野,畢竟在疫情後期,各州都要爭取「紓困計畫」,偏偏共和黨不願有鬆口州政府的金援計畫。現在麥康奈爾事不關己的論點,好像是聯邦隨時要「斷尾」,讓財政吃緊的各州自生自滅。但其實,聽完他整段的語意,重點在要各州不要利用這次疫情無限上綱,吵著要聯邦政府當「散財童子 」。各州政府的負債在疫情發生前,早就因退休金問題岌岌可危,負債過高。麥康奈爾的用意是警告各州,不是藉機讓所有「負債」都由聯邦吸收。

 

麥康奈爾站在聯邦債務角度的論點,雖然不算錯,但在選舉期間,這是非常致命的錯誤,等於是把可以攻擊自己的致命武器親自交給民主黨。正愁沒有攻擊點的民主黨,當然把握機會,擴大解釋他的「州政府宣布破產論」。再由民主黨的州長們發難。紐約州長庫默(Andrew Cuomo)開了第一槍,直接形容麥康奈爾是手拿著鐮刀的「死神」(grim reaper),更不客氣說,這是最愚蠢的點子。多位民主黨州長輪流在媒體發難,大聲批評,其中包括麥康奈爾選區的州長安迪(Andy Beshear)。

 

麥康奈爾面臨參議院多數黨領袖與選區利益衝突,身為共和黨的角色,他努力不讓紓困計畫造成未來的負債困難,對於各州長的哭哭啼啼,他沒有要照單全收的意思。但偏偏,他自己所屬的肯塔基州(Kentucky,KY)就是「管理不善」,債臺高築的代表。根據皮尤基金會(Pew Charitable Trusts)的分析報告,目前美國各州退休系統(pension systems)的資產平均只夠支付70%的退休金,而肯塔基在全國處於敬陪末座,只剩33.9%足以支付,換句話說,州政府的退休制度正面臨付不出的危機,時間只是早晚問題。麥康奈爾的言論,在他的選民聽起來,就是放棄了自己的家鄉。

 

而民主黨參議院競選委員會(DSCC)打蛇隨棍上,開始強攻麥康奈爾,說他「在多達2千6百萬美國人申請失業救濟之時,他寧願讓各州『破產』,而不為當地警察,消防員,教師和學校在這次危機期間提供他們急需的資源」,同時鎖定投放社群網站發動攻勢。在目前居家防疫期間,民眾多在家守著社群網站的情形下,這情勢很不利於麥康奈爾。

 

民主黨對付這位自1985就在參議院的「五府千歲」,除了利用破產話題,還派出贏面不小的艾米·麥克格拉斯(Amy McGrath)和他對決,除了身為女性的優勢,艾米更是戰鬥機飛行員退役的海軍軍官,更是厲害的募款高手,截至目前為止,艾米的募款數額已超過麥康奈爾近兩倍。民主黨期盼這名刺客可以在不利於麥康奈爾的氛圍下一舉終結這名在位超過三十載的多數黨領袖。

 

美國政治有其現實面,當民眾還在擔心病毒蔓延時,各黨政治菁英已經擺開陣勢,選舉期在即,疫情所衍生的紓困計畫就成了兩黨交鋒的戰場。在複雜的局勢,多層次走向,民主黨想著如何贏,不只要贏得現在國會投票,還要在贏得最終的政治權力。

 

※作者台大博士/旅美學人

 

 

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